Comment le cannabis et le psilocybine pourraient aider certains des 50 millions d’Américains souffrant de douleurs chroniques

Comment le cannabis et le psilocybine pourraient aider certains des 50 millions d’Américains souffrant de douleurs chroniques

Les États-Unis ont annoncé fin avril 2024 que l’Agence américaine de lutte contre les stupéfiants prévoit de faciliter les restrictions fédérales sur le cannabis, le reclassant de la catégorie I à la catégorie III moins restrictive, comprenant des médicaments tels que le Tylenol avec codéine, la testostérone et d’autres stéroïdes anabolisants. Ce changement historique témoigne de la reconnaissance de la valeur médicinale prometteuse du cannabis.

Cette décision s’accompagne d’un intérêt croissant pour l’utilisation du psilocybine, le composant actif des champignons magiques, pour le traitement de la dépression, des douleurs chroniques et d’autres affections. En 2018 et 2019, la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis a accordé une désignation de thérapie novatrice a la psilocybine, destinée à accélérer le développement de médicaments étant donné que des études préliminaires suggèrent qu’il pourrait avoir une valeur thérapeutique substantielle par rapport aux thérapies actuellement disponibles pour la dépression résistante au traitement et le trouble dépressif majeur.

Ces développements représentent tous deux un changement radical par rapport à la politique fédérale de longue date concernant ces substances, qui les a historiquement criminalisées et a entravé ou retardé les efforts de recherche sur leur potentiel thérapeutique.

La gestion de la douleur chronique est un défi majeur pour des millions de personnes dans le monde, y compris aux États-Unis où environ 50 millions d’Américains souffrent de douleurs persistantes pendant trois mois ou plus. À la lumière de cette réalité, de nombreuses personnes cherchent des solutions alternatives pour soulager leur douleur, notamment le cannabis et la psilocybine (l’ingrédient actif des champignons magiques).

Le récent changement de classification du cannabis par l’Agence américaine de lutte contre les drogues (DEA), qui le re-classifie de la catégorie I à la catégorie III, reconnaît la valeur médicinale prometteuse de cette plante. Cette décision historique ouvre la voie à une utilisation plus large du cannabis à des fins thérapeutiques.

Parallèlement, il y a un intérêt croissant pour l’utilisation de la psilocybine dans le traitement de la dépression, de la douleur chronique et d’autres affections. Des études préliminaires suggèrent que la psilocybine pourrait avoir une valeur thérapeutique significative pour la dépression résistante au traitement et les troubles dépressifs majeurs.

Ces développements représentent un changement radical par rapport à la politique fédérale de longue date qui criminalisait l’utilisation de ces substances et entravait ou retardait les efforts de recherche sur leur potentiel thérapeutique.

Il est essentiel d’explorer comment le cannabis et la psilocybine pourraient contribuer à répondre à ce besoin croissant de gestion de la douleur chronique. Les perspectives prometteuses offertes par ces thérapies alternatives soulignent l’importance de poursuivre la recherche pour mieux comprendre leur potentiel thérapeutique et leur utilisation sécuritaire dans le traitement de la douleur chronique.

Cannabis versus autres médicaments contre la douleur

Les médicaments à base de cannabis sont utilisés depuis au moins 5000 ans pour des applications telles que l’arthrite et le contrôle de la douleur pendant et après une chirurgie.

Cette utilisation s’est prolongée de l’Antiquité à nos jours, avec des médicaments à base de cannabis contemporains pour le traitement de certains troubles convulsifs, pour favoriser la prise de poids chez les patients atteints du VIH/SIDA souffrant d’anorexie et pour traiter les nausées pendant la chimiothérapie.

Comme pour tout ce que vous mettez dans votre corps, le cannabis comporte des risques pour la santé : conduire sous l’influence peut augmenter le risque d’accidents. Certaines personnes développent des vomissements cycliques, tandis que d’autres développent des problèmes de motivation ou de dépendance, notamment avec une utilisation intensive à un jeune âge.

Cela dit, les surdoses mortelles de cannabis sont presque inexistantes. Ce qui est remarquable compte tenu du fait que près de 50 millions d’Américains l’utilisent chaque année.

En revanche, les opioïdes, souvent prescrits pour la douleur chronique, ont contribué à des centaines de milliers de décès par overdose au cours des dernières décennies. Même les analgésiques courants tels que les anti-inflammatoires non stéroïdiens, comme l’ibuprofène, provoquent des dizaines de milliers d’hospitalisations et des milliers de décès chaque année en raison de lésions gastro-intestinales.

Une étude montre que environ la moitié des personnes qui utilisent du cannabis médical ont réduit leur utilisation d’opioïdes.

De plus, à la fois les opioïdes et les médicaments contre la douleur non opioïdes ont une efficacité limitée pour le traitement de la douleur chronique. Les médicaments utilisés pour la douleur chronique peuvent offrir un soulagement de la douleur faible à modéré chez certaines personnes, mais beaucoup finissent par provoquer des effets secondaires qui l’emportent sur les bénéfices.

Ces problèmes de sécurité et de bénéfice limité ont conduit de nombreuses personnes souffrant de douleurs chroniques à essayer le cannabis comme alternative au traitement de la douleur chronique. En effet, dans des études de sondage, mes collègues et moi avons montré que les gens substituaient souvent le cannabis aux médicaments contre la douleur parce que le cannabis avait moins d’effets secondaires négatifs.

Cependant, des recherches plus rigoureuses sur le cannabis pour la douleur chronique sont nécessaires. Jusqu’à présent, les essais cliniques – considérés comme la norme – ont été de courte durée et portent sur un petit nombre de personnes. De plus, mes collègues et moi avons montré que ces études utilisent des médicaments et des schémas posologiques bien différents de l’utilisation réelle des produits des dispensaires de cannabis agréés par l’État. Le cannabis entraîne également des effets reconnaissables tels que l’euphorie, des perceptions altérées et une pensée différente, ce qui rend difficile la réalisation d’études en double aveugle.

Malgré ces défis, un groupe de spécialistes du cannabis et de la douleur a publié des lignes directrices proposées pour la pratique clinique début 2024 afin de synthétiser les preuves existantes et d’aider à guider la pratique clinique. Cette ligne directrice recommandait l’utilisation de produits à base de cannabis lorsque la douleur s’accompagne de problèmes de sommeil, de spasticité musculaire et d’anxiété. Ces multiples avantages signifient que le cannabis pourrait potentiellement aider les gens à éviter de prendre un médicament séparé pour chaque symptôme.

Obstacles traditionnels à l’étude du cannabis

Depuis l’adoption de la Loi sur les substances contrôlées en 1970, le gouvernement fédéral a désigné le cannabis comme une substance de l’annexe I, avec d’autres drogues telles que l’héroïne et le LSD. La possession de ces drogues est criminalisée et, selon la définition fédérale, elles n’ont « aucune utilisation médicale actuellement acceptée, avec un potentiel élevé d’abus ». En raison de cette désignation et des limites imposées à la fabrication de médicaments, il est très difficile d’étudier le cannabis.

Des barrières réglementaires étatiques et fédérales retardent également ou empêchent l’approbation et la réalisation des études. Par exemple, je peux acheter du cannabis auprès de dispensaires agréés par l’État dans ma ville natale d’Ann Arbor, au Michigan. En tant que scientifique, cependant, il est très difficile de tester légalement si ces produits aident à la douleur.

Le reclassement du cannabis en tant que substance de l’annexe III a le potentiel d’ouvrir considérablement ce paysage de recherche et d’aider à surmonter ces obstacles.

Le rôle émergent des psychédéliques

Les psychédéliques, tels que les champignons contenant du psilocybine, occupent un paysage scientifique et politique étonnamment similaire à celui du cannabis. Utilisé depuis des milliers d’années à des fins cérémonielles et curatives, le psilocybine est également classé comme une substance de l’annexe I. Il peut provoquer des changements substantiels de perception sensorielle, d’humeur et de perception de soi qui peuvent conduire à des avantages thérapeutiques. Et, comme le cannabis, le psilocybine présente un risque minimal de surdose mortelle.

Des essais cliniques combinant le psilocybine à la psychothérapie avant et après la prise du médicament rapportent des améliorations substantielles des symptômes de troubles psychiatriques tels que la dépression résistante au traitement et les troubles liés à l’alcool.

Les risques sont généralement psychologiques. Un petit nombre de personnes signalent des pensées suicidaires ou des comportements d’automutilation après avoir pris du psilocybine. Certaines personnes éprouvent également une ouverture et une vulnérabilité accrues, qui peuvent être exploitées par les thérapeutes et conduire à des abus.

Il existe peu d’essais cliniques publiés sur la thérapie au psilocybine pour la douleur chronique et de nombreux essais sont en cours, notamment une étude pilote sur la fibromyalgie menée par notre équipe à l’Université du Michigan. Ce traitement peut aider les gens à développer une relation plus saine avec leur douleur en suscitant une plus grande acceptation de celle-ci et en diminuant les ruminations souvent liées aux pensées et aux sentiments négatifs liés à la douleur.

Comme pour le cannabis, certains États, tels que le Colorado et l’Oregon, ont dépénalisé le psilocybine et mettent en place des infrastructures pour augmenter l’accessibilité à la thérapie assistée par le psilocybine. Une récente analyse suggère que si les psychédéliques suivent un schéma de légalisation similaire à celui du cannabis, la majorité des États légaliseront les psychédéliques entre 2034 et 2037.

Le Colorado a voté pour dépénaliser le psilocybine en 2022, mais l’État est toujours en train d’élaborer ses règlements pour les « centres de guérison ».

Défis à venir

L’émergence de ces traitements anciens mais révolutionnaires offre un regard unique sur l’intersection complexe entre les drogues, la médecine et la société. L’enthousiasme justifié autour du cannabis et de la psilocybine a conduit à des politiques étatiques qui ont amélioré l’accès pour certaines personnes, mais la criminalisation fédérale et les obstacles substantiels à la recherche scientifique demeurent des défis importants.

Dans les années à venir, des études pragmatiques qui travaillent sur ces paramètres difficiles seront nécessaires. Par exemple, une équipe a développé une méthode de coaching pour aider les vétérans à utiliser de manière plus efficace les produits à base de cannabis disponibles commercialement afin de traiter leur douleur. Les coachs mettent l’accent sur la manière dont une utilisation judicieuse peut minimiser les effets secondaires tout en maximisant les bénéfices. Si de telle approche fonctionne, les fournisseurs de soins de santé et les dispensaires de cannabis du monde entier pourraient utiliser ce traitement pour aider les patients souffrant de douleurs chroniques.

Ces approches innovantes peuvent compléter les essais cliniques traditionnels pour aider les chercheurs à déterminer si ces classes de médicaments offrent des avantages comparables ou supérieurs, avec des risques moindres par rapport aux traitements actuels. À mesure que notre société renoue avec la riche histoire de guérison par le biais de ces anciens remèdes, ces évolutions proposées pourraient offrir des options plus sûres et plus efficaces pour les 50 millions d’Américains vivant avec une douleur chronique.

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