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Les producteurs de chanvre lituaniens cherchent un nouveau contexte légal

Les producteurs de chanvre lituaniens affirment que la nouvelle version de la loi sur le chanvre du pays balte est une occasion manquée de donner à l’industrie un nouveau sommet

La légalisation complète du chanvre industriel pourrait faire grimper le chiffre d’affaires de l’industrie lituanienne à 200 millions d’euros, selon ses partisans.

La Lituanie était le deuxième producteur de chanvre de l’Union européenne en 2019, avec 9182 hectares cultivés. L’industrie est en plein essor dans l’UE, la surface cultivée ayant grimpé en flèche à 56196 hectares en 2019, avec une production en hausse de 62 % à 152820 tonnes.

Le chanvre peut être utilisé dans les textiles, l’alimentation humaine et animale, la construction, le papier, les cosmétiques et les produits de santé, ainsi que dans les biocarburants. Selon l’UE, la culture du chanvre est également bénéfique pour le stockage du carbone, permettant des cycles de rotation des cultures, empêchant l’érosion des sols et encourageant la biodiversité.

Cependant, le gouvernement libéral-conservateur n’a pas réussi jusqu’à présent à adopter un ensemble de sous-lois de la version révisée de la loi de 2013 qui entre en vigueur le 1er novembre, qui sont nécessaires pour stimuler la production et la vente d’aliments, de cosmétiques, d’aliments pour animaux de compagnie et d’autres produits à base de fibres de chanvre dans le pays.

Les producteurs de chanvre affirment que la loi ne parviendra pas à enrayer l’effondrement de la culture de cette plante, dont la production a chuté de 9182 hectares en 2019 à 4780 hectares cette année, car la hausse des coûts rend sa culture de moins en moins rentable.

« J’ai quitté mon entreprise de chanvre. Ce n’était pas rentable », a déclaré à bne IntelliNews Marius Banaitis, un cultivateur de chanvre industriel de la région de Vilnius. « Cela nécessitait des ressources trop importantes en termes d’infrastructure – rien que le séchoir coûte un bras et une jambe, l’ensemble du traitement nécessite de nombreuses mains. C’était trop pour moi seul ».

Il dit n’avoir cultivé la plante que sur deux hectares ces dernières années, alors que sa surface de chanvre était autrefois bien plus grande.

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Sur son site Internet, qui va être mis hors ligne, il vantait les mérites de son cannabis, qui dégageait une odeur particulièrement agréable et contenait un taux élevé (2 %) de cannabinoïdes (CBD), censés avoir des propriétés bénéfiques pour la santé, tout en respectant le taux légal de 0,2 % de tétrahydrocannabinol (THC) dans ses produits finis . Un taux plus élevé de THC classerait le chanvre dans la catégorie du cannabis, qui reste illégal en Lituanie.

« L’intérêt pour mes produits était assez grand. Beaucoup commandaient du chanvre frais et séché. Je vendais des extraits de CBD et des graines de chanvre pour 7 € par paquet, ce qui n’était toujours pas suffisant pour joindre les deux bouts », a-t-il ajouté.

Kestutis, un autre cultivateur de chanvre dans le district d’Ukmerges, situé dans le centre de la Lituanie, a déclaré à bn IntelliNews qu’il regrettait que les autorités du pays soient  » horriblement à la traîne  » quant à l’adoption des sous-lois.

« Cultiver du chanvre dans une telle incertitude n’a aucun sens. L’échéance du 1er novembre approche à grands pas et il n’y a aucune clarté », se plaint l’agriculteur.

Selon lui, les Lituaniens sont assez « friands » de produits à base de chanvre, l’huile de chanvre, les graines de chanvre et le thé au chanvre étant les trois premiers articles en vente. Auparavant, il cultivait le chanvre sur 30 hectares, mais aujourd’hui l’exploitation a diminué.

« Les dépenses liées à l’exploitation de la ferme de chanvre sont trop importantes », a-t-il déclaré.

À la recherche d’une lueur d’espoir

Rimantas Ciutas, directeur de l’Associationlituanienne des producteurs, transformateurs et innovateurs commerciaux de chanvre (KAPVIA), affirme que la production de chanvre industriel ressemble aux montagnes russes américaines, avec « de nombreuses zones de turbulences ».

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« La baisse de production montre que sur le plan législatif, les attentes de modification sur le chanvre ne se sont pas réalisées de façon favorable et pour jeter de l’huile sur le feu, un excès de biomasse de cannabis, utilisé pour la production pharmaceutiques et cosmétiques ainsi que les dérivés comme les boissons et comestibles, se sont développé dans toute l’Europe au cours des trois dernières années ». C’est en fait le temps qu’il a fallu pour que la Lituanie tente d’adopter les modifications de la loi, a-t-il précisé.

Cependant, M. Ciutas a déclaré qu’il pourrait y avoir une « lueur d’espoir » dans le projet de loi sur le chanvre industriel, que la Commission européenne a demandé à plusieurs reprises, afin d’aligner la législation lituanienne sur celle de l’Union européenne.

« Une fois que le paquet législatif sera en place et commencera à fonctionner, l’ensemble du secteur sera stimulé – les cultivateurs pourront traiter la plante entière et toute la production (de la plante) sera légale si la concentration de THC ne dépasse pas 0,2 % dans le produit final », a-t-il souligné. Jusqu’à la promulgation de la loi, seules les tiges et les graines de chanvre pouvaient être utilisées dans le pays.

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Production de chanvre dans l’UE en 2019. Source : Statista.com

Le ministère lituanien de l’agriculture a déclaré à bne IntelliNews que la législation nationale actuelle sur le chanvre, même avec les mises à jour, n’est toujours pas entièrement conforme à la législation européenne sur le chanvre. Par exemple, la Lituanie a fixé un niveau de THC admissible plus bas pour les produits fabriqués par les producteurs et les transformateurs de chanvre nationaux.

En outre, la législation autorisant l’utilisation du cannabis à des fins médicales, approuvée en octobre 2018, est restée lettre morte. De nombreux médecins du pays ont encore des préjugés à l’égard du cannabis, et jusqu’à présent, selon Julijanas Galisanskis, spécialiste principal au ministère de la santé, il n’y a pas une seule boîte de conserve.


Tags : Agriculture/GrowLituanie
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