selinene terpène

Qu’est-ce que le sélinène ?

Le terpène du cannabis dont vous n’avez jamais entendu parler

« Les sélinènes sont un groupe de composés chimiques isomériques étroitement liés, classés parmi les sesquiterpènes. Les sélinènes ont tous la formule moléculaire C15H24 et ont été isolés à partir de diverses sources végétales. L’α-sélinène et le β-sélinène sont les plus courants et sont deux des principaux composants de l’huile de graines de céleri. Le γ-sélinène et le δ-sélinène sont moins courants. »

Plusieurs études préliminaires ont mis en évidence des propriétés antimicrobiennes, anti-inflammatoires et neuroprotectrices, et le (+) δ-sélinène a montré une activité antitumorale. Mais, contrairement à d’autres terpènes, le sélinène n’a jamais été testé pour ses propriétés pharmacologiques ou même botaniques.

Le pinène sent le pin, le linalol la lavande, mais qu’en est-il du sélinène ? Le sélinène est si peu connu qu’il existe très peu d’informations en ligne sur l’odeur de cette famille de terpènes. Au mieux, je n’ai pu trouver qu’une vague référence à une odeur d’herbe.

Malgré le manque d’informations aromatiques, le sélinène est présent dans de nombreuses herbes et épices, notamment le piment de la Jamaïque, le basilic, les graines de céleri, la racine de galanga et d’autres. Il est très présent dans les huiles de bois aromatiques, notamment le cèdre et l’amyris. Et même si vous ne le verrez jamais dans un test de laboratoire, le sélinène apparaît aussi fréquemment dans les cultivars de cannabis les plus courants.
Terpènes de sélinène dans le cannabis

Lors d’une récente interview avec Cannabis Tech, Hubert Marceau, directeur de développement au Laboratoire PhytoChemia au Québec, Canada, a mentionné le sélinène. Bien que notre entretien ait porté sur ses travaux sur les grappes de terpènes, notre conversation a rapidement tourné autour de ce mystérieux composé.

Selon Marceau, le sélinène est loin d’être l’un des terpènes les plus rares du cannabis. Il a constaté qu’il peut représenter jusqu’à un pour cent de la fraction la plus volatile. Pourtant, cette famille de sesquiterpènes est presque entièrement ignorée par l’industrie du cannabis. Comment cela se fait-il ?

À ce jour, peu d’études mentionnent le sélinène et le cannabis dans le même document. La recherche actuelle s’est davantage attachée à répertorier et à classer les terpènes dérivés du cannabis qu’à plonger dans les mystères des composés individuels. Cela signifie que le sélinène, en relation avec le cannabis, a largement fini par figurer sur une liste et rien de plus.

En 2020, l’étude « Terpènes/Terpénoïdes dans le cannabis : Are They Important ? » a testé l’abondance des principaux terpènes/terpénoïdes dans 54 échantillons, découvrant que le γ-sélinène se classait parmi les 13 principaux terpènes/terpénoïdes découverts, y compris une variété qui était principalement composée de sélinène.

En 2021, « Metabolomic Analysis of Cannabinoid and Essential Oil Profiles in Different Hemp (Cannabis sativa L.) Phenotypes » a révélé une corrélation positive entre la prévalence du γ-sélinène et du β-sélinène (parmi plusieurs autres terpénoïdes), et le THC-A, avec une corrélation négative avec le CBD-A.

Une publication de 2022 a montré que le sélinène était plus prononcé dans les fleurs mâles de CBD que dans les fleurs femelles. Mais dans les fleurs mâles, il représentait 3,4 % de l’huile essentielle testée.

Malgré la concentration souvent élevée et la fréquence d’apparition du sélinène dans le cannabis, peu de gens se sont intéressés à ce terpénoïde peu connu.
Le sélinène absent de la conversation sur les terpènes du cannabis

Une partie du problème, comme l’a souligné Marceau, est que le sélinène n’est pas disponible dans le commerce. Il n’est possible de l’acheter que par l’intermédiaire d’un fournisseur de produits chimiques, comme EvitaChem ou sMolecule.

M. Marceau explique : « Comme ils ne sont pas disponibles dans le commerce, si vous procédez à une analyse ciblée, c’est-à-dire que vous devez acheter un étalon et le comparer à l’échantillon, vous n’obtiendrez le plus souvent qu’eux, ou vous ne les verrez pas ».

Scott Holden, fondateur et PDG de Lab Effects & CBD Global, a expliqué qu’elle est généralement extraite des graines de céleri et « qu’il est difficile de l’extraire et de l’isoler naturellement à des concentrations élevées, ce qui explique peut-être pourquoi elle n’est pas couramment disponible ».

Selon M. Holden, « les formes naturelles ont généralement une pureté de 40 à 60 %, ce qui est très faible. La pureté chimique n’est pas suffisante pour la plupart des applications. Certainement pas pour la chimie analytique, mais même beaucoup trop faible pour une utilisation dans la formulation comme nous le faisons à Lab Effects. Nos terpènes isolés sont tous d’une pureté de plus de 98 %, et une pureté inférieure à 60 % est trop faible pour nos normes.

Si Lab Effects est l’une des seules marques de terpènes à s’être engagée à utiliser des terpènes 100 % naturels, elle n’est pas la seule à ne pas avoir de sélinène. Aucune des grandes entreprises de terpènes ne vend de sélinène, même synthétique, ni ne l’inclut dans ses mélanges.

C’est un paradoxe intéressant. Oui, le sélinène est l’un des terpènes de cannabis les plus répandus, parmi une liste qui en compte aujourd’hui plus de 150. Cependant, il est difficile d’obtenir une pureté élevée à partir d’une source naturelle, alors que les versions synthétiques restent prohibitives en termes de prix et/ou impossibles à obtenir. En outre, les laboratoires ne fixent pas de normes pour le sélinène, ce qui signifie qu’en l’absence de tests, le secteur du cannabis n’en parle pas.
Le rôle et le profil de sécurité du sélinène restent un mystère

En l’absence de données autres que celles contenues dans les publications scientifiques et dans les bases de données de laboratoires comme celui de Marceau, les propriétés du sélinène restent en grande partie un mystère. Même Marceau ne peut que spéculer sur ses propriétés potentielles. D’après les tests qu’il a effectués, le sélinène se comporte comme un interrupteur, ce qui l’amène à émettre l’hypothèse qu’il pourrait servir d’indicateur pour d’autres systèmes, génétiques ou métaboliques.

Le sélinène est-il même sans danger pour la consommation humaine ? Holden se méfie de l’inclusion de terpènes rares juste pour le plaisir de la nouveauté. Lorsqu’il lit une étiquette contenant une liste de terpènes rares, il sait que la plupart d’entre eux, sinon tous, sont impossibles à trouver sur le marché libre. D’après son expérience, « la plupart des terpènes rares que nous avons vus proviennent d’huiles essentielles très boisées qui sont connues pour être dangereuses pour la consommation humaine ou l’inhalation ».

Contrairement à presque tous les autres terpènes courants attribués au cannabis, le sélinène est l’un des moins étudiés. Il n’a jamais été utilisé en parfumerie, comme additif aromatique ou dans le secteur pharmaceutique. Personne ne teste le sélinène et, par conséquent, personne ne le trouve – même s’il est couramment présent dans de nombreux cultivars populaires. Ses caractéristiques botaniques et son profil de sécurité restent mystérieux.

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