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Chanvre

Des prothèses en chanvre : une solution biosourcée personnalisée

Une jeune entreprise du Kansas fabrique des jambes et des bras en chanvre pour aider les personnes qui ont perdu leur propre corps

Il est difficile de pénétrer dans une industrie avec un nouveau produit, mais une jeune entreprise basée à Newton essaie de changer le paradigme des gens. En utilisant du chanvre au lieu de produits fabriqués par l’homme comme le plastique et la fibre de verre, les propriétaires de Human Plant Solutions espèrent changer le tissu des prothèses.

Utilisant des fibres naturelles, Human Plant Solutions a créé une alternative en instance de brevet aux composites ultra légers conventionnels, coûteux et pour la fabrication de prothèses et de dispositifs. En 2017, elle a développé le premier fibre de chanvre prototype de dispositif définitif en pour une personne amputée de haute activité, sous le genou. Le patient porte le prototype original depuis lors, participant à des épreuves compétitives, notamment une course Ironman 70,3 et plus récemment le marathon virtuel de Boston de cette année.

iron man

L’inventeur de ce produit à base de chanvre, Kyle Trivisonno, estime que le chanvre est non seulement aussi solide que les produits synthétiques utilisés pour modeler les jambes et les bras, mais qu’il démange moins la peau.

« Le chanvre est moins cher et moins caustique », a déclaré Trivisonno. « C’est un matériau plus durable ».

Trivisonno, qui est un technicien prothétique certifié, a construit plus de 1 000 prothèses – avec des matériaux comme la résine acrylique, la fibre de carbone, les thermoplastiques et la fibre de verre. Il y a quelques années, il a décidé d’essayer de construire une jambe en chanvre – et cela a marché.

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Son ami, Marc Dunshe, qui a perdu sa jambe au-dessous du genou à la suite d’un accident de moto tout terrain, utilise la prothèse en chanvre de Trivisonno depuis des années. Dunshe a couru un triathlon et deux marathons avec.
Une idée est née

En 2017, Trivisonno a eu l’idée d’utiliser du chanvre au lieu de la fibre de verre ou de la résine acrylique pour les prothèses. Selon lui, les matériaux conventionnels sont souvent caustiques à travailler pour les fabricants et les constructeurs de dispositifs, et si la prothèse n’est pas finie avec un matériau caoutchouté sur le dessus, elle peut provoquer des démangeaisons pour l’utilisateur.

Après avoir effectué des tests, M. Trivisonno a décidé d’aller de l’avant avec son produit et de faire appel à un avocat pour l’aider à obtenir un brevet. À ce moment-là, il se trouvait à Wilmington, en Caroline du Nord.

Trivisonno a formé un partenariat avec Sam Spallitta, le PDG de la société. M. Spallitta, qui a grandi à Kansas City, pense que l’État du tournesol sera un bon endroit pour cette jeune entreprise de fabrication. Le ministère du commerce du Kansas a estimé que l’entreprise avait du potentiel et, selon M. Trivisonno, Koch Industries aussi, qui lui a accordé une bourse d’études dans l’incubateur d’entreprises GoCreate sur le campus de l’université d’État de Wichita.

Lorsque la start-up a dépassé les limites de l’incubateur, elle a cherché de l’aide. Newton a vu leur potentiel et leur a tendu la main en leur offrant un emplacement gratuit de 180 jours à l’aéroport de la ville et du comté de Newton. Human Plant Solutions est responsable des services publics.

« Nous sommes reconnaissants à Newton d’avoir été innovant et de nous avoir soutenus », a déclaré M. Trivisonno. « Ils nous ont encouragés à nous développer ici et à rester ici. »

protese en chanvre

Fabriquer des prothèses en chanvre abordables et durables

Selon eux, le chanvre est plus flexible que les autres produits – et tout aussi solide.

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« Nous pensons qu’avec des matériaux durables et une formation, les possibilités d’innovation sont infinies », a déclaré M. Spallitta.

Actuellement, Human Plant Solutions achète ses fibres longues de chanvre industriel à l’extérieur des États-Unis, mais elle espère qu’au fur et à mesure que les agriculteurs produiront des fibres de chanvre aux États-Unis, elle sera en mesure d’acheter ses fibres traitées à une entreprise nationale.

« Notre objectif est d’améliorer les vies », a déclaré Spallitta. « Nous voulons aussi aider les agriculteurs de toutes les manières possibles ».

Selon M. Trivisonno, en utilisant des fibres naturelles, les fabricants sont moins dépendants des produits à base de carbone et de pétrole. Les prothèses fabriquées à partir de chanvre sont également plus légères et moins corrosives.
Chanvre à fibres longues non transformé.

prothese en chanvre

Human Plant Solutions et l’Université du Kansas se tournent vers l’avenir

Human Plant Solutions s’est associé à des étudiants en ingénierie de l’université du Kansas pour aider à concevoir une lame de course pédiatrique destinée aux jeunes amputés. En fabriquant cette unité à partir de chanvre, les étudiants de l’université du Kansas et Human Plant Solutions espèrent proposer un produit moins coûteux que les produits conventionnels.

Trivisonno est prêt à travailler avec n’importe quel médecin et à fabriquer des produits à partir des matériaux qu’il souhaite. Mais il espère qu’en les éduquant sur les avantages du chanvre, ils comprendront la valeur de la fibre.

« Nous voulons aider les gens », a déclaré M. Trivisonno. « Nous sommes ouverts à tout partenariat ou relation communautaire ».


Tags : biotechnologie
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