Dissipons le mythe selon lequel la fumée du cannabis est aussi nocive que celle du tabac

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Dissipons le mythe selon lequel la fumée du cannabis est aussi nocive que celle du tabac

Une étude révèle que de nombreux Américains croient à tort que l’exposition à la fumée de marijuana est moins dangereuse que celle du tabac

L’inhalation de la fumée du cannabis elle plus sûre que l’inhalation de la fumée du tabac ? Une majorité d’adultes américains répondent oui, selon une nouvelle enquête, et ils pensent également que la fumée secondaire du cannabis est moins nocive pour les adultes et les enfants que la fumée de tabac.

Un pourcentage croissant d’Américains considère que fumer du cannabis est moins dangereux que fumer des cigarettes de tabac. Ils ont raison, mais on ne s’en rendrait pas compte à la lecture de la récente série de titres dans les médias.

« De nombreux Américains croient à tort que l’exposition à la fumée de marijuana est moins dangereuse que celle du tabac », s’est exclamé CNN. La couverture des données de l’enquête par Everyday Health a mis en garde : « Les gens sous-estiment les risques pour la santé liés au fait de fumer de la marijuana ». La couverture de l’étude par US News and World Report a également déploré: Plus d’Américains que jamais pensent que la fumée de marijuana est moins dangereuse que la fumée de cigarette. Ils ont tort.

En fait, ce sont les médias qui sont dans l’erreur.

De nombreuses études évaluant les effets à long terme sur la santé de l’exposition à la fumée de cannabis démentent le mythe selon lequel la marijuana est associée au même type de risques respiratoires néfastes bien établis que le tabac.

Par exemple, une recherche financée par le gouvernement fédéral et menée par des scientifiques de l’université de Californie à Los Angeles a comparé le risque de cancer du poumon au cours de la vie de plus de 2000 fumeurs de marijuana à long terme, de fumeurs de tabac et de non-fumeurs. Les chercheurs ont déterminé que ceux qui fumaient régulièrement des cigarettes présentaient un risque de cancer du poumon 20 fois plus élevé que les non-fumeurs. En revanche, ceux qui ne fumaient que de la marijuana ne présentaient pas de risque aussi élevé.

« Nous avons supposé qu’il y aurait une association positive entre la consommation de marijuana et le cancer du poumon, et que cette association serait d’autant plus positive que la consommation serait importante », a expliqué l’auteur principal de l’étude.
« Ce que nous avons trouvé, c’est qu’il n’y avait pas d’association du tout, et qu’il y avait même une suggestion d’effet protecteur.

Une autre étude longitudinale, menée par des chercheurs de la Colorado School of Public Health, a évalué la relation entre la consommation de marijuana au cours de la vie et la fonction respiratoire dans une cohorte de 2 300 sujets âgés de 40 à 80 ans. Les auteurs de l’étude ont conclu : »Les fumeurs et anciens fumeurs de marijuana avaient un VEMS (volume expiratoire forcé) significativement plus élevé que les personnes n’ayant jamais consommé de marijuana… La consommation actuelle et ancienne de marijuana était associée à un emphysème quantitatif significativement moins important que chez les personnes n’ayant jamais consommé de marijuana… En accord avec d’autres études publiées, nous n’avons pas non plus trouvé que la consommation de marijuana était associée à davantage de maladies pulmonaires obstructives.

Plus récemment, une équipe d’experts de la santé a écrit en mai dans la revue Chronic Obstructive Pulmonary Diseases que ni la consommation ancienne ni la consommation actuelle de cannabis n’étaient associées à des signes de progression de la bronchopneumopathie chronique obstructive (BPCO) ou à son développement. Ils ont conclu : Dans cette cohorte de fumeurs de tabac de ≥20 paquets-années souffrant d’une BPCO établie ou risquant de développer une BPCO, suivis en moyenne pendant plus de quatre ans, les antécédents de consommation actuelle et/ou ancienne de marijuana, quelle que soit la quantité cumulée au cours de la vie, n’ont pas été associés à un impact significativement délétère sur l’évolution de la bronchopneumopathie chronique obstructive.

D’autres études indiquent que la fumée de cannabis et la fumée de tabac ne sont pas également cancérigènes et que les sujets qui fument exclusivement du cannabis sont moins exposés aux substances toxiques et cancérigènes nocives que ceux qui fument des cigarettes de tabac. Certains chercheurs ont également émis l’hypothèse que les activités anticancéreuses des cannabinoïdes pourraient compenser certains des effets néfastes associés à l’inhalation de la fumée de tabac.

Selon les données d’une étude longitudinale publiées l’année dernière dans l’American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine, il est de plus en plus clair que le cannabis a des effets différents sur la fonction pulmonaire par rapport au tabac et que les effets d’une consommation généralisée de cannabis ne refléteront pas nécessairement les dommages causés par le tabagisme.

Un autre article de synthèse, publié en novembre par une équipe de chercheurs affiliés à l’université de l’Arkansas, est encore plus direct. « Les données relatives à la marijuana contrastent fortement avec la démonstration constante des dommages causés par le tabac, le plus grand tueur légalisé dans le monde aujourd’hui », concluent-ils. « Toute toxicité éventuelle de la marijuana fait pâle figure en comparaison.

Cela ne veut pas dire que l’exposition à la fumée de cannabis est tout à fait inoffensive.

La fumée de cannabis contient certaines des mêmes toxines et particules que la fumée de tabac, et certaines études ont établi un lien entre le fait de fumer de la marijuana et l’augmentation temporaire de la production d’expectorations et de la respiration sifflante, ainsi qu’un risque accru de bronchite. Cela dit, l’exposition aux toxines combustibles peut être considérablement réduite par l’utilisation d’un vaporisateur qui active les cannabinoïdes mais ne les chauffe pas au point de les brûler. Des études en laboratoire ont montré que les vaporisateurs de cannabis à base de plantes sont un « véhicule efficace et apparemment sûr pour l’administration de THC… [qui] n’entraîne pas d’exposition à des gaz de combustion ».

En bref, il est au mieux trompeur et au pire fallacieux de laisser entendre que l’exposition à la fumée de cannabis est égale ou plus dangereuse pour la santé que le tabagisme, ou de laisser entendre qu’il n’existe pas de données à long terme sur les effets respiratoires de la fumée de cannabis. Elles existent et les résultats de ces études sont clairs et cohérents. Les risques associés à la fumée de cannabis et à la fumée de tabac sont loin d’être égaux et le public ne devrait pas être réprimandé pour avoir reconnu à juste titre leurs différences.

By Paul Armentano, NORML : https://norml.org/blog/2023/09/05/norml-op-ed-lets-dispel-the-myth-that-cannabis-and-tobacco-smoke-are-equally-hazardous-to-health/

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