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Le chocolat brouille les tests de puissance du cannabis

Les composants du chocolat pourraient interférer avec les tests d’activité du cannabis

Les produits comestibles à base de cannabis, comme les oursons gommeux, les biscuits et les chocolats ont inondé le marché des comestibles dans les états ayant légalisé. Ces friandises sucrées ont créé des maux de tête importants aux scientifiques qui essaient de les analyser pour en déterminer la puissance et les contaminants. Les chercheurs signalent maintenant que les composants du chocolat pourraient interférer avec les tests d’activité du cannabis, ce qui mènerait à des résultats inexacts.

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Le chocolat infusé au cannabis présente des problèmes pour les tests d’activité

L’American Chemical Society est la plus grande société scientifique du monde, c’est un organisme sans but lucratif agréé par le Congrès américain. ACS est le chef de file mondial dans l’accès à l’information et à la recherche en chimie grâce à ses multiples bases de données, ses revues à comité de lecture et ses conférences scientifiques. L’AEC n’effectue pas de recherche, mais publie des études scientifiques évaluées par des pairs. Ses principaux bureaux sont situés à Washington, D.C., et à Columbus, Ohio.

Suite a cette découverte, les chercheurs présenteront leurs résultats à l’American Chemical Society (ACS) à l’automne 2019. L’AE tiendra sa réunion qui comprendra plus de 9500 présentations sur un large éventail de sujets scientifiques.

« Ma recherche est axée sur les tests de puissance du cannabis en raison des enjeux élevés qui y sont associés « , explique David Dawson, Ph.D., le chercheur principal du projet. « Si un produit comestible de cannabis teste 10% en dessous de la quantité indiquée sur l’étiquette, la loi californienne stipule qu’il doit être réétiqueté, avec un temps et des frais considérables. Mais c’est encore pire si un produit teste 10% ou plus au-dessus de la quantité indiquée sur l’étiquette – alors le lot entier doit être détruit. »

Les fabricants ajoutent du cannabis à une grande variété d’aliments, et la composition de ces produits, aussi connue sous le nom de « matrice », peut affecter les résultats des tests d’activité. Dawson et ses collègues de CW Analytical Laboratories ont décidé de se concentrer sur les tests d’activité pour les chocolats infusés au cannabis parce que c’est un produit très courant. CW Analytical Laboratories est un laboratoire d’analyse de cannabis à Oakland, en Californie, où la marijuana à usage récréatif est devenue légale en 2018. « Nous avons aussi remarqué, de façon anecdotique, des variations de puissance bizarres selon la façon dont nous avons préparé les échantillons de chocolat pour l’analyse « , dit-il. Dawson a donc étudié les effets de la modification des conditions de préparation des échantillons, comme les quantités de chocolat et de solvant, le pH et le type de chocolat, sur la concentration de Δ9-tétrahydrocannabinol (Δ9-THC ; le principal constituant psychoactif du cannabis) mesurée par chromatographie liquide haute performance (CLHP).

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Leurs résultats ont été surprenants. « Lorsque nous avions moins de chocolat infusé au cannabis dans le flacon d’échantillon, disons 1 gramme, nous obtenions des concentrations de THC plus élevées et des valeurs plus précises que lorsque nous avions 2 grammes du même chocolat infusé dans le flacon « , dit Dawson. « Cela va à l’encontre de ce que je considère comme une représentation statistique de base des échantillons, où l’on pourrait supposer que plus vous avez d’échantillons, plus ils sont représentatifs de l’ensemble. » Ces résultats suggèrent qu’un autre composant du chocolat (un effet de matrice) supprimerait le signal pour Δ9-THC.

« Le simple fait de changer la quantité d’échantillon contenue dans la fiole pourrait déterminer si un échantillon passe ou échoue, ce qui pourrait avoir un impact énorme sur le producteur des barres de chocolat, ainsi que sur le client qui pourrait être sous-dosé ou surdosé en raison de cette étrange bizarrerie d’effets de matrice,  » note-t-il

Effet de matrice

Maintenant, Dawson essaie de déterminer quel ingrédient du chocolat est responsable des effets de matrice. Il a essayé d’additionner une solution standard de Δ9-THC avec des quantités variables de barres de chocolat, de poudre de cacao, de chocolat de boulangerie et de chocolat blanc, qui ont tous des composants différents, et d’observer comment le signal HPLC change. « Notre meilleure piste à l’heure actuelle est que cela a quelque chose à voir avec les matières grasses, ce qui est logique étant donné que Δ9-THC est liposoluble « , dit Dawson.

L’équipe aimerait étendre ses analyses à d’autres cannabinoïdes, comme le cannabidiol (CBD), une substance non psychoactive qui est présente dans de nombreux produits comestibles. De plus, ils ont l’intention d’étudier d’autres matrices alimentaires, comme les biscuits aux pépites de chocolat. M. Dawson espère que la recherche contribuera à l’élaboration de méthodes normalisées d’évaluation de l’activité du cannabis dans une variété de produits comestibles. « Nous devons cette recherche à la communauté scientifique, aux producteurs et aux consommateurs « , dit-il. « Nous devons être capables de fournir des tests très précis et précis sur une large gamme de matrices. »

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Le chocolat infusé au cannabis peut interférer avec l’exactitude des tests tiers des niveaux de cannabinoïdes exigés dans de nombreuses juridictions

Cette possibilité, exposée dans une nouvelle étude de 2020, souligne la nécessité pour l’industrie du cannabis de mettre au point des techniques d’analyse précises afin de fournir des tests précis de puissance et de contamination pour garantir la sécurité des produits médicaux et récréatifs.

Les chercheurs de CW Analytical Laboratories à Oakland, en Californie, ont découvert que lorsqu’une quantité standard de THC était mélangée à différentes quantités de chocolat – soit du chocolat au lait, du chocolat noir ou de la poudre de cacao – la teneur en THC du mélange semblait être nettement inférieure à la concentration connue, en particulier pour le chocolat au lait et le chocolat noir.

En d’autres termes, plus la quantité de chocolat utilisée dans le mélange est importante, moins le test a permis de récupérer de THC. Cette interférence du chocolat – connue par les chimistes analystes comme un effet de matrice – a également été observée pour le cannabinol, mais pas pour le CBD ou le cannabigérol, ce qui peut être dû à des différences structurelles entre ces cannabinoïdes. Dans les États américains où le cannabis est légal, les produits à base de cannabis doivent être testés pour leur puissance cannabinoïde.

En Californie, par exemple, les producteurs doivent tester les niveaux de six cannabinoïdes, y compris le THC et le CBD, avant la vente. Si la quantité ne diffère pas de plus de 10 % de celle indiquée sur l’étiquette, le produit doit être réétiqueté ou détruit, ce qui entraîne des coûts supplémentaires importants.

Bien que la quantité d’interférence observée entre le chocolat et les cannabinoïdes ait été suffisamment faible dans cette étude pour ne pas provoquer l’échec d’un produit, elle souligne l’importance de développer des tests standardisés pour les produits à base de cannabis.

Malheureusement, étant donné la mosaïque de législations d’un État à l’autre, il n’existe pas de protocoles standard que les laboratoires tiers peuvent suivre pour analyser tous les différents types de produits, y compris les chocolats infectés au cannabis, actuellement sur le marché.

Contrairement à l’industrie alimentaire, où des analyses chimiques précises et exactes sont courantes, l’industrie légale du cannabis en est aux premiers stades de la mise au point de telles techniques standard.

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