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Une nouvelle étude révèle que le cannabis laisse une empreinte carbone massive

gaz à effet de serre

Étude : le cannabis légal a une empreinte de 18 kilogramme de dioxyde de carbone

Le cannabis légal est devenu un secteur d’activité de 13 milliards de dollars aux États-Unis et ne devrait que croître dans les années à venir. Pourtant, des chercheurs de l’université d’État du Colorado ont découvert que cette industrie pourrait créer un gros problème pour notre environnement.

Une étude révèle qu’un huitième du cannabis légal peut avoir une empreinte carbone de 18 kg

Des chercheurs ont analysés l’énergie et les matériaux nécessaires pour cultiver du cannabis en intérieur et a quantifié les émissions de gaz à effet de serre (GES) correspondantes en utilisant une méthodologie d’évaluation du cycle de vie pour une limite de système du berceau à la porte. L’étude s’est penchée sur la variabilité des émissions qui dépendaient du lieu de culture d’un produit et de ses émissions sur le réseau électrique.

D’après l’étude publiée lundi dans la revue Nature Sustainability, un huitième de cannabis légal s’accompagne d’une empreinte carbone de 18 kg (41 lbs), rapporte Gizmodo. Les chercheurs de l’université d’État du Colorado ont constaté que les émissions cumulées de gaz à effet de serre créées par un entrepôt de culture en intérieur représentaient entre 5033 lbs et 11428 lbs d’équivalent carbone pour chaque kilo et demi de fleurs séchées. Autrement dit, les résultats ont révélé que les opérations de culture de cannabis en intérieur entraînaient des émissions de gaz à effet de serre comprises entre 2283 et 5184 kilogrammes de dioxyde de carbone par kilogramme de fleur séchée.

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Selon Jason Quinn, professeur associé au département d’ingénierie mécanique de l’université d’État du Colorado et auteur principal de l’étude, il y a peu ou pas de réglementation sur les émissions pour la culture du cannabis en intérieur. Les consommateurs ne tiennent pas compte non plus de l’effet environnemental. Cette industrie se développe et se développe très rapidement sans tenir compte de l’environnement. » – Quinn à Gizmodo

Les émissions de gaz à effet de serre de la production de cannabis en intérieur aux États-Unis

L’année dernière, un groupe d’experts de la National Association of Regulatory Utility Commissioners a suggéré que la facture énergétique de l’industrie légale du cannabis aux États-Unis pourrait atteindre environ 11 milliards de dollars.

Un autre rapport publié l’an dernier par Evan Mills, Ph.D. du Lawrence Berkeley National Laboratory, et Scott Zeramby, affirmait que la production de cannabis en intérieur utilisait 20 milliards de kilowattheures, produisait jusqu’à 15 millions de tonnes métriques de CO2 et entraînait une dépense monétaire de 6 milliards de dollars par an.

Les fermes indoor sont une « hotboxing » pour la planète

La conception de l’étude du CSU a imité un entrepôt typique de culture de cannabis, avec CVC, lampes de culture, pesticides et fongicides, et de l’eau appliquée par irrigation goutte à goutte « à un taux moyen de 3,8 litres par plante et par jour ».

Les chercheurs suggèrent que si la culture du cannabis en intérieur était entièrement convertie en opérations en extérieur, le Colorado « verrait une réduction de plus de 1,3 % des émissions annuelles [de gaz à effet de serre] de l’État », soit l’équivalent de 2,3 millions de tonnes de carbone.

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Hailey Summers, Jason Quinn et Evan Sproul – les étudiants diplômés responsables de cette recherche, ont découvert que la production de cannabis génère une grande quantité d’émissions de gaz à effet de serre. La plupart de ces émissions proviennent des opérations de culture en intérieur.

Des facteurs tels que le contrôle de l’environnement intérieur, l’intensité des lampes de culture et l’apport de dioxyde de carbone (qui accélère la croissance) contribuent tous à l’énorme empreinte carbone du cannabis.

« Nous savions que les émissions allaient être importantes, mais comme elles n’avaient pas été entièrement quantifiées auparavant, nous avons estimé qu’il s’agissait d’une opportunité de recherche importante », a noté M. Summers. « Nous voulions simplement nous lancer dans l’aventure. »

L’une des difficultés réside dans les réglementations que chaque État met en place pour son industrie du cannabis. Par exemple, au Colorado, la culture du cannabis doit se faire à proximité des magasins de détail. C’est un problème pour les entreprises situées dans des zones urbaines denses, comme Denver, et la seule façon de le contourner est de produire du cannabis dans des entrepôts. Comme nous l’avons mentionné, ce sont ces opérations en intérieur qui entraînent une augmentation du CO2 dans l’atmosphère.

Étant donné que l’industrie du cannabis est encore très récente, il reste à espérer que nous pourrons apporter des changements rapides qui ne seront pas aussi dommageables pour l’environnement. « Nous aimerions essayer d’améliorer les impacts environnementaux avant qu’ils ne soient intégrés à la façon de faire des affaires ».

Tags : ColoradoEnvironnementEtudeIndoor
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