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Science

Le prestigieux prix Harvey, un précurseur du prix Nobel revient à Raphaël Mechoulam

Le prix Harvey est décerné pour des réalisations exceptionnelles dans une grande variété de domaines, notamment la science et la technologie, la santé humaine et les contributions à l’humanité

L’un des prix scientifiques les plus prestigieux, le prix Harvey du Technion en génie chimique et sciences médicales, a été décerné au professeur Raphael Mechoulam : le “parrain” de la médecine moderne du cannabis. Le professeur Raphael Mechoulam, de l’École de pharmacologie de la Faculté de médecine de l’Université hébraïque de Jérusalem, est l’un des deux lauréats du prestigieux prix Harvey pour ses recherches novatrices dans le domaine du cannabis médicinal. Ses études dans ce domaine ont donné au monde entier une nouvelle perspective sur le cannabis en tant que plante médicinale, plutôt que comme simple drogue récréative.

Le prix Harvey : Un précèdent au prix Nobel !

Au fil des ans, le prix Harvey est devenu un prédicteur fiable du célèbre prix Nobel. Depuis 1986, plus de 30 % des lauréats du prix Harvey ont finalement reçu le prix Nobel. En fait, trois d’entre eux – le professeur Jennifer Doudna, le professeur Emmanuelle Charpentier et le professeur Reinhard Genzel – vont recevoir cette année le prix Nobel !

Compte tenu de son énorme contribution aux études médicales sur le cannabis, nous ne pouvons que croiser les doigts et espérer que ce sera le “Parrain” de la recherche sur le cannabis qui recevra le prix Noble les années prochaines, ou celui qui suivra.

À propos de Raphael Mechoulam

Le professeur Mechoulam est né en Bulgarie (1930), où il a étudié l’ingénierie chimique. Après avoir immigré en Israël, il a obtenu sa maîtrise en biochimie à l’Université hébraïque de Jérusalem et son doctorat à l’Institut Weizmann. Il a également effectué des études postdoctorales à l’Institut Rockefeller de New York. En 1960, il a rejoint le personnel subalterne de l’Institut Weizmann et, en 1985, il est devenu professeur à l’Université hébraïque.

C’est sa curiosité pour le cannabis en tant que plante médicinale qui l’a conduit dans un commissariat de police en 1963, où il a obtenu son premier échantillon, 5 kilos de haschisch, à utiliser à des fins de recherche. Mechoulam a ensuite développé une relation avec des employés du ministère israélien de la santé, qui lui ont donné des permis pour continuer à obtenir des produits à base de cannabis pour ses études au cours des décennies suivantes. Comme il le résume avec désinvolture, “Je me rendais toujours au ministère de la santé, ils me donnaient une lettre à la police, allaient à la police et buvaient du café avec eux, prenaient le haschisch dont j’avais besoin et c’était tout”.

Il est le premier scientifique à avoir isolé des cannabinoïdes végétaux, d’abord le THC (tétrahydrocannabinol) puis le CBD (cannabidiol), et il est également le premier à avoir découvert le système endocannabinoïde humain, qui est un système complexe de signalisation cellulaire composé de récepteurs présents dans tout notre corps. Ces récepteurs réagissent aux cannabinoïdes végétaux pour traiter les nombreuses affections dont nous souffrons. Toutes les créatures vivantes, à l’exception des insectes, ont un système endocannabinoïde.

L’Académie israélienne des sciences et des sciences humaines félicite le professeur Raphael Mechoulam, membre de l’Académie, pour avoir été sélectionné comme bénéficiaire du prix Harvey 2019-2020 dans le domaine de la santé humaine, décerné par l’Institut de technologie Technion-Israël.

Tags : IsraelMédecineRaphael Mechoulam
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