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Science

La consommation légère de cannabis pourrait-elle faire de nous de bons décideurs

Prendre une bonne décisions grâce au cannabis ?

Les bonnes décisions ne sont généralement pas associées au cannabis. Certes, il est facile de le relier à des choses comme le soulagement de la douleur, le contrôle des crises et le soulagement de l’inflammation. Mais la prise de décision ? Oui ! Une étude récente, portant sur des adolescents entrant dans l’âge adulte, suggère qu’une consommation légère de cannabis permet de prendre de meilleures décisions.

Une étude révèle que les consommateurs légers de cannabis sont de meilleurs décideurs que leurs homologues non-consommateurs

Maintenant, nous avons tout entendu ! info ou intox ? Historiquement, la recherche délivre des messages contradictoires sur les effets cognitifs du cannabis. Une étude affirme qu’il est nocif, une autre qu’il ne l’est pas, et une autre encore qu’il ne l’est que si l’on commence trop jeune. Mais, jamais il n’a été envisagé que le cannabis puisse être impliqué dans une bonne prise de décision. Jusqu’à aujourd’hui.

Décideurs, fonctions cognitives et consommation de cannabis

En réalité, les effets à long terme du cannabis sur les fonctions cognitives (notamment la vitesse de traitement, la mémoire de travail, l’attention et les fonctions exécutives) restent flous. Si les preuves suggèrent que le cannabis a des effets bénéfiques sur le cerveau des adultes, il n’en va peut-être pas de même pour les esprits en développement.

L’aperçu le plus complet, à ce jour, de l’impact cognitif du cannabis sur les adolescents a été réalisé par JAMA Psychiatry en 2018. Il s’agissait d’un examen de 69 études et la conclusion était que tout déficit cognitif associé à la consommation de cannabis s’estompait après 72 heures. L’étude n’a toutefois pas examiné l’impact potentiel d’une consommation légère ou chronique de cannabis.

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La conclusion générale était que, « bien que la consommation continue de cannabis puisse être associée à de légères réductions du fonctionnement cognitif, les résultats suggèrent que les déficits cognitifs sont sensiblement diminués avec l’abstinence. »

Donc, en gros, il semblerait que les problèmes de rappel de mémoire et d’attention disparaissent dès que l’on arrête de consommer du cannabis. Il est intéressant de noter que, jusqu’à cette étude, personne n’avait envisagé qu’une consommation légère de cannabis pouvait en fait être un atout pour certaines fonctions cognitives, comme la prise de bonnes décisions.

Étude : Le cannabis n’altère pas la prise de décision

C’est pourquoi cette étude récente publiée en 2021 dans Cognitive Development qui s’intitule « Effets résiduels de la consommation de cannabis sur le fonctionnement neuropsychologique », est si intéressante. Mais, cette étude est-elle exacte et utilise-t-elle des méthodes de recherche appropriées ?

L’étude a porté sur 804 adolescents (441 femmes et 363 hommes) âgés de 14 à 19 ans. Les chercheurs ont effectué une analyse transversale pour comparer les données de base et les données de suivi en utilisant une méthode appelée analyse de covariance (ANCOVA). Il s’agit d’un outil reconnu pour extraire des statistiques sur la moyenne de deux ou plusieurs populations. La moyenne est comme la moyenne, mais plus spécifique. En statistique, la moyenne est égale au nombre total d’observations divisé par le nombre d’observations.

Les consommateurs de cannabis sont-ils de meilleurs décideurs ?

Au départ, il n’y avait pas de différences cognitives significatives. C’est-à-dire avant le début de la consommation de cannabis. Mais, après avoir pris en compte d’autres variables, les consommateurs de cannabis qui étaient « à la fois des consommateurs tardifs et des consommateurs légers ont montré une meilleure capacité de prise de décision ». Ceci par rapport aux capacités de prise de décision des non-consommateurs ».

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Ces résultats se sont maintenus même après que l’équipe a examiné les groupes à la fois de manière transversale (c’est-à-dire en observant plusieurs facteurs à la fois, comme l’âge, le niveau d’éducation et la consommation de cannabis) et longitudinale (c’est-à-dire en observant les mêmes sujets au fil du temps).

En bref, il n’y avait pas de différences significatives dans les capacités neurocognitives avant de commencer à consommer du cannabis. Mais, ceux qui ont choisi la voie légère (par opposition à la surconsommation chronique) sont peut-être devenus de meilleurs décideurs.

Enfin, les chercheurs ont déterminé que le cannabis n’altère pas la prise de décision à condition qu’il reste modéré et qu’il n’y ait pas de consommation avant l’âge de quinze ans.

Comment le cannabis exerce-t-il ses effets sur le cerveau ?

Il est important de savoir que des récepteurs spécifiques du cerveau reconnaissent les cannabinoïdes, comme le THC et le CBD. En effet, le cerveau (et d’autres parties du corps) est câblé pour travailler avec les cannabinoïdes endogènes, comme l’anandamide et le 2-AG.

Il est intéressant de noter que les cannabinoïdes du cannabis s’insèrent dans les mêmes récepteurs que nos endocannabinoïdes. En fait, le THC a une structure chimique très similaire à l’anandamide, la molécule de la félicité humaine.

En outre, le récepteur cannabinoïde le plus abondant dans le cerveau s’appelle le récepteur CB1. Il se concentre dans l’hippocampe, l’amygdale et le cortex cérébral.

Par conséquent, les principaux effets des cannabinoïdes activant ces récepteurs sont l’euphorie, les modifications de la mémoire à court terme, la stimulation de l’appétit, les effets antiémétiques (arrêt des nausées et des vomissements) et l’action sur la perception de la douleur.

Heureusement, si la consommation chronique de cannabis peut entraîner une légère déficience cognitive, celle-ci est réversible et n’est pas une cause reconnue de maladie cérébrale induite par la drogue. Mieux encore, si vous le gardez au milieu, vous pourriez bien rejoindre les rangs des meilleurs décideurs.

Tags : adolescentConsommationeffets secondairesEtudeNeuroscienceSystème endocannabinoïde
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