La consommation de cannabis ne conduit pas nécessairement à l’apathie

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La consommation de cannabis ne conduit pas nécessairement à l’apathie

La consommation de cannabis est-elle liée à l’amotivation ?

Le public, ainsi que de nombreux élus, continuent de croire que la consommation régulière de cannabis entraîne une amotivation et une diminution du comportement d’effort. Cependant, l’existence ou non du syndrome amotivationnel est encore controversée ; il y a encore trop peu d’études sur le sujet, et celles qui existent sont souvent mal contrôlées et de petite taille. Elles ne permettent pas d’apporter une réponse définitive.

Des troubles psychiatriques sous-jacents non diagnostiqués peuvent jouer un rôle important.

En outre, la plupart de ces études antérieures n’ont pas pris en compte les influences potentiellement déroutantes de la dépression préexistante, de l’abus d’autres substances, comme la nicotine, et des troubles de la personnalité, malgré les relations connues entre ces variables et la consommation de cannabis. En outre, la plupart des personnes qui consomment de la marijuana ne présentent pas les symptômes typiques, tels que l’apathie, l’abattement, la léthargie et l’altération du jugement.

Certaines études récentes et bien contrôlées ont cherché à savoir si le syndrome d’amotivation existe et, dans l’affirmative, quels sont les facteurs qui expliquent la vulnérabilité accrue de certains consommateurs.

L’hypothèse du syndrome d’amotivation suggère que la consommation régulière de cannabis (le terme régulier est souvent à l’origine de résultats contradictoires) entraîne une altération de la capacité à adopter un comportement orienté vers un objectif. Une étude récente menée auprès d’étudiants a examiné la relation entre la consommation de cannabis et la prise de décision liée à l’effort (Acuff SF et al., 2023).

Des études récentes suggèrent que la consommation de cannabis pourrait ne pas être liée à l’amotivation

La majorité des consommateurs de cannabis de cette étude répondaient aux critères du trouble de l’usage du cannabis. L’étude a pris en compte les symptômes du trouble déficitaire de l’attention/hyperactivité (TDAH), la tolérance à la détresse et les revenus. Les résultats indiquent que les étudiants qui consomment du cannabis sont plus susceptibles de faire des efforts supplémentaires pour obtenir des récompenses. Cela est vrai même après avoir contrôlé l’ampleur de la récompense et la probabilité d’obtenir la récompense. Dans l’ensemble, les résultats de cette étude ne confirment pas l’hypothèse du syndrome amotivationnel.

Une autre étude récente a examiné l’effet du cannabis sur le comportement motivé et l’apathie déclarée. Des consommateurs réguliers de cannabis (environ trois jours par semaine au cours de l’année écoulée) ont été comparés à des témoins (qui ont déclaré n’avoir consommé du cannabis qu’une fois par mois au cours de l’année écoulée), qui ont rempli l’échelle d’évaluation de l’apathie et la tâche de dépense d’effort pour les récompenses. Les chercheurs ont contrôlé la consommation d’alcool et la présence de dépression, deux facteurs liés à la consommation de cannabis.

Les consommateurs de cannabis peuvent être plus motivés que les non-consommateurs

L’étude a révélé qu’à mesure que l’importance de la récompense et la probabilité de la gagner augmentaient, les consommateurs de cannabis étaient nettement plus enclins à choisir des tâches plus difficiles à accomplir. Contrairement à l’hypothèse de l’amotivation, les consommateurs de cannabis étaient plus enclins à fournir un effort plus important pour obtenir une récompense, ce qui témoigne d’une motivation accrue par rapport aux témoins.

Une troisième étude récente a vérifié si une consommation prolongée de cannabis avait des effets résiduels sur la motivation.

Cette étude s’est également appuyée sur les résultats obtenus par un groupe de consommateurs de cannabis et de non-consommateurs à l’épreuve de la dépense d’effort pour l’obtention d’une récompense. Cette étude a également montré que les consommateurs de cannabis choisissaient beaucoup plus les essais difficiles que les non-consommateurs.

Dans l’ensemble, les résultats de ces études récentes ne confirment pas l’apparition d’un syndrome amotivationnel chez les jeunes adultes qui consomment fréquemment du cannabis. La consommation de cannabis à une fréquence de trois à quatre jours par semaine n’a pas été associée à l’apathie, à la prise de décision basée sur l’effort en vue d’une récompense, à l’envie d’une récompense ou à l’appréciation d’une récompense chez les adultes ou les adolescents.

Cependant, certaines personnes, en raison de la présence de troubles psychiatriques non diagnostiqués, peuvent être vulnérables à une consommation même occasionnelle de cannabis et peuvent développer des symptômes typiquement associés au trouble amotivationnel.

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