Types de THC naturels et synthétisés

thc tétrahydrocannabinol

Types de THC naturels et synthétisés

Le tétrahydrocannabinol se présente sous de nombreuses formes à l’état naturel et, grâce à la chimie moderne, il est possible d’en créer beaucoup d’autres

Le tétrahydrocannabinol est le cannabinoïde le plus recherché sur le marché du cannabis aujourd’hui. Responsable des effets euphorisants de l’herbe, ce phytocannabinoïde est très controversé et souvent mal compris.

Cependant, la chasse à la puissance du THC est le fléau de tout connaisseur de cannabis. La plupart des acteurs du secteur savent et comprennent que le THC n’est pas la finalité de la qualité du cannabis. D’autres composés et cannabinoïdes, comme les terpènes, les flavonoïdes et les cannabinoïdes mineurs, affectent tous la qualité globale d’un produit.

Mais dans un marché orienté vers le consommateur, la demande est plus importante. Avec l’arrivée de la production non réglementée de cannabinoïdes de chanvre, les chimistes et les producteurs trouvent de nouvelles façons de profiter des acheteurs novices.

Quels sont les types de THC ?

On trouve aujourd’hui sur le marché de nombreux types de cannabinoïdes et de produits à base de THC, dont les suivants :

  • Le THCa – il s’agit de la forme inactivée ou « brute » du THC.
  • Delta-9 THC – le THC le plus commun – crée la sensation euphorique pour laquelle la marijuana est connue.
  • THCv – La tétrahydrocannabivarine est un sous-produit de la dégradation du THCa.
  • Delta-8 – produit en quantités minuscules dans la nature
  • Delta-10 – on ne le trouve qu’à l’état de traces dans la plante naturelle.
  • THCP – découverte relativement récente en 2019, on ne sait pas grand-chose de ce nouveau cannabinoïde.

De nombreux analogues du THC, comme le Delta-8, le Delta-10 et le THCP, ne sont produits qu’à l’état de traces dans la nature. En tant que tels, ils ne peuvent pas être extraits à des fins commerciales comme les autres cannabinoïdes. Ces analogues mineurs du THC sont donc synthétisés en laboratoire – et nous y reviendrons plus loin dans cet article.

L’extraction du THC

Le processus d’extraction du THC et des autres cannabinoïdes de la plante varie en fonction du volume et du produit final prévu. Les humains font des infusions d’huile et des teintures de cannabis à base d’alcool depuis des siècles. Le haschisch et la colophane ont également été courants à travers le temps pour les petits lots de cannabis. Il n’est certainement pas nécessaire d’être un génie pour extraire les cannabinoïdes du cannabis.

Mais lorsque vous traitez des tonnes de chanvre ou de cannabis dans une industrie commerciale à but lucratif, le processus devient plus complexe, nécessitant des solvants, des équipements à l’échelle industrielle et des laboratoires de pointe. En extrayant et en isolant les cannabinoïdes, les chimistes disposent d’une palette illimitée à partir de laquelle ils peuvent travailler.

Distillation du THC

Grâce à la distillation moléculaire, le THC peut être isolé sous forme d’huile pure avec des teneurs atteignant 98 % et plus. Les terpènes et autres composés ayant été éliminés, le distillat est couramment utilisé dans la production de produits comestibles en raison de son absence de goût et d’odeur.

Ce processus en plusieurs étapes est une procédure de laboratoire complexe qui doit être réalisée par des professionnels qualifiés. D’après des informations tirées du site Web de Precision Extraction, la distillation du THC s’effectue selon les étapes suivantes :

  • Extraction – la séparation initiale des trichomes, ou glandes résineuses, de la matière végétale, en utilisant des solvants tels que le butane, le propane ou l’éthanol.
  • Hivernage et filtration – un processus à base d’éthanol qui utilise des températures inférieures à zéro pour éliminer les composés indésirables tels que les graisses, la chlorophylle et les cires laissées lors de la première extraction.
  • Un filtre-presse sépare les matières, en poussant les matières souhaitables à travers des plaques filtrantes.
  • Décarburation – l’application de chaleur sous vide active le THCa en THC et libère le CO2, les solvants résiduels et les autres substances volatiles.
  • Distillation – le matériel est chauffé à des températures d’ébullition spécifiques pour le convertir en vapeur, puis il passe par un condensateur refroidi pour se reconvertir en liquide.

Les avantages du distillat de THC sont la cohérence du dosage et la possibilité de formuler des produits. La plupart des edibles d’aujourd’hui utilisent le distillat pour aider à dissimuler la « saveur d’herbe » à laquelle les enquêtes auprès des consommateurs s’opposent. Les arômes des cartouches de vaporisation et les formulations spécifiques de cannabinoïdes sont aussi généralement fabriqués avec du distillat de THC. Le distillat de THC peut également être pulvérisé sur la fleur pour fabriquer des pre-rolls infusés.

Les arguments contre la distillation tournent autour de la quantité élevée de traitement qu’elle nécessite, qui enlève les composés essentiels. Comme le sirop de maïs à haute teneur en fructose pour le maïs, la distillation du THC élimine tout ce qui est sain ou organique dans le cannabis.

Analogues synthétiques du THC

Lorsque la loi sur le chanvre a été adoptée en 2018, le marché a été inondé d’agriculteurs cherchant à tirer profit de la nouvelle culture commerciale. Un nombre record de champs ont été plantés avec du chanvre CBD, et peu d’agriculteurs avaient des acheteurs lorsque le temps de la récolte est arrivé. Le marché du CBD a été inondé, et les prix du CBD ont chuté.

Pour récupérer leurs pertes, les producteurs de chanvre se sont tournés vers les chimistes et ont commencé à produire des analogues du THC. Utilisant le langage de la Farm Bill pour passer sous le radar, les producteurs ont ciblé leurs efforts de marketing sur les Etats où le cannabis légal n’était pas disponible. Ils ont fait la publicité de leurs produits en les qualifiants de « marijuana lite », en revendiquant un « high sans effets secondaires cérébraux, en faisant des allégations médicales sur des produits non testés et non réglementés. Certains produits prétendent même être négatif aux tests de dépistages. Voici quelques cannabinoïdes fabriqués en laboratoire que l’on trouve couramment sur le marché.

Delta-8 et Delta-10

La recherche montre que de nombreux analogues du THC, tels que le Delta-8 et le Delta-10, peuvent avoir un large éventail d’avantages et produire un effet différent de celui du THC traditionnel. Mais de la même manière que beaucoup mettent en doute l’efficacité du Marinol, en tant que forme synthétique de la marijuana, est-elle la même lorsqu’elle est produite en laboratoire et non extraite directement de la plante ?

L’une des plus grandes fausses allégations concernant le Delta-8 tourne autour de son origine. De nombreux sites Web de Delta-8 prétendent que leurs produits Delta-8 sont extraits, entièrement naturels ou dérivés du chanvre. Tous les produits Delta-8 actuels sont fabriqués par des chimistes, qui utilisent des produits chimiques pour convertir les cannabinoïdes ; ils ne sont pas extraits de la matière végétale.

Le PDG de ProVerde, le Dr Chris Hudalla, a fait le calcul et il en coûterait environ 500 millions de dollars pour extraire un gramme de Delta-8 naturel, dérivé de plantes. L’extraction du Delta-8 est tout simplement impossible d’un point de vue économique.

Alors, le Delta-8 est-il synthétique ? La réponse est que cela dépend. Tel qu’il est dans la plante, il s’agit d’une substance naturelle. Mais le Delta-8 fabriqué est-il naturel ?

« La conversion du CBD en delta-8-THC implique le reflux du CBD dans un solvant organique, comme le toluène ou l’heptane, avec de l’acide p-toluènesulfonique ou un autre acide qui sert de catalyseur. La réaction se déroule généralement pendant 60 à 90 minutes. »

Dans le même article, Michael Coffin, un producteur de Delta-8, affirme que ce n’est pas le cannabinoïde qui devrait être remis en question mais plutôt les processus de production, déclarant que « beaucoup de gens font un mauvais travail de nettoyage de leurs produits de réaction, ce qui donne lieu à « une sacrée soupe » de sous-produits et autres composés indésirables. »

Kyle Boyar, du Centre de recherche sur le cannabis médicinal de l’Université de Californie à San Diego, a également déclaré : « Une grande partie de la production est irresponsable dans le sens où la plupart de ces personnes obtiennent leurs informations sur des forums en ligne, et beaucoup d’entre elles ne sont pas nécessairement des chimistes qualifiés. »

L’acétate de THC-O

Cannabis Tech s’est entretenu avec Honest Marijuana en 2020 au sujet du THC-O acétate. Cependant, les acétates de THC sont tout sauf nouveaux. Les militaires ont expérimenté l’acétate de THC dans les années 30 afin de l’utiliser pour neutraliser leurs ennemis.

Ce cannabinoïde est fabriqué en utilisant de l’anhydride acétique pour convertir la molécule, puis les catalyseurs et les produits chimiques sont éliminés par un processus de distillation. Là encore, en l’absence de réglementation et de surveillance, il s’agit d’un marché où l’acheteur doit prendre garde, comme c’est le cas pour la production de Delta-8. Sans les étapes appropriées, les consommateurs peuvent consommer plus qu’ils ne le savent.

Contrairement au Delta-8 et au Delta-10, le THC-O ne se trouve pas dans la nature. Il ne peut être produit que dans un laboratoire.

HHC, ou Hexahydrocannabinol

Comme le THC-O, le HHC ne se trouve pas dans la nature, et c’est le terrier du lapin qui permet de contourner la réglementation pour faire du profit. Comme les États prennent des mesures pour interdire des produits comme le Delta-8 et le Delta-10, les chimistes inventent simplement un nouveau cannabinoïde fabriqué en laboratoire qui n’est pas inscrit dans le verbiage légal.

Dans un article sur Leafly, un producteur admet : « Le HHC est l’un de nos produits dont la croissance est la plus rapide… en raison des réglementations qui ont interdit le Delta-8. »

Pour créer le HHC, les producteurs utilisent des réacteurs chimiques pour ajouter un atome d’hydrogène au THC. Plus la production augmente, plus le risque d’explosion augmente. Le HHC est souvent présenté comme le cannabinoïde qui n’apparaît pas lors d’un test de dépistage de drogues, mais rien ne permet de l’affirmer.

Des changements probables

Bien qu’il existe plusieurs types de THC, il est important de se rappeler que le Delta-9 THC a fait l’objet de décennies de recherche et de consommation humaine. Les fortes doses d’analogues du THC, en particulier ceux découverts ces dernières années, ne disposent d’aucune donnée concernant leur utilisation à long terme ou leurs dangers potentiels. Lorsqu’ils achètent et consomment ces produits, les consommateurs doivent agir avec prudence.

Avec de nouvelles réglementations attendues prochainement de la FDA sur le CBD dérivé du chanvre et la production de produits consommables, on ne peut que spéculer sur l’avenir de nombreux produits disponibles sur le marché aujourd’hui. Au minimum, les producteurs doivent s’attendre à des tests et des analyses normalisés pour vérifier la sécurité des produits qu’ils vendent, qu’ils soient extraits naturellement ou produits en laboratoire.

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