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Histoire

La riche histoire de l’Egypte antique sur le cannabis médical

En Égypte, l’usage médical du cannabis remonte à des millénaires

Alors que de nombreuses cultures primitives différentes cultivaient le cannabis, les anciens Égyptiens ont donné l’exemple d’une utilisation vraiment holistique de la plante. Il est même possible que le cannabis, les hiéroglyphes égyptiens l’appelaient shemshemet , soit devenu populaire avant la construction des grandes pyramides.

Les papyrus Chester Beatty écrits vers 1300 av. mentionne probablement 
shemshemet au moins deux fois et prescrit les graines broyées de la plante comme un remède précieux

L’utilisation du shemshemet par l’Egypte semble être polyvalente d’une part, le chanvre peut avoir été utilisé pour la fibre et le textile ; d’autre part, les composants plus psychoactifs du cannabis peuvent avoir été utilisés à des fins médicales. Bien que de nombreuses sources semblent aujourd’hui faire autorité dans leurs affirmations selon lesquelles les anciens Égyptiens utilisaient le chanvre pour ceci et le cannabis pour cela, un examen plus approfondi des preuves est nécessaire.

Faisons un voyage dans l’histoire égyptienne, qui commence vers l’an 3000 avant Jésus-Christ.

Le cannabis dans l’histoire

Bien que la chronologie exacte soit loin d’être claire, il est probable que le cannabis ait été utilisé dans l’Égypte ancienne il y a 5000 ans. Certains spéculent que les représentations de la déesse égyptienne de l’écriture, Sheshat, débordent de thèmes inspirés par le cannabis. Dans de nombreux tableaux, elle est représentée avec une feuille en forme d’étoile sur la tête et une corde fibreuse à la main. La capacité créative de Sheshat a-t-elle été rendue possible grâce à l’aide du chanvre ? C’est une théorie amusante, mais passons à des exemples plus concrets.

Tout d’abord, il est important de comprendre le contexte dans lequel la médecine égyptienne s’est trouvée. La compréhension du corps humain dans cette culture était extraordinairement avancée pour son époque . Bien que les égyptiens de l’antiquité est précédé. Bien que les Égyptiens de l’Antiquité aient précédé de plusieurs milliers d’années la théorie des germes de Pasteur, ils accordaient néanmoins une grande importance à la propreté et à l’hygiène. Et des coutumes comme l’embaumement ont permis aux Égyptiens de mieux comprendre le fonctionnement du corps humain.

Ces mêmes connaissances médicales se sont prêtées à l’utilisation extensive des plantes médicinales. Au début, cet usage a brouillé les lignes – les a même fusionnées – entre la science et la religion. Comme le note l’égyptologue Barbara Watterson, “le premier “médecin” était un magicien, car les Égyptiens croyaient que les maladies et les affections étaient causées par une force maléfique qui pénétrait dans le corps”. Heureusement, les incantations à base de plantes semblaient être un remède parfait.

Trés vite , le cannabis a été compris , intuitivement , comme étant l’une des meilleures et des plus puissantes préparation à base de plante. Ses doubles propriétés psychotropes et curatives ont probablement rendu le cannabis populaire parmi les doubles médecins magiciens des temps anciens. Et bien que l’on ne sache pas exactement quand la consommation de cannabis est devenue courante, des résidus de cette plante ont été trouvés dans des objets égyptiens datant de plus de 4 000 ans.

Vers 2000 ans avant notre ère, des pommades au cannabis étaient utilisées pour traiter les plaies oculaires et le glaucome. Aujourd’hui, la science a prouvé ce que les anciens Égyptiens ont appris au fil des siècles : le cannabis est un puissant anti-inflammatoire qui réduit la pression intraoculaire. Une autre égyptologue, Lise Manniche, note dans son livre An Ancient Egyptian Herbal que plusieurs textes datant du 18e siècle avant Jésus-Christ encourageaient les lecteurs à “planter du cannabis médicinal”.

Le cannabis référencé dans les manuscrits anciens

Il est maintenant de notoriété publique que l’Égypte a été un pionnier dans le développement du papyrus et du papier parchemin. Avec ces parchemins est venue la capacité de la culture à écrire et à documenter – et notre capacité à jeter un coup d’oeil dans leur monde. On a trouvé des papyrus couvrant tout, des sujets juridiques aux contes mythologiques en passant par les dossiers médicaux, et naturellement, les papyrus médicaux mentionnent parfois le cannabis.

Les papyri Ramesseum | Selon le British Museum, les papyri Ramesseum “ont été décrits comme “la plus précieuse découverte de papyri” de l’Égypte pharaonique”. Comme il s’agit de l’un des plus anciens dossiers médicaux jamais découverts (vers 1750 avant J.-C.), il est probable que ces récits reflètent une accumulation des techniques de guérison des générations précédentes.

Les Papyri de Ramesseum tirent leur nom de leur origine : l’ancienne ville de Ramesseum. Les chercheurs ont découvert d’innombrables autres joyaux de cette ville construite par Ramsès II, qui témoignent presque tous des prouesses éducatives de l’époque.

Les Papyri eux-mêmes le soulignent également. Ils contiennent des informations sur les maladies infantiles, l’anatomie, la guérison des blessures causées par le volcan et le processus d’accouchement. La plaque A26 du papyrus Ramesseum III décrit ce traitement pour les yeux : “le céleri, le cannabis est broyé et laissé dans la rosée pendant la nuit. Les deux yeux du patient doivent être lavés avec le cannabis le matin”. Cela aurait-il pu être un traitement efficace contre le THCA en début de traitement ?

Les papyrus d’Ebers | Cette remarquable collection de rouleaux de papyrus est le plus ancien livre médical complet au monde. Écrit vers 1500 avant J.-C., il décrit les remèdes médicinaux les plus populaires de son époque. Le papyrus Ebers tire son nom du botaniste George Ebers, qui l’a obtenu à la fin des années 1800. Comme beaucoup d’autres dans son domaine, Ebers était naturellement intéressé à glaner tout ce qu’il pouvait auprès des anciens. Et avec 700 formules médicales et magiques réparties sur 110 pages, il semble qu’il y ait beaucoup à glaner.

Voici une formule pour la santé féminine :

Formule n° 821 : le Shemshemet (c’est-à-dire le cannabis) devait être “moulu dans du miel ; introduit dans son vagin pour refroidir l’utérus et éliminer sa chaleur”.

Une autre formule à base de cannabis pour “un doigt ou un orteil douloureux” est suffisamment efficace pour que les médecins aient pour instruction d’encourager leurs patients – “vous devez dire à ce patient : ‘Un problème que je peux traiter'”.

Formule n° 821 : “miel : 1/4 ; ocre 1/64 ; cannabis : 1/32 ; résine d’hedjou : 1/32, plante d’ibou : 1/32. Préparer comme pour la précédente, et habiller [la zone affectée] avec.”

Les papyrus de Berlin | Ce parchemin un peu plus récent (vers ~1300 avant J.-C.) indique l’évolution du cannabis comme médicament. Il n’était pas seulement bon pour les problèmes oculaires, les problèmes féminins ou les extrémités enflammées – le cannabis pouvait aussi être utilisé pour traiter la fièvre et les inflammations.

La 81e formule du papyri montre que le cannabis était prescrit comme “onguent pour préparer la fuite de la fièvre”. Aujourd’hui, la médecine moderne a mis en évidence ces mêmes qualités anti-fièvre et anti-inflammatoires.

Le papyri de Chester Beatty | Le papyri de Chester Beatty a également été écrit vers 1300 avant J.-C. Cet artefact est principalement destiné au traitement des maladies colorectales. Il mentionne probablement le shemshemet au moins deux fois et prescrit les graines écrasées de la plante comme un remède précieux. Il existe même des instructions sur l’utilisation de suppositoires de cannabis à des fins digestives.

Dans l’ensemble, les exemples d’utilisation du cannabis dans les dossiers sur les papyrus sont plutôt rares. Mais ceux qui sont présents sont également très révélateurs. Comme le cite le Dr Ethan Russo dans une publication de 2007 du Journal of Chemistry and Biodiversity, “en tant que drogue, il [le cannabis] est resté en usage actif depuis l’époque pharaonique. Il n’apparaît pas très souvent dans les papyrus médicaux, mais il était administré par la bouche, le rectum, le vagin, par des bandages sur la peau, appliqué sur les yeux et par fumigation”.

Le cannabis pour les pharaons, le cannabis pour tous

Les pharaons égyptiens ont peut-être aussi utilisé le cannabis à des fins plus cérémonielles. Les restes de Ramsès le Grand (Pharaon en 1213 avant JC) contiennent des traces de cannabis, tout comme les restes d’autres Égyptiens momifiés. Dans les années 1990, une série d’études de Nerliche, Parsche et Balabanova ont fait état de cette découverte surprenante. L’étude de Nerliche a noté que les momies avaient un dépôt significatif de tétrahydrocannabinol (THC) et a conclu que celui-ci était probablement obtenu par la fumée de cannabis. Comme vous pouvez l’imaginer, ces études étaient très controversées lorsqu’elles ont été publiées pour la première fois.

Au fil du temps, l’utilisation du cannabis à des fins médicales en Égypte a continué à se développer. J.-C., il semble que même le peuple égyptien ait compris les avantages potentiels de la plante. Malheureusement, il y a relativement moins de données historiques sur l’utilisation du cannabis pendant cette période.

La compréhension du cannabis par les anciens Égyptiens aurait-elle pu s’étendre à d’autres domaines liés à la santé et au corps ? Peut-être. Dans son œuvre épique L’Odyssée, Homère note que “tout le monde en Égypte est un médecin compétent”. Tout le monde, dans ce cas, comprend même les femmes – ce qui était très rare à l’époque. En effet, certains des premiers médecins égyptiens étaient des femmes appréciées pour leurs soins, d’autres étaient des sages-femmes qualifiées.

Un dernier document écrit sur papyrus a fait surface vers 200 après J.-C. : les Papyrus de Vienne. Celui-ci semble mentionner le cannabis comme traitement pour les tumeurs, les douleurs aux oreilles et les fièvres. Dans certains cas, les papyrus de Vienne recommandent d’utiliser conjointement l’acacia et le cannabis. Bien qu’il ne soit pas vraiment ancien, celui-ci distille des informations recueillies à des époques antérieures.

Les difficultés de traduction rendent difficile la connaissance complète de l’usage médical du cannabis en Égypte, bien que des chercheurs comme le Dr Greg Gerdeman s’accordent à dire que les anciennes mentions de shemshemet font très certainement référence au cannabis. Ce que l’on peut dire en toute confiance, c’est que les anciens Égyptiens étaient des leaders dans le monde médical de leur époque – et ils ont atteint ce leadership grâce à leur dévotion aux plantes médicinales comme le cannabis.

Il est probable que des leçons pratiques peuvent être tirées de leur dévotion, également. C’est peut-être la revue du Dr Russo qui le dit le mieux : “les informations glanées dans l’histoire de l’administration du cannabis sous ses différentes formes peuvent fournir des points de départ utiles pour la recherche”. À l’avenir, la sagesse des anciens Égyptiens pourrait bien boucler la boucle.

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