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Science

Une étude brise le stéréotype du  » stoner  » et du syndrome amotivationnel

Les consommateurs de cannabis ne sont pas moins susceptibles d’être motivés ou capables de profiter des plaisirs de la vie

Les consommateurs de cannabis ne sont pas plus susceptibles de manquer de motivation que les non-consommateurs : une étude brise le cliché du « stoner » , selon une nouvelle étude qui suggère que le stéréotype souvent véhiculé par les médias n’a pas de fondement scientifique.

Nous sommes tellement habitués à voir des « stoners paresseux » sur nos écrans que nous ne nous demandons pas s’ils sont une représentation exacte des consommateurs de cannabis. Notre travail implique que ce stéréotype est en lui-même paresseux.

Les consommateurs de cannabis ne montrent pas non plus de différence dans la motivation pour les récompenses, le plaisir tiré des récompenses ou la réponse du cerveau lors de la recherche de récompenses, par rapport aux non-consommateurs.

Le cannabis est la troisième substance contrôlée la plus utilisée dans le monde, après l’alcool et la nicotine. Un rapport de 2018 de la NHS Digital Lifestyles Team a déclaré que près d’un jeune de 15 ans sur cinq (19 %) en Angleterre avait consommé du cannabis au cours des 12 mois précédents, tandis qu’en 2020, le National Institute on Drug Abuse a indiqué que la proportion aux États-Unis était de 28 % des jeunes de 15-16 ans.

Un stéréotype courant des consommateurs de cannabis est celui du « stoner » – pensez à Jesse Pinkman dans Breaking Bad, au Dude dans The Big Lebowski ou, plus récemment, à Argyle dans Stranger Things. Ces personnes sont généralement dépeintes comme paresseuses et apathiques.

Parallèlement, on s’est beaucoup inquiété de l’impact potentiel de la consommation de cannabis sur le cerveau en développement et du fait que la consommation de cannabis à l’adolescence pourrait avoir un effet néfaste à un moment important de la vie d’un individu.

Une équipe dirigée par des scientifiques de l’UCL, de l’Université de Cambridge et de l’Institut de psychiatrie, de psychologie et de neurosciences du King’s College de Londres a mené une étude visant à déterminer si les consommateurs de cannabis présentaient des niveaux plus élevés d’apathie (perte de motivation) et d’anhédonie (perte d’intérêt ou de plaisir lié aux récompenses) par rapport aux témoins et s’ils étaient moins disposés à fournir un effort physique pour recevoir une récompense. Cette recherche faisait partie de l’étude CannTEEN.

Les résultats sont publiés dans l’International Journal of Neuropsychopharmacology.

L’équipe a recruté 274 consommateurs de cannabis, adolescents et adultes, ayant consommé du cannabis au moins une fois par semaine au cours des trois derniers mois, avec une moyenne de quatre jours par semaine, et les a appariés avec des non-consommateurs du même âge et du même sexe.

Les participants ont rempli des questionnaires pour mesurer l’anhédonie, en leur demandant de noter des affirmations telles que « J’aimerais être avec ma famille ou mes amis proches ». Ils ont également rempli des questionnaires pour mesurer leur niveau d’apathie, en leur demandant d’évaluer des caractéristiques telles que leur intérêt à apprendre de nouvelles choses ou la probabilité qu’ils aillent jusqu’au bout d’un travail.

Les consommateurs de cannabis ont obtenu des résultats légèrement inférieurs à ceux des non-consommateurs en ce qui concerne l’anhédonie, en d’autres termes, ils semblaient plus aptes à s’amuser, mais aucune différence significative n’a été constatée en ce qui concerne l’apathie. Les chercheurs n’ont pas non plus trouvé de lien entre la fréquence de la consommation de cannabis et l’apathie ou l’anhédonie chez les personnes qui en consommaient.

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Martine Skumlien, doctorante au département de psychiatrie de l’université de Cambridge, a déclaré : « Nous avons été surpris de constater qu’il y avait un lien entre la fréquence de la consommation de cannabis et l’apathie ou l’anhédonie chez les consommateurs de cannabis : « Nous avons été surpris de constater qu’il y avait vraiment très peu de différence entre les consommateurs de cannabis et les non-consommateurs en ce qui concerne le manque de motivation ou le manque de plaisir, même chez ceux qui consommaient du cannabis tous les jours. Cela va à l’encontre de la représentation stéréotypée que nous voyons à la télévision et dans les films. »

En général, les adolescents avaient tendance à obtenir des scores plus élevés que les adultes pour l’anhédonie et l’apathie, tant dans le groupe des consommateurs que dans celui des non-consommateurs, mais la consommation de cannabis n’augmentait pas cette différence.

Le Dr Will Lawn, de l’Institut de psychiatrie, de psychologie et de neurosciences du King’s College de Londres, a déclaré : « On s’est beaucoup inquiété du fait que la consommation de cannabis à l’adolescence pouvait entraîner des résultats moins bons que la consommation de cannabis à l’âge adulte. Mais notre étude, l’une des premières à comparer directement les adolescents et les adultes qui consomment du cannabis, suggère que les adolescents ne sont pas plus vulnérables que les adultes aux effets néfastes du cannabis sur la motivation, l’expérience du plaisir ou la réponse du cerveau à la récompense.

« En fait, il semble que le cannabis n’ait aucun lien, ou tout au plus de faibles associations, avec ces résultats en général. Cependant, nous avons besoin d’études qui recherchent ces associations sur une longue période pour confirmer ces résultats. »

Un peu plus de la moitié des participants ont également effectué un certain nombre de tâches comportementales. La première de ces tâches consistait à évaluer l’effort physique. Les participants avaient la possibilité d’appuyer sur des boutons afin de gagner des points, qui étaient ensuite échangés contre des chocolats ou des bonbons à emporter chez eux. Il y avait trois niveaux de difficulté et trois niveaux de récompense ; les essais les plus difficiles exigeaient une pression plus rapide sur les boutons. À chaque essai, le participant pouvait choisir d’accepter ou de refuser l’offre ; les points n’étaient accumulés que si l’essai était accepté et terminé.

Dans le cadre d’une deuxième tâche visant à mesurer le plaisir que procurent les récompenses, les participants devaient d’abord estimer combien ils souhaitaient recevoir chacune des trois récompenses (30 secondes d’une de leurs chansons préférées, un morceau de chocolat ou un bonbon, et une pièce de 1 £) sur une échelle allant de « ne souhaite pas du tout » à « souhaite intensément ». Ils ont ensuite reçu chaque récompense à tour de rôle et ont été invités à évaluer le plaisir qu’ils en retiraient sur une échelle allant de « ne pas aimer du tout » à « aimer intensément ».

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Les chercheurs n’ont constaté aucune différence entre les utilisateurs et les non-utilisateurs ou entre les groupes d’âge, que ce soit pour la tâche d’effort physique ou pour la tâche de plaisir de la récompense réelle, confirmant ainsi les résultats d’autres études qui n’ont constaté aucune différence, ou très peu.

Skumlien a ajouté : « Nous sommes tellement habitués à voir des « stoners paresseux » sur nos écrans que nous ne nous demandons pas s’ils sont une représentation exacte des consommateurs de cannabis. Notre travail implique que ce stéréotype est en soi paresseux, et que les personnes qui consomment du cannabis ne sont pas plus susceptibles de manquer de motivation ou d’être plus paresseuses que les personnes qui n’en consomment pas.

« Des hypothèses injustes peuvent être stigmatisantes et faire obstacle aux messages sur la réduction des risques. Nous devons être honnêtes et francs sur ce que sont et ne sont pas les conséquences néfastes de la consommation de drogues. »

En début d’année, l’équipe a publié une étude utilisant l’imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf) pour observer l’activité cérébrale des mêmes participants alors qu’ils prenaient part à une tâche d’imagerie cérébrale mesurant le traitement de la récompense. La tâche consistait à faire voir aux participants des carrés orange ou bleus pendant qu’ils étaient dans le scanner. Les carrés orange donnaient lieu à une récompense monétaire, après un délai, si le participant répondait.

Les chercheurs ont utilisé cette configuration pour étudier la façon dont le cerveau réagit aux récompenses, en se concentrant en particulier sur le striatum ventral, une région clé du système de récompense du cerveau. Ils n’ont trouvé aucune relation entre l’activité de cette région et la consommation de cannabis, ce qui suggère que les consommateurs de cannabis ont un système de récompense similaire à celui des non-consommateurs.

Le professeur Barbara Sahakian, du département de psychiatrie de l’université de Cambridge, a déclaré : « Nos données indiquent que la consommation de cannabis ne semble pas avoir d’effet sur la motivation des consommateurs récréatifs. Les participants à notre étude comprenaient des consommateurs qui prenaient du cannabis en moyenne quatre jours par semaine et ils n’étaient pas plus susceptibles de manquer de motivation. Cependant, nous ne pouvons pas exclure la possibilité qu’une consommation plus importante, comme celle observée chez certaines personnes souffrant de troubles liés à l’usage du cannabis, ait un effet.

« Jusqu’à ce que nous disposions de futures études de recherche qui suivent les utilisateurs adolescents, depuis le début jusqu’au début de l’âge adulte, et qui combinent des mesures de la motivation et de l’imagerie cérébrale, nous ne pouvons pas déterminer avec certitude que la consommation régulière de cannabis n’aura pas d’impact négatif sur la motivation et le développement du cerveau. »

Cette recherche a été financée par le Medical Research Council, avec le soutien supplémentaire de l’Aker Foundation, du National Institute for Health Research et de Wellcome.


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