Certains consommateurs de marijuana présentent des niveaux élevés de plomb

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Certains consommateurs de marijuana présentent des niveaux élevés de plomb

Une étude détecte des niveaux importants de métaux dans le sang et l’urine chez les consommateurs

Des chercheurs ont découvert que les consommateurs de cannabis présentaient des niveaux significativement plus élevés de métaux tels que le plomb et le cadmium dans leur sang et leur urine. L’étude, qui est l’une des plus importantes de ce type, a analysé les données de plus de 7000 participants à l’enquête nationale sur la santé et la nutrition.

Alors qu’on avait émis l’hypothèse que le cannabis pouvait être à l’origine d’exposition aux métaux en raison de sa capacité à capter les métaux du sol, l’étude confirme que la marijuana est en effet une source d’exposition méconnue. Les résultats appellent à des recherches plus approfondies sur la consommation de cannabis et les contaminants, d’autant plus que la légalisation de la plante continue aux États-Unis .

Les consommateurs de marijuana présentent des taux de plomb plus élevés dans le sang (1,27 ug/dL) et dans l’urine (1,21 ug/g de créatinine) que les non-consommateurs. Cette étude est la première à mesurer les niveaux de biomarqueurs métalliques chez les consommateurs de marijuana, ce qui en fait l’une des études les plus vastes et les plus complètes sur ce sujet à ce jour.
Alors que la consommation de marijuana devient de plus en plus courante et que plus de la moitié de la population américaine vit dans des régions où elle est légale, l’étude soulève des inquiétudes quant à l’absence de lignes directrices fédérales sur les contaminants du cannabis.

Une recherche menée à la Mailman School of Public Health de l’Université de Columbia a détecté des niveaux significatifs de métaux dans le sang et l’urine chez les consommateurs de marijuana, concluant que la marijuana peut être une source importante et sous-estimée d’exposition au plomb et au cadmium.

Il s’agit de l’une des premières études à faire état de niveaux de biomarqueurs métalliques chez les consommateurs de marijuana et très probablement de la plus grande étude à ce jour, qui établit un lien entre la consommation de marijuana autodéclarée et les mesures internes de l’exposition aux métaux, plutôt que de se contenter d’examiner les niveaux de métaux présents dans la plante de cannabis.

Les mesures rapportées par les participants pour la consommation exclusive de marijuana par rapport aux non-marijuana-tabac présentaient des niveaux de plomb significativement plus élevés dans le sang (1,27 ug/dL) et dans l’urine (1,21 ug/g de créatinine).

« La plante de cannabis étant un capteur de métaux connu, nous avions émis l’hypothèse que les personnes qui consomment de la marijuana auraient des niveaux de biomarqueurs métalliques plus élevés que celles qui n’en consomment pas »ealth, et première auteure de l’étude.

Katelyn McGraw, chercheuse postdoctorale au Département des sciences de la santé environnementale de Columbia Public Health, et premier auteur

« Nos résultats indiquent donc que la marijuana est une source d’exposition au cadmium et au plomb.

Les chercheurs ont combiné les données de l’enquête nationale sur la santé et la nutrition (National Health and Nutrition Examination Survey) pour les années 2005-2018. Dirigée par le National Center for Health Statistics (NCHS) du CDC, la NHANES est un programme d’études semestriel conçu pour évaluer la santé et l’état nutritionnel des adultes et des enfants aux États-Unis.

McGraw et ses collègues ont classé les 7 254 participants à l’enquête en fonction de leur consommation : non-marijuana/non-tabac, marijuana exclusive, tabac exclusif et double consommation de marijuana et de tabac. Cinq métaux ont été mesurés dans le sang et 16 dans l’urine.

Les chercheurs ont utilisé quatre variables NHANES pour définir la consommation exclusive de marijuana et de tabac : le tabagisme actuel, les niveaux de cotinine sérique, la consommation de marijuana déclarée par l’intéressé et la consommation récente de marijuana. L’usage exclusif du tabac a été défini par les personnes qui ont répondu par l’affirmative à la question « Fumez-vous actuellement des cigarettes ? » ou dont le taux de cotinine sérique était supérieur à 10 ng/ml.

La marijuana est la troisième drogue la plus consommée dans le monde, après le tabac et l’alcool. En 2022, 21 États et Washington D.C., couvrant plus de 50 % de la population américaine, ont légalisé l’usage récréatif de la marijuana ; et la marijuana médicale est légale dans 38 États et Washington D.C. Toutefois, la marijuana étant toujours illégale au niveau fédéral, la réglementation des contaminants dans tous les produits contenant du cannabis reste fragmentaire et il n’y a pas eu d’orientation de la part des agences fédérales de réglementation telles que la FDA ou l’EPA. En 2019, 48,2 millions de personnes, soit 18 % des Américains, ont déclaré avoir consommé de la marijuana au moins une fois au cours de l’année écoulée.

Alors que 28 États réglementent les concentrations d’arsenic inorganique, de cadmium, de plomb et de mercure total dans les produits à base de marijuana, les limites réglementaires varient en fonction du métal et de l’État.

« À l’avenir, des recherches sur la consommation de cannabis et ses contaminants, en particulier les métaux, devraient être menées pour répondre aux préoccupations de santé publique liées au nombre croissant de consommateurs de cannabis », a déclaré Tiffany R. Sanchez, PhD, professeur adjoint de sciences de la santé environnementale à Columbia Public Health, et auteur principal de l’étude.

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