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La science face à la conduite cannabique

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Les patients qui consomment du cannabis médicinal peuvent-ils conduire en toute sécurité ?

Au fur et à mesure que le cannabis à usage médical devient plus facilement disponible, il est impératif que les risques liés à la conduite soient clarifiés par des recherches approfondies.

Une nouvelle recherche menée par la Lambert Initiative for Cannabinoid Therapeutics de l’Université de Sydney met en lumière la façon dont la consommation de différents types de cannabis affecte la conduite, les sentiments d’intoxication et la fonction cognitive.

Les effets du cannabis sur la conduite automobile sont loin d’être aussi prévisibles que ceux de l’alcool, a déclaré le professeur Iain McGregor, directeur universitaire de l’Initiative Lambert pour les thérapies cannabinoïdes.

La plupart du cannabis de rue est riche en THC, le produit chimique du cannabis qui fait que les gens se “défoncent”, mais on utilise de plus en plus des médicaments qui contiennent aussi du cannabidiol (CBD), un cannabinoïde non toxique mieux connu dans le traitement de l’épilepsie sévère mais aussi utile pour traiter l’anxiété, la psychose et la douleur. Il a souvent été avancé que l’administration du CBD pourrait également réduire une partie de la déficience causée par le THC.

Cannabis et conduite automobile

Il est important que les gens comprennent l’affaiblissement potentiel des facultés au volant lorsqu’ils consomment du cannabis, a déclaré le professeur McGregor.

Le professeur Iain McGregor, directeur académique de l’Initiative Lambert pour la thérapeutique des cannabinoïdes.

“Il n’y a aucune raison de croire que la conduite avec facultés affaiblies par la drogue est sécuritaire et qu’il est important que les gens comprennent les risques potentiels “, a déclaré le professeur McGregor.

“Mais il s’agit d’une question brûlante pour les patients qui consomment du cannabis médicinal et dont beaucoup se font dire par leur médecin de ne pas conduire en aucune circonstance, ” a déclaré le professeur McGregor.

“Et bien qu’il soit illégal de conduire avec des facultés affaiblies par le cannabis médicale, il est permis de conduire après avoir pris des opioïdes, des benzodiazépines et de faibles doses d’alcool, même si l’on peut soutenir qu’ils peuvent causer des facultés encore plus affaiblies que le cannabis. Il est clair qu’il faut beaucoup plus de recherche pour bien comprendre les impacts.”

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“Nos recherches sur le cannabis à usage médical et la conduite automobile contribuent au débat politique en cours sur des questions telles que la sécurité, l’affaiblissement des facultés et la détection, a déclaré le professeur McGregor.

L’étude, publiée dans la revue Psychopharmacology, a comparé les effets du cannabis standard à haute teneur en THC, du cannabis équilibré THC/CBD et du placebo cannabis sur la conduite simulée et la performance cognitive.

Dans le cadre d’une étude croisée randomisée à double insu, 14 volontaires en bonne santé ayant des antécédents de consommation légère de cannabis ont assisté à trois séances de tests expérimentaux en consultation externe au cours desquelles on a évalué la conduite simulée et les performances cognitives des patients.

Le cannabis à haute teneur en THC a été vaporisé à une dose (125 mg) qui a provoqué de fortes sensations d’intoxication chez les consommateurs et une réticence à conduire, selon l’étude.

Lors d’un test effectué sur un simulateur de conduite sophistiqué, les personnes ayant reçu du THC ont été affaiblies pendant quatre heures sur une voiture exigeante après une tâche dans un environnement urbain complexe, bien qu’il ne s’agissait pas d’une tâche de conduite sur route standard plus simple. L’étude a révélé que le type d’affaiblissement des facultés observé avec le cannabis à forte teneur en THC se traduisait par un plus grand tissage des voies.

Toutefois, sur d’autres mesures, les participants en état d’ébriété étaient un peu plus en sécurité, laissant un plus grand écart entre eux et la voiture qui les précède et ne montrant aucune tendance à la vitesse.

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CBD et la conduite avec facultés affaiblies

Contrairement aux prévisions, l’étude a révélé que l’ajout du CBD ne réduisait pas les sentiments d’intoxication et ne diminuait pas non plus l’affaiblissement des facultés au volant par rapport au cannabis à haute teneur en THC standard. Dans certaines circonstances, l’étude a révélé que la CDB exacerbait la déficience induite par le THC.

Même le cannabis à teneur élevée en THC n’a eu qu’un effet
délétère modeste sur la performance de conduite simulée. La seule mesure du rendement qui s’est détériorée de façon significative avec le cannabis était l’entrelacement des voies et les participants des groupes à THC élevé et à THC/CBD équilibré avaient tendance à laisser un plus grand écart entre eux et la voiture devant comparativement au groupe placebo.

Cette étude est la première d’une série de recherches sur le cannabis et la conduite automobile prévues par l’Initiative Lambert. Une étude évaluant l’exactitude et la sensibilité des procédures de dépistage des drogues sur la route sera publiée sous peu ; une version élargie de cette étude portant sur la conduite réelle sur route est actuellement en cours en collaboration avec l’Université de Maastricht (Pays-Bas) ; ainsi qu’un essai à venir évaluant la conduite simulée et la performance cognitive à l’aide de produits de cannabis uniquement à base de CBD.

“Il est impératif de mieux comprendre les effets du cannabis sur la conduite automobile pour que les cadres juridiques puissent être mis à jour et que des conseils sans ambiguïté puissent être donnés aux patients, tous fondés sur des données scientifiques de grande qualité, a déclaré le professeur McGregor.

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