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Cannabinoïdes

La découverte du récepteur CB3 pourrait signifier d’énormes progrès médicaux

Déverrouiller le potentiel médical du récepteur CB3

Appelé à l’origine GPR55, du nom du gène qui le code, le récepteur CB3 a bouleversé les attentes depuis que les chercheurs l’ont découvert. Chaque nouvelle découverte fournit davantage d’explications sur les mécanismes par lesquels le cannabis agit dans l’organisme. Les récepteurs cannabinoïdes sont présents dans tout le corps, alors où se cachait le CB3 ?

Les deux récepteurs les plus étudiés sont les CB1 et les CB2. Alors que les récepteurs CB1 sont prédominants dans le système nerveux central, les récepteurs CB2 se trouvent dans le système immunitaire. Les récepteurs CB3 se cachaient incognito sous le nom de GPR55. Au début, la science ne savait pas que ce récepteur acceptait les cannabinoïdes.

Qu’est-ce que le récepteur CB3 ?

Le CB3 est resté caché des scientifiques parce qu’il est très différent des autres récepteurs cannabinoïdes. Il ne partage avec eux que quatorze pour cent d’identité en acides aminés. Il ne semble tout simplement pas pouvoir réagir au cannabis, si bien que les scientifiques à la recherche de nouveaux récepteurs de cannabinoïdes l’ont ignoré pendant des années. L’autre nom du CB3 est GPR55. Il est également identifié comme un récepteur orphelin. Cette désignation signifie que si le récepteur a été découvert, la science ne sait pas encore ce qui l’active.

Le CB3 a été découvert en 1999, mais beaucoup doutaient qu’il s’agisse d’un récepteur du cannabis. Ce n’est que lorsque de véritables preuves sont apparues des années plus tard (finalement confirmées par une étude de 2008 publiée dans la revue PNAS) que les chercheurs médicaux ont accepté que le GPR55 était en fait le CB3.

Aujourd’hui, des recherches plus récentes sur le récepteur CB3 ouvrent une ère de nouvelles possibilités qui pourraient enfin expliquer les mystères non résolus de la médecine du cannabis.

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Un regard plus attentif sur le récepteur CB3

Le récepteur CB3 est un récepteur coupleur de protéine G qui est dispersé dans tout le corps, mais concentré dans les testicules, la rate et le cerveau. On trouve également des CB3 dans l’intestin grêle. Il est le plus dense dans la région du cervelet du cerveau, qui contrôle les fonctions motrices du corps, comme la marche et la parole.

Après sa découverte, les scientifiques ont dû comprendre ce que faisait le récepteur GPR55. Les premières recherches parrainées par des sociétés comme Astra Zeneca et Glaxo Smith Kline se sont concentrées sur le GPR55 comme mécanisme possible de contrôle de la pression artérielle.

Lentement mais sûrement, les chercheurs ont commencé à considérer le GPR55 comme un véritable récepteur cannabinoïde. Une étude publiée dans le British Journal of Pharmacology (2007) a révélé que plusieurs cannabinoïdes, dont le CBD, pouvaient potentiellement se lier au GPR55.

Confirmation du rôle des récepteurs cannabinoïdes – CB3

Mais ce n’est que dans l’étude PNAS de 2008 que les scientifiques ont appris ce qui se passe réellement lorsqu’un cannabinoïde interagit avec le GPR55. Lorsque le THC pénètre dans l’organisme et rencontre un récepteur CB3, il augmente le calcium intracellulaire et inhibe le courant M dans le cerveau. Cela signifie essentiellement qu’il peut contrôler l’excitabilité neuronale et donc avoir des applications dans le maintien d’un fonctionnement sain du cerveau.

Bien que toutes les ramifications de ces découvertes ne soient pas claires, elles constituent les premiers pas vers la compréhension de la façon dont les récepteurs CB3 influencent les changements dans le corps et l’esprit.

Le récepteur CB3 et le cancer

S’appuyant sur ces recherches, une étude de 2017 publiée dans la revue spécialisée dans le cancer Oncotarget a montré, sans l’ombre d’un doute, que l’expression du GPR55 est fortement corrélée aux cellules cancéreuses qui sont sur le point de métastaser. En d’autres termes, c’est un peu le canari dans la mine de charbon de la propagation du cancer.

Les scientifiques ont pensé que si les récepteurs CB3 pouvaient être manipulés – très probablement par des cannabinoïdes – ceux-ci pourraient être en mesure d’arrêter la propagation du cancer en tuant leur dispositif de signalisation. Ou, pour le dire autrement, les scientifiques savent peut-être maintenant où chercher pour déchiffrer les effets anticancéreux potentiels du cannabis.

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Récepteurs cannabinoïdes et épilepsie

Alors que certains scientifiques tentaient de percer les mystères du cannabis et du cancer en explorant le récepteur CB3, d’autres ont vu son potentiel pour expliquer une autre énigme : la relation entre le cannabis et l’épilepsie.

Il est démontré depuis longtemps que le cannabis a des propriétés anti-convulsives. Le premier médicament à base de cannabis approuvé par la FDA américaine est actuellement utilisé pour traiter l’épilepsie. Des dizaines de personnes souffrant de crises ont vu leur vie transformée par quelques gouttes de cannabis ou en fumant un seul joint.

Mais, malgré la prépondérance des preuves, il n’y a toujours pas d’explication satisfaisante pour expliquer pourquoi le cannabis a des propriétés anti-crises si puissantes. Le fait que le récepteur CB3 soit concentré dans la partie du cerveau responsable du fonctionnement moteur semblait être un pari intelligent.

En 2017, un groupe de scientifiques, publiant dans la revue PNAS, a fait éclater ce concept. Il était déjà confirmé que le CBD réduisait la fréquence et la gravité des crises chez les patients atteints du syndrome de Dravet, une forme rare d’épilepsie infantile. Mais la nouvelle étude est allée plus loin en expliquant comment cela fonctionnait.

Les prochaines étapes de la recherche sur les récepteurs CB3

L’enthousiasme suscité par la confirmation d’un nouveau type de récepteur cannabinoïde n’est pas seulement une bonne nouvelle pour la médecine basée sur le cannabis. C’est une bonne nouvelle pour tous les types de médecine. À mesure que les scientifiques comprennent mieux l’étendue et la fonction du système endocannabinoïde humain, ils se rapprochent de la compréhension d’un composant vital et multiforme du système nerveux central. Plus la médecine comprendra ce système, plus elle sera en mesure de traiter de multiples maladies et troubles – que ce soit par des traitements à base de cannabis ou non.

Tags : RécepteurSystème endocannabinoïde
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