Des traces de cannabis dans des os humains suggèrent que les Italiens du XVIIe siècle consommaient de l’herbe à des fins récréatives

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Des traces de cannabis dans des os humains suggèrent que les Italiens du XVIIe siècle consommaient de l’herbe à des fins récréatives

Des scientifiques ont examiné 9 échantillons d’os fémoral provenant de personnes vivant à Milan au XVIIe siècle

Les médecins légistes du Laboratoire d’anthropologie médico-légale et d’odontologie de l’Université de Milan ont prélevé des échantillons d’ossements humains enterrés près de l’Ospedale Maggiore au XVIIe siècle. Parmi les échantillons provenant de neuf squelettes différents, deux présentaient des traces de cannabis. (Laboratoire d’anthropologie médico-légale et d’odontologie de l’Université de Milan)

L’historien grec Hérodote a parlé de fleurs aux effets psychotropes en 440 av. J.-C., et les dossiers médicaux du Moyen Âge en Europe montrent que le cannabis était largement administré pour traiter tous les problèmes, de la goutte aux infections urinaires, en passant par les douleurs à l’accouchement et la perte de poids, et qu’il était également utilisé comme anesthésique.

Les gens consomment de l’herbe depuis très longtemps !

Mais en 1484, le pape Innocent VIII a adopté une bulle, ou décret, qualifiant le cannabis de « sacrement impie » et interdisant son utilisation par les fidèles. À l’époque de l’Inquisition, les herbes médicinales et hallucinogènes étaient associées à la magie et à la sorcellerie.

Au cours des siècles qui ont suivi, il n’y a pas eu de preuves tangibles de son utilisation : jusqu’à aujourd’hui, avec la découverte par une équipe de médecins légistes de Milan, en Italie, de traces de cannabis dans les restes de deux squelettes datant du XVIIe siècle.

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La crypte de Ca’ Granda se trouve sous une église qui annexait l’Ospedale Maggiore, le plus important hôpital gratuit de Milan au XVIIe siècle qui soignait les pauvres de la ville. (Laboratoire d’anthropologie médico-légale et d’odontologie de l’Université de Milan)

Nous savons que le cannabis a été utilisé dans le passé, mais c’est la première étude à en trouver des traces dans des ossements humains », a déclaré Gaia Giordano, biologiste et doctorante au Laboratoire d’anthropologie légale et d’odontologie (LABANOF) et au Laboratoire d’investigation toxicologique de l’Université de Milan.Il s’agit d’une découverte importante, car il existe très peu de laboratoires capables d’examiner les os pour y trouver des traces de drogues.

https://www.cbc.ca/news/science/cannabis-bones-milan-italy-1.7020809

Signes d’utilisation récréative

L’étude a été publiée dans le numéro de décembre du Journal of Archaeological Science, revue à comité de lecture.

L’équipe de scientifiques y a examiné neuf échantillons d’os fémoraux provenant de personnes ayant vécu à Milan dans les années 1600 et enterrées dans la crypte Ca’ Granda, située sous une église annexée à l’Ospedale Maggiore, l’hôpital pour pauvres le plus important de la ville à l’époque.

REGARDER | Un chercheur italien explique l’importance de la découverte du cannabis : Gaia Giordano, biologiste et doctorante à l’Université de Milan, parle de la première étude visant à trouver des traces de cannabis dans les os humains.

L’objectif de l’étude était de trouver des traces de plantes utilisées à des fins médicales ou récréatives dans la population générale. (Elle fait suite à une étude antérieure de Giordano qui avait trouvé des traces d’opium dans des os crâniens et des tissus cérébraux bien conservés).

Dans cette étude, deux des os : l’un appartenant à une femme d’environ 50 ans et l’autre à un adolescent – ont révélé la présence de deux types de cannabinoïdes : Le delta-9-tétrahydrocannabinol et le cannabidiol, communément appelés aujourd’hui DTC et CBD.

Selon les chercheurs, cette découverte suggère non seulement que le cannabis était consommé par des personnes de tous âges et de tous sexes, mais aussi qu’il était utilisé à des fins récréatives, très probablement sous forme de gâteaux et d’infusions, explique M. Giordano.

L’équipe a analysé les dossiers médicaux de l’Ospedale Maggiore et n’a trouvé aucune mention du cannabis dans ses dossiers détaillés sur les plantes médicinales, les remèdes et les potions administrés aux patients dans tous les hôpitaux de Milan dans les années 1600.

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Quelque 10 000 squelettes sont enterrés dans la crypte de Milan Ca’ Granda, où les chercheurs Domenico Di Candia et Gaia Giordano ont trouvé des traces d’opium dans les os crâniens et les tissus cérébraux de restes humains du XVIIe siècle, avant de découvrir avec d’autres chercheurs milanais les premières traces de cannabis. dans les os. (Laboratoire d’anthropologie médico-légale et d’odontologie de l’Université de Milan)

Questions sur la fréquence

Son absence dans la liste de la pharmacopée a conduit les chercheurs à supposer que le cannabis trouvé chez les deux individus était probablement utilisé pour les mêmes raisons qu’aujourd’hui, à savoir pour se détendre, s’évader ou s’auto-médicamenter.

« La vie était particulièrement difficile à Milan au XVIIe siècle », a déclaré l’archéotoxicologue Domenico di Candia, qui a dirigé l’étude, au journal Corriere della Sera. « La famine, la maladie, la pauvreté et une hygiène quasi inexistante étaient monnaie courante.

Trois siècles après l’interdiction du cannabis par l’Église catholique, Napoléon en a interdit la consommation parce qu’il provoquait des troubles psychiques et des délires violents chez ses soldats en Égypte ; il espérait que l’interdiction les empêcherait d’en rapporter en France.

Pendant des siècles, l’Italie a été un important producteur de chanvre, la fibre de la plante de cannabis, qui était utilisée dans la fabrication du papier, des cordes et des textiles – y compris les voiles du navire de Christophe Colomb – ainsi que pour nourrir le bétail et servir d’engrais.

Marco Perduca, ancien sénateur italien et fondateur de Science for Democracy, qui a mené un référendum visant à légaliser l’herbe en 2021, explique que l’omniprésence du chanvre en Italie fait qu’il est probable qu’il était également consommé pour obtenir une sensation de bien-être.

Les gens fumaient et faisaient du « decotto », de l’eau bouillie, avec toutes sortes de feuilles, il est donc très difficile d’identifier quelle était l’habitude à l’époque », a déclaré M. Perduca. « Mais comme le chanvre était utilisé dans de nombreuses industries, il est possible que les gens savaient que ces plantes pouvaient également être fumées ou bues.

Honte sociale

Bien qu’il existe des références écrites selon lesquelles la plante était administrée comme remède maison ou par des guérisseurs pour diverses affections au cours des siècles passés, à la fin du XIXe siècle, les interdictions se sont multipliées et la stigmatisation s’est poursuivie jusqu’à aujourd’hui.

Selon M. Perduca, la honte sociale est liée à l’idée qu’une substance perçue comme faisant perdre la tête ou transportant dans un état narcotique va à l’encontre de l’obéissance à soi-même et, plus important encore, à l’Église catholique, qui était jusqu’à récemment une puissante institution temporelle et politique.

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Des traces de cannabis ont été trouvées dans les os du fémur d’une femme d’une cinquantaine d’années et d’un adolescent, qui vivaient au XVIIe siècle et ont été enterrés sous l’Ospedale Maggiore de Milan. (Laboratoire d’anthropologie médico-légale et d’odontologie de l’Université de Milan)

Une personne brandit de vieux ossements humains.

« Il s’agissait d’une plante appartenant à une autre culture et à une autre tradition, liée à la religion », explique M. Perduca, qui précise qu’elle est arrivée en Italie il y a plusieurs siècles, en provenance de l’est de la Méditerranée.

« Ainsi, tout ce qui avait trait à un ensemble de règles non purement chrétiennes était censé être lié au paganisme et à des mouvements non seulement contre l’Église, mais aussi contre le Saint Empire romain.

Aujourd’hui, en Italie, le cannabis est légal à des fins médicales, mais l’opposition se poursuit, le gouvernement italien actuel et le précédent ayant fait pression pour inclure le CBD, une molécule non psychoactive, dans la liste des substances narcotiques.

Alors que le débat sur la légalisation du cannabis se poursuit en Italie, les scientifiques se demandent si la présence de la substance découverte dans les os reflète ou non une consommation élevée et fréquente de la drogue – et une consommation juste avant le décès.

Pour y voir plus clair, ils prévoient de poursuivre leurs recherches sur d’autres restes humains d’une collection de quelque 10000 ossements enterrés sous la crypte de Ca’ Granda.

LABANOF possède également 10000 autres squelettes datant de l’époque romaine.

Sa principale scientifique, Cristina Cattaneo, qui a étudié à l’université McGill, a acquis une renommée internationale ces dernières années pour son travail d’identification des corps de migrants récemment décédés et d’autres personnes non réclamées – souvent marginalisées – et pour son combat en faveur de leur droit à un nom.

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