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Comment le chanvre pourrait contribuer à la lutte contre les algues toxiques

Le chanvre pourrait prévenir des proliférations d’algues nuisibles et des cyanobactéries

Des chercheurs de l’État américain de Floride étudient comment les plantes de chanvre pourraient contribuer à la lutte contre les algues toxiques, un phénomène mondial persistant sur les côtes américaine mais aussi le littoral des Antilles. Les micro-algues progressent à travers le monde. Selon un recueil de données de l’Unesco, observés entre 1990 et 2010 au Japon, en Corée du Sud, à Hong-Kong, dans la mer Adriatique et la Baltique, aux Pays-Bas, à Oman, en Inde et dans l’océan Indien. Toutes les mers côtières sont désormais touchées.

Le chef de projet du South Florida State College, Kendall Carson, à gauche, et l’entrepreneur d’Oviedo, Steve Edmonds, placent un biomatier de cannabis sur le lac Glenada

Steven Edmonds, fondateur de Hemp4Water et professeur de sciences politiques au Valencia College d’Orlando, s’est associé à des chercheurs du Florida State College pour cette initiative. Le groupe a déclaré qu’il testerait des tapis de culture de chanvre dans les cours d’eau de Floride pour vérifier leur potentiel à éliminer la pollution par les nutriments qui nourrissent les algues bleues et rouges toxiques des marées.

Les algues, un problème grave

Les scientifiques ont découvert que des décennies d’agriculture, de développement et de dragage des canaux ont surchargé le lac Okeechobee, la plus grande masse d’eau douce de l’État, et d’autres eaux de Floride avec les nutriments qui alimentent les algues bleues et rouges toxiques des eaux côtières. Les chercheurs suggèrent que les tapis de chanvres hydroponiques pourraient fournir une source de fibres de chanvre en plus de nettoyer l’eau.

Une grave épidémie d’algues rouges de marée dans le sud-ouest de la Floride en 2018 a frappé les industries de la pêche et du tourisme. En 2016, les algues bleues ont laissé des ports pleins de poissons morts dans la lagune de l’Indian River, le long de la côte atlantique. Et en 2013, une grave prolifération d’algues rouges dans le sud-ouest de la Floride a tué plus de 240 lamantins, ce qui a incité Edmonds à chercher une solution.

“Je sais que les producteurs de chanvre dépensent beaucoup d’argent pour créer une réserve d’eau riche en azote et en phosphore car le cannabis en a besoin”, a déclaré Edmonds à l’UPI. “C’est tout simplement logique d’essayer ça.”

Selon un rapport de l’université de Floride, les problèmes de santé dus aux algues nuisibles coûtent à la nation 22 millions de dollars par an. Les algues toxiques, qui s’échouent sur les plages, provoquent des odeurs nauséabondes et tuent la vie marine.

Chanvre hydroponique comme remède toxique contre les algues

Martin Ecosystems, une entreprise en Louisiane, a fait don de conteneurs de culture et de tapis flottants pour le projet de recherche, dans lequel des plants de chanvre sont placés sur un lit de terre et d’argile, retenu par les tapis. Les racines des plantes pendent dans l’eau, aspirant l’azote et le phosphore naturellement présents. La recherche montrera la quantité de ces deux nutriments que chaque plante retire de l’eau. Les chercheurs calculeront ensuite la quantité qui peut être nettoyée par de plus grandes plantations.

Jusqu’à présent, le projet n’a pas été financé, mais l’aide est venue de membres du personnel du South Florida State College. Le collège est devenu impliqué lorsque Kendall Carson, un spécialiste agricole là-bas, a posé la tête sur les capacités de nettoyage de l’eau du chanvre lors d’une conférence. Elle cherchait des idées pour sa recherche.

Est ce que les plants de chanvre hydroponiques peuvent absorber suffisamment de phosphore et d’azote pour atténuer les algues ?

Carson a déclaré que les étudiants en biologie, en agriculture et en études environnementales aident à faire pousser les plantes et à traiter les données. Un professeur de chimie prévoit de publier un article sur les résultats.

“Vous pouvez faire pousser le chanvre et nettoyer les systèmes d’eau et les récolter et les utiliser à bon escient”, a déclaré Carson. “Si chaque personne ayant une maison au bord du lac avait un tapis de chanvre, elle pourrait le récolter et nettoyer l’eau.”

Les plantes de chanvre ont été utilisées à plusieurs reprises pour nettoyer les eaux et les sols pollués, la recherche pourrait être utile, plus d’études à grande échelle seraient nécessaires.

Tags : ChanvreEnvironnementHydroponiePlantationPrévention
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