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Santé

La première étude de cas sur le cannabis médical pour la douleur chronique dans le British Medical Journal

Traiter la douleur liée au syndrome d’Ehlers-Danlos avec du cannabis médical

La première étude de cas sur le cannabis médical comme nouveau traitement de la douleur chronique a été publiée dans le British Medical Journal. Une patiente atteinte du syndrome d’Ehlers-Danlos (SED) a innové dans le processus d’acceptation généralisée du cannabis en tant que médicament. C’est la première fois qu’une étude de cas sur le cannabis médical comme traitement de la douleur chronique est publiée dans cette publication très respectée.

lucy cannabis uk
Lucy dépendait d’un fauteuil roulant avant d’accéder au cannabis médical

Lucy Stafford a récemment vu son parcours de traitement de la maladie par le cannabis médical publié dans le British Medical Journal (BMJ). Stafford, à qui on a diagnostiqué un SDE hypermobile à l’âge de 17 ans, après des années de vie avec les symptômes, a vu sa santé se transformer grâce au cannabis médical.

Le SDE est une maladie multisystémique, ce qui signifie qu’elle affecte de nombreux systèmes organiques du corps. Depuis l’âge de 10 ans, Stafford vivait avec des symptômes débilitants, qui l’ont amenée à quitter l’école à l’âge de 15 ans.

On lui a prescrit de nombreux traitements, y compris des médicaments opioïdes puissants, et elle a subi une opération pour une mâchoire disloquée. Lorsqu’elle a eu accès au cannabis médical à l’âge de 18 ans, elle devait être alimentée par une sonde et dépendait d’un fauteuil roulant.

Selon le rapport, en quelques jours d’automédication au cannabis, les niveaux de douleur de Stafford ont « considérablement diminué » et en trois mois, elle a pu arrêter tous ses médicaments opioïdes.

Une enquête menée aux États-Unis auprès de 500 patients atteints de SDE a révélé que 37% d’entre eux utilisaient du cannabis à des fins thérapeutiques et, selon l’auteur de l’article, Sabeera Dar, de la faculté de médecine de l’University College London, il existe de plus en plus de preuves de cette utilisation au Royaume-Uni également. Mais les recherches sur l’utilisation du cannabis dans cette pathologie font cruellement défaut.

Dar écrit qu’elle espère « apporter plus de lumière sur ce sujet » afin de mieux comprendre « l’amélioration des résultats cliniques » chez les patients.

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« Il s’agit du premier rapport de cas du BMJ qui tente de quantifier les avantages à multiples facettes apportés par les médicaments cannabinoïdes à une condition multisystémique », explique Dar à Cannabis Health.

« Il explore la façon dont la douleur chronique a un impact sur de nombreux aspects de la vie et, pour cette raison, incite la profession à se lancer dans de nouvelles recherches sur le cannabis médical comme solution potentielle. »

Le duo a passé des heures à travailler sur les dossiers médicaux de Stafford pour créer une image complète de son parcours dans le système de santé, quelque chose que Stafford décrit comme « traumatisant » par moments, mais finalement un processus de « guérison ».

« Il a été difficile de comprendre la complexité du parcours de Lucy dans le système de santé et de son régime de médication », reconnaît Dar. Je voulais m’assurer que nous cartographions tout avec suffisamment de détails pour montrer à quel point le cannabis médical l’a aidée.

Les principales conclusions de ce rapport de cas découlent de l’histoire de la patiente. L’utilisation du cannabis médical a rapidement soulagé des douleurs chroniques de longue date et a réduit de façon spectaculaire les effets secondaires liés aux médicaments opioïdes, qui sont devenus moins nécessaires à prendre.

M. Stafford, qui est aujourd’hui directeur de la défense des intérêts de l’organisation de patients PLEA (Patient-Led Engagement for Access), espère que cela marque le début de la prise en compte des patients comme la véritable preuve de l’efficacité du cannabis médical.

« Je me vois comme le cobaye de la manière dont les patients deviendront les preuves et dont nous pourrons les communiquer d’une manière puissante que les cliniciens et les universitaires prendront au sérieux et comprendront », dit-elle.

« En travaillant avec la PLEA, nous espérons voir beaucoup plus d’études de cas publiées, en particulier sur ces maladies rares pour lesquelles le cannabis est transformateur là où rien d’autre ne l’est. »

Dans son article, Dar souligne le manque de preuves cliniques qui empêche les médecins de prescrire et suggère que l’adoption d’une « approche centrée sur le patient » pour la recherche, permettra d’obtenir « de vastes pans de rapports illustrant les avantages thérapeutiques du cannabis médical ».

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Elle déclare : » Malgré pléthore d’histoires de patients en ligne documentant un bénéfice thérapeutique important du cannabis médical, il n’existe que peu d’essais randomisées et contrôlés, c’est l’une des raisons pour laquelle les médecins hésitent à prescrire du cannabis médical.

« Par conséquent, d’un point de vue pratique, afin de voir la facilité d’accès que nous souhaitons, nous devons élargir la participation des patients à de tels essais et commencer à clarifier quels patients pourraient en bénéficier le plus. »

L’élimination des obstacles à l’accès au cannabis médical prescrit, le soutien de l’expertise clinique et l’élargissement de la collecte de données cliniques concernant les avantages thérapeutiques et économiques plus larges du cannabis médical sont les trois principaux enseignements du rapport.

Des initiatives telles que le projet Twenty21, qui vise à recueillir le plus grand nombre de preuves de l’efficacité du cannabis médical au Royaume-Uni, travaillent déjà à la réalisation de ces objectifs, en collectant des données réelles auprès des patients inscrits au programme.

Mais Stafford souligne l’importance d’avoir des études de cas individuelles à côté de ces données, qui montrent l’ampleur de l’impact que le cannabis médical peut avoir sur la vie d’un patient.

Les preuves pratiques et les registres comme le projet Twenty 21 sont très importants, mais il est tout aussi important de comprendre l’impact quotidien de ces médicaments » a-t-elle précisé.

« Ils ne sont pas comme les autres médicaments qui n’affectent qu’un aspect de votre maladie, le cannabis est tellement holistique et seules des études de cas montreront vraiment l’impact étendu qu’ils ont sur la qualité de vie du patient, mais aussi sur sa famille et tous les aspects de ses soins. »

Elle ajoute : « J’espère que mes expériences contribueront à l’éducation et à la compréhension du cannabis médical par les cliniciens et qu’elles stimuleront la recherche sur le SDE et le cannabis. »

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