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Santé

Une Étude Révèle que la Plupart des Survivants du Cancer qui Ont Utilisé du Cannabis Ont Signalé une “Grande Amélioration Symptomatique”

woman with cancer showing strength with her arms in the open air

Prévalence, raisons de la consommation, avantages perçus et connaissance des risques pour la santé liés à la consommation de cannabis chez les survivants du cancer – implications pour les politiques et les interventions

Une nouvelle étude portant sur 1 886 survivants du cancer a révélé que près de la moitié d’entre eux utilisent actuellement ou ont utilisé du cannabis par le passé, la plupart de ceux qui ont consommé du cannabis après leur diagnostic déclarant l’avoir fait pour gérer des symptômes tels que des troubles du sommeil et des douleurs. Environ un cinquième des survivants du cancer ont déclaré “utiliser actuellement du cannabis pour un soulagement symptomatique pendant un traitement actif contre le cancer”.

Publiée fin de mois dernier dans le Journal of Cancer Survivorship, l’étude indique que la prévalence de la consommation de cannabis chez les survivants du cancer “était remarquable, la plupart signalant une grande amélioration des symptômes pour la raison spécifiée”.

Parmi tous les participants, 17,4% étaient des utilisateurs actuels de cannabis, 30,5% étaient des anciens utilisateurs et 52,2% ont déclaré n’avoir jamais utilisé de marijuana. Sur les 510 répondants (27%) qui ont utilisé du cannabis après leur diagnostic de cancer, 60% ont déclaré l’utiliser pour gérer des troubles du sommeil, suivis par la douleur (51%), le stress (44%), les nausées (33%) et les troubles de l’humeur ou la dépression (32%).

“La consommation de cannabis chez les survivants du cancer est notable, avec une proportion prédominante de survivants signalant une amélioration substantielle des symptômes.”

“De plus, environ un cinquième (91/510) des survivants du cancer ont utilisé du cannabis pour traiter leur cancer”, indique l’étude.

La majorité des patients ont déclaré que l’utilisation du cannabis était efficace pour traiter les symptômes. Parmi ceux qui l’utilisaient pour traiter les nausées, par exemple, 73,6% ont déclaré qu’il était efficace “dans une large mesure”, tandis que 24,4% ont déclaré qu’il était “quelque peu” efficace. Seulement 1,9% ont déclaré qu’il avait “très peu” d’efficacité, et pratiquement aucun n’a dit qu’il était “pas du tout” efficace.

Des résultats similaires ont été observés pour la dépression, l’appétit, la douleur, le sommeil, le stress et la gestion générale de la maladie. Dans chaque cas, plus de la moitié des répondants ont déclaré que le cannabis était utile “dans une large mesure”, tandis qu’entre la moitié et un quart ont déclaré qu’il était “quelque peu” efficace. De petites fractions, au plus environ 5 %, ont rapporté “très peu” de bénéfice ou aucun.

En ce qui concerne le traitement du cancer lui-même, les réponses étaient légèrement moins enthousiastes. Un peu moins de la moitié (47,7%) ont qualifié le cannabis d’efficace “dans une large mesure”, 34,5% ont déclaré qu’il était “quelque peu” utile, 13,8% ont dit qu’il offrait “très peu” de bénéfice et seulement 4 % ont déclaré qu’il n’était “pas du tout” utile.

“Parmi les survivants qui ont utilisé du cannabis pour améliorer les nausées et les vomissements, 74% (131/179) ont perçu qu’il aidait dans une large mesure.”

L’équipe de recherche composée de quatre auteurs, du MD Anderson Cancer Center de l’Université du Texas, a également constaté que la sensibilisation aux risques potentiels pour la santé liés à la marijuana était assez faible parmi les répondants, seulement environ 1 sur 10 indiquant être au courant de ces risques lorsqu’on leur a posé la question : “Étiez-vous ou êtes-vous conscient de certains risques potentiels pour la santé associés au cannabis/à la marijuana pendant votre traitement contre le cancer ?”

“Seuls quelques-uns étaient conscients des risques pour la santé liés à l’utilisation du cannabis pendant la prise en charge du cancer”, indique l’étude. “Sur les 167 survivants qui ont déclaré être conscients des risques potentiels pour la santé liés à l’utilisation du cannabis, la conscience des risques pour la santé liés à l’utilisation du cannabis était faible : pensées suicidaires (5 %), nausées et vomissements intenses (6%), dépression (11%), anxiété (14 %), problèmes respiratoires (31%) et interaction avec les médicaments contre le cancer (35%).”

À la lumière de la possibilité que certaines personnes pourraient utiliser du cannabis pour traiter des symptômes sans connaître pleinement les effets secondaires possibles du médicament, l’étude encourage les conseils médicaux à intégrer la discussion sur le cannabis thérapeutique dans le cadre plus large du traitement d’un patient.

“Avec la plupart des survivants signalant des bienfaits de l’utilisation du cannabis dans la prise en charge du cancer, il est nécessaire de mener davantage d’études pour renforcer les preuves actuelles sur la thérapeutique au cannabis”, indique-t-elle. “De plus, il est nécessaire de mettre en place des politiques, des lignes directrices claires et des programmes éducatifs sur le cannabis pour les prestataires de soins de santé et les survivants, portant sur l’utilisation, les avantages et les risques du cannabis dans la prise en charge du cancer.”

“Les prestataires de soins de santé devraient engager les survivants dans des discussions sur l’état actuel des preuves concernant l’utilisation du cannabis pendant le traitement du cancer“, ajoute-t-elle, “pour les aider à prendre des décisions éclairées concernant leur santé”.

Cette étude s’inscrit dans une tendance croissante de recherches explorant la manière dont le cannabis est actuellement utilisé – et comment il pourrait être utilisé à l’avenir – pour gérer les symptômes liés au cancer. À la fin d’octobre, par exemple, l’Université de Buffalo a annoncé qu’un de ses psychiatres avait reçu une subvention de 3,2 millions de dollars de l’Institut national du cancer des National Institutes of Health (NIH) pour financer une étude d’un an sur la façon dont l’immunothérapie, un traitement courant du cancer, est affectée par la consommation de cannabis par les patients.

En mai de l’année dernière, une étude de l’Université du Colorado, utilisant des produits à base de marijuana provenant de dispensaires agréés par l’État, a révélé que les patients sous chimiothérapie qui consommaient régulièrement du cannabis pendant une période de deux semaines signalaient non seulement une réduction de la douleur, mais aussi une pensée plus claire.

L’American Medical Association (AMA) a également publié des recherches à la fin de 2022 qui ont lié la légalisation du cannabis au niveau de l’État à une réduction de la prescription d’opioïdes pour certains patients atteints de cancer.

Cette nouvelle étude intervient alors que les patients, les chercheurs et les observateurs attendent une action de l’Administration de la lutte contre les drogues (DEA) concernant une révision en cours du statut réglementaire de la marijuana en vertu de la Controlled Substances Act au niveau fédéral. Le Département de la Santé et des Services sociaux (HHS) a recommandé en août dernier que la DEA requalifie le cannabis, apparemment en le classant en Schedule III.

Cette décision ne légaliserait toujours pas la marijuana médicale ou les programmes de cannabis récréatif au niveau fédéral, mais elle ouvrirait la voie à l’approbation par la Food and Drug Administration (FDA) de médicaments à base de cannabis et augmenterait les profits des entreprises de marijuana médicale qui ne peuvent actuellement pas bénéficier des déductions fiscales standard en vertu du code fiscal fédéral.

Mercredi, la DEA a déclaré dans une lettre succincte aux législateurs sur le processus de requalification que l’agence se réservait “l’autorité finale” pour prendre toute décision de requalification de la marijuana, indépendamment de ce que recommande le HHS.

“La DEA a l’autorité finale pour classer, reclasser ou déclasser un médicament en vertu de la Controlled Substances Act, après avoir pris en compte les critères statutaires et réglementaires pertinents et l’évaluation scientifique et médicale du HHS”, indique la lettre. “La DEA est actuellement en train de mener son examen.”

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