Le professeur Raphael Mechoulam, père de la recherche israélienne sur le cannabis, meurt à 92 ans

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Le professeur Raphael Mechoulam, père de la recherche israélienne sur le cannabis, meurt à 92 ans

Le scientifique d’origine bulgare restera dans les mémoires pour ses nombreuses contributions au domaine du cannabis médicinal

Le scientifique Raphael Mechoulam, père de la marijuana médicale, est décédé ce vendredi, à l’âge de 92 ans, le chimiste bulgaro-israélien Raphael Mechoulam, connu comme le « père de la marijuana médical ». C’est lui qui a identifié, entre 1963 et 1964, deux des principaux cannabinoïdes de la marijuana : le THC (tétrahydrocannabinol), le principal ingrédient psychoactif de la drogue, et le CBD (cannabidiol), le composant le plus important de la plupart des médicaments produits industriellement à partir de plantes de la famille Cannabis .

Lorsque le professeur Raphael Mechoulam, chimiste organicien de l’Université hébraïque de Jérusalem, a commencé à étudier le cannabis dans les années 1960, celui-ci était considéré comme une drogue psychoactive permettant de se défoncer, mais ne présentant aucun avantage médical.

Pourtant, le chercheur d’origine bulgare était tellement intrigué qu’il a passé sa vie académique à l’étudier et est devenu un expert de premier plan en matière de cannabis médical.

Asher Cohen, président de HU, a déclaré que la plupart des connaissances humaines et scientifiques sur le cannabis ont été accumulées grâce au professeur Mechoulam.

« Il a ouvert la voie à des études révolutionnaires et initié une coopération scientifique entre les chercheurs du monde entier », a-t-il déclaré. « Mechoulam était un pionnier charismatique à l’esprit vif.

Avec son équipe de recherche, il a isolé le Δ 9-tétrahydrocannabinol (THC), le produit chimique psychoactif présent dans la marijuana, un ingrédient actif qui offre divers avantages médicinaux, notamment le soulagement de la douleur.

Aujourd’hui, le cannabis médical est cultivé pour soulager différents symptômes, il est vendu en pharmacie dans tout le pays, avec plus de 110000 titulaires de licences selon l’agence israélienne du cannabis médical (IMCA), qui opère sous le contrôle du ministère de la santé.

Le cannabis n’est pas seulement fumé, il est également disponible sous forme d’huile, de poudre, de feuilles séchées. Le médicament est administré pour soulager non seulement les douleurs sévères et chroniques, mais aussi la maladie d’Alzheimer, la sclérose en plaques et les spasmes musculaires, la sclérose latérale amyotrophique (SLA), le VIH/sida, la maladie de Crohn, l’épilepsie et les convulsions, le glaucome, les nausées sévères ou les vomissements provoqués par le traitement du cancer.

Il a même été prescrit dans un cocktail de faible dose de THC et de forte dose de cannabidiol (CBD) comme option de traitement efficace pour gérer les symptômes associés à l’autisme, conduisant à une meilleure qualité de vie à la fois pour le patient et pour les soignants.

Après son alya, il a obtenu une maîtrise en biochimie à l’Université d’Israël, puis a rédigé une thèse sur la chimie des stéroïdes pour obtenir un doctorat à l’Institut Weizmann des sciences à Rehovot. Après deux années d’études postdoctorales à l’Institut Rockefeller de Manhattan, il retourne à l’Institut Weizmann pour cinq ans, puis revient à l’Université de Manhattan, où il devient professeur en 1972, puis professeur de chimie médicinale Lionel Jacobson trois ans plus tard.

Lorsque Mechoulam a cherché à obtenir des échantillons dans les années 60, il a transporté cinq kilos de « superbe haschisch libanais de contrebande » dans un bus de Tel Aviv à Rehovot, dans l’espoir de ne pas être appréhendé. Néanmoins, il était plus facile de mener des recherches sur le cannabis en Israël qu’aux États-Unis, plus restrictifs.
Sa vie

« Mon intérêt a toujours été la chimie des produits naturels. Et des millions consommaient du cannabis sans connaître en détail sa structure chimique et pharmacologique ou ses effets physiologiques et biologiques. Ainsi, dans les années 1960, j’ai décidé d’étudier la marijuana et j’ai obtenu la matière première avec le la police, qui était étonnamment ouverte », a déclaré le scientifique à Folha lors d’une interview l’année dernière.

Il est né à Sofia, en Bulgarie, en novembre 1930, d’un père médecin et directeur d’hôpital et d’une mère issue d’une riche famille juive. Son père a été emmené par les nazis dans un camp de concentration et, après la prise de contrôle de certaines parties de la Bulgarie par les communistes, il a émigré avec sa famille en Israël en 1949, date à laquelle M. Mechoulam a obtenu un diplôme d’ingénieur chimiste.

En 1994, il a été élu membre de l’Académie israélienne des sciences et des lettres et a été l’un des membres fondateurs de la Société internationale de recherche sur les cannabinoïdes et de l’Association internationale pour les médicaments à base de cannabinoïdes.

Son 90e anniversaire a été célébré lors d’un symposium de quatre jours organisé dans le cadre du 31e symposium international de recherche sur les cannabinoïdes, dont Mechoulam a contribué à la création. Ce symposium s’est tenu pour la première fois à Jérusalem.

Mechoulam a reçu un grand nombre de prix Nobel. Il y a vingt-trois ans, il a reçu le prix israélien des sciences exactes, chimie et, plus récemment, le prix Harvey du Technion-Israel Institute of Technology à Haïfa.

Ses recherches ont permis la production de médicaments utilisés dans le traitement et le soulagement des symptômes de maladies telles que la maladie d’Alzheimer, le glaucome, la maladie de Parkinson, la sclérose en plaques, l’épilepsie, le cancer et la dépression, et ont remporté des honneurs et des récompenses au fil des ans.

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