Une subvention finance une étude sur les effets du cannabis sur les tissus cérébraux infectés par le VIH

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Une subvention finance une étude sur les effets du cannabis sur les tissus cérébraux infectés par le VIH

La Weill Cornell Medicine obtient une subvention pour étudier les effets du cannabis sur les tissus cérébraux infectés par le VIH

La Weill Cornell Medicine a reçu une subvention de 11,6 millions de dollars sur cinq ans du National Institute on Drug Abuse (NIDA) des National Institutes of Health pour étudier les effets que le cannabis, y compris la marijuana et les composés dérivés, peut avoir sur le cerveau des personnes vivant avec le VIH.

« Nous savons que le virus peut provoquer des changements dans le cerveau, mais nous ne savons pas encore clairement comment la consommation de cannabis peut interagir avec l’infection », a déclaré le chercheur principal, Lishomwa Ndhlovu, professeur d’immunologie en médecine dans la division des maladies infectieuses de la Weill Cornell Medicine.

Le cannabis peut exacerber les effets du VIH sur le cerveau ou les protéger ; les chercheurs ne le savent pas encore. « Ce soutien du NIDA nous permettra de collecter les données dont nous avons besoin pour explorer cette relation », a déclaré M. Ndhlovu.

Ce projet est le plus récent volet du programme SCORCH du NIDA, qui vise à étudier comment les substances susceptibles d’entraîner une dépendance peuvent modifier les effets du VIH dans le cerveau, au niveau des cellules individuelles. Cette recherche sur le cannabis, le deuxième projet SCORCH basé à Weill Cornell Medicine, est dirigée par Ndhlovu, Michael Corley, professeur adjoint d’immunologie en médecine dans la division des maladies infectieuses, et Dionna Whitney Williams, professeur adjoint de pathobiologie moléculaire et comparative à l’école de médecine de l’université Johns Hopkins.

Un projet antérieur, lancé en 2021, vise à cartographier les effets de l’exposition chronique aux opioïdes sur le cerveau.

Les progrès réalisés en matière de traitement ont fait du VIH une maladie chronique. Bien que les personnes atteintes du virus puissent désormais vivre plus longtemps, le VIH peut encore causer des dommages, notamment au cerveau. Jusqu’à la moitié des personnes vivant avec le VIH peuvent connaître un déclin des fonctions cognitives, en particulier de la mémoire de travail et de l’attention.

Des études ont montré que les personnes vivant avec le VIH consomment fréquemment du cannabis, à des fins récréatives ou pour traiter les symptômes liés au VIH. En tant que substance potentiellement addictive, le cannabis altère également le cerveau, et les personnes séropositives peuvent être exposées à un risque de trouble lié à la consommation de cannabis.

Le cannabis peut également présenter des avantages pour les personnes vivant avec le VIH. Il a un effet anti-inflammatoire qui, selon les chercheurs, pourrait atténuer l’inflammation chronique et nocive causée par le virus. Les chercheurs pensent que cette inflammation contribue aux problèmes de santé à long terme, y compris les déficits cognitifs, que peuvent connaître les personnes vivant avec le VIH.

« Les résultats de notre laboratoire et d’autres démontrent que l’inflammation peut influencer la cognition chez les personnes vivant avec le VIH », a déclaré Williams, « et nous cherchons à comprendre si le cannabis peut atténuer ces effets et comment il le fait au niveau moléculaire ».

Pour étudier l’interaction entre le cannabis et le VIH, l’équipe de recherche se concentrera sur plusieurs régions du cerveau, notamment l’hippocampe, où de nouveaux neurones se forment, dans un processus essentiel à l’apprentissage et à la mémoire. À partir d’échantillons de tissus cérébraux prélevés sur des patients humains après leur mort et sur des modèles animaux non humains, ils ont l’intention d’étudier l’activité des gènes et les mécanismes qui la contrôlent à l’intérieur des cellules individuelles.

« On ne sait pas exactement comment les différents types de cellules cérébrales réagissent au cannabis dans le contexte du VIH », a déclaré M. Corley. « Les nouvelles technologies de cellules uniques nous permettront de cartographier ces changements à une résolution suffisamment élevée pour examiner les effets sur des types de cellules spécifiques.

Selon les chercheurs, les informations générées par ce projet pourraient, à long terme, stimuler les efforts visant à mieux prévenir et traiter les déficits cognitifs liés au VIH et les troubles liés à la consommation de cannabis.

Robert O’Brien, professeur adjoint d’immunologie en médecine, et le Dr Howard Fine, directeur fondateur du Brain Tumor Center au NewYork-Presbyterian Weill Cornell Medical Center et directeur associé pour la recherche translationnelle au Sandra and Edward Meyer Cancer Center à Weill Cornell Medicine, sont également des investigateurs de ce projet.

La recherche rapportée dans ce communiqué de presse a été soutenue par le National Institute on Drug Abuse des National Institutes of Health sous le numéro de prix 1U01DA058527-01 . Le contenu relève de la seule responsabilité des auteurs et ne représente pas nécessairement les opinions officielles des National Institutes of Health.

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