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Cannabinoïdes

Qu’est-ce que HHC ?

Le HHC dérivé du chanvre n’est pas du THC, mais il offre une expérience allégée en THC

Parmi la vague de cannabinoïdes dérivés du chanvre qui déferle on retrouve: le delta 8 THC, le delta O THC et le delta 10 THC, entre autres. Parmi les moins connu du public, le HHC : ce cannabinoïde dérivé du chanvre a beaucoup de potentiel, mais il suscite également de nombreuses questions.

Qu’est-ce que le HHC ?

La recherche de ce composé sur Google fait apparaître une foule d’informations contradictoires : sur sa légalité, ses effets sur le corps, et même sur sa présence naturelle dans la plante de cannabis.

Il est difficile de comprendre le HHC, notamment parce qu’il n’est apparu que récemment sur le marché et que seule une poignée de détaillants le vendent, principalement sous forme de vape. Ce cannabinoïde offre cependant un grand potentiel ; ne soyez pas surpris si vous commencez à en entendre parler bientôt.

Alors que les agences fédérales et d’État continuent d’interdire le delta-8 THC, le cannabinoïde dérivé du chanvre le plus populaire, le HHC offre un peu plus de promesses légales – et d’attrait – puisqu’il ne s’agit pas du tout d’un composé de THC. Il peut également échapper aux tests de dépistage des drogues, bien que les preuves en soient purement anecdotiques à ce stade.

« Le HHC est l’un de nos produits dont la croissance est la plus rapide. C’est dû aux réglementations qui ont interdit le Delta-8, mais les gens l’achètent dans les États où ils peuvent aussi acheter du Delta-8. »

, a déclaré à Leafly Liam Burns, fondateur et PDG de Bearly Legal Hemp, l’un des principaux détaillants de ce cannabinoïde.

Comment le HHC est né ?

Le HHC a été créé en 1944 par le chimiste américain Roger Adams, lorsqu’il a ajouté des molécules d’hydrogène au Delta-9 THC. Ce processus, appelé hydrogénation, convertit le THC en hexahydrocannabinol (HHC).

L’hydrogénation ne se limite pas à la production de cannabinoïdes. Un processus similaire est utilisé pour convertir l’huile végétale en margarine.

processus d’ hydrogénation

Si Adams a créé le HHC à partir de THC conventionnel dérivé du cannabis, de nos jours, le cannabinoïde est généralement dérivé par un processus qui commence avec le chanvre, la plante de cannabis à faible teneur en THC qui a été rendue légale au niveau fédéral par le Congrès dans le projet de loi agricole de 2018.

Il s’agit d’un processus en plusieurs étapes. D’abord, le CBD est extrait du chanvre brut, distillé et isolé sous forme de poudre. À partir de là, les choses se compliquent un peu plus.

La fabrication du HHC est-elle sûre ?

Richard Sams, directeur scientifique de KCA Laboratories à Nicholasville, dans le Kentucky, a testé des produits HHC au cours des derniers mois (y compris, d’ailleurs, ceux de Bearly Legal). Il a déclaré à Leafly que le HHC peut être produit en toute sécurité dans un laboratoire bien équipé. Mais si vous augmentez la production, les risques augmentent également. « Le risque potentiel ici est celui des explosions », a-t-il expliqué.

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Kyle Ray, de Colorado Chromatography, a fait remarquer que son entreprise fabrique son HHC dans un espace sécurisé « anti-déflagration ». Tout se passe sous terre, il n’y a aucun risque de décharge statique », a-t-il expliqué.

Quels sont les effets du HHC sur le corps et l’esprit ?

Il n’y a pas de consensus sur la puissance du HHC. La complication vient, en partie, du fait que lorsque le cannabinoïde est fabriqué, le résultat final est un mélange de deux types différents de molécules HHC : Le 9R HHC se lie activement aux récepteurs endocannabinoïdes naturels de l’organisme, tandis que le 9S HHC, en raison de sa structure moléculaire légèrement différente, ne le fait pas aussi bien.

« Celui qui se lie [aux récepteurs] produit des effets similaires » au delta-8 THC, mais il faut une quantité beaucoup plus importante pour y parvenir. « Avec une dose suffisante, on peut observer des effets similaires à ceux du THC ».

a déclaré Richard Sams, des laboratoires KCA

En d’autres termes, le HHC peut avoir des effets similaires au THC sur le corps et l’esprit, mais le HHC est moins puissant, milligramme par milligramme, que le delta-8 THC. Le delta-8 THC est lui-même généralement considéré comme moitié moins puissant que le delta-9 THC standard.

Quelle est la puissance du HHC ?

Kyle Ray, de Colorado Chromatography, a déclaré à Leafly que si les rapports entre les molécules actives et inactives de HHC peuvent varier d’un lot à l’autre, elles doivent être actives à au moins 50% pour être acceptées.

« Essayer d’isoler et de séparer ces deux molécules l’une de l’autre serait si peu rentable que cela ne ferait pas vraiment un produit viable », a-t-il expliqué. « Notre objectif, lorsque nous fabriquons notre HHC, est donc toujours de maximiser la quantité du [composé] actif et de minimiser la quantité du [composé] moins actif. Cependant, ce n’est jamais un jeu parfait. On se situe généralement autour de 2:1 ou 1:1. »

Lorsqu’il s’agit des effets de la HHC, Liam Burns, de Bearly Legal, est un vrai croyant.

« Personnellement, avec le HHC, je me sens énergique », a-t-il déclaré. « Je vais à la salle de sport. Je suis vif, mon cerveau fonctionne correctement. J’ai généralement des douleurs au dos et aux épaules, mais je n’ai aucune douleur quand je suis dessus. »

Le HHC apparaît-il dans un test de dépistage ?

Burns, de Bearly Legal, pense qu’une partie de l’attrait du HHC provient des preuves suggérant qu’il peut échapper aux tests de dépistage des drogues. Mais, et c’est important, il reconnaît que ces preuves ne sont qu’anecdotiques. C’est simplement ce qu’il entend de la part de ses clients.

James Stephens, vice-président de l’innovation chez Creo, une entreprise de biotechnologie spécialisée dans les cannabinoïdes, a vu des arguments similaires avancés à propos du HHC. « J’ai également vu la publicité selon laquelle le HHC ne se transforme pas en 11-hydroxy-THC, qui est un métabolite courant dans les tests de dépistage de drogues », a-t-il déclaré à Leafly. « Il pourrait éventuellement être utilisé pour échapper aux régimes de dépistage des drogues si cela s’avère vrai », a-t-il ajouté.

Un conseil : Il n’existe aucune preuve tangible que le HHC n’apparaît pas dans un test de dépistage de la marijuana. Ne pariez pas votre emploi ou votre carrière sur des preuves anecdotiques.

Le HHC peut-il être consommé sans danger ?

Comme tous les nouveaux cannabinoïdes dérivés du chanvre, il n’existe pas de dose standard et peu ou pas de recherches sur les effets immédiats ou à long terme de l’ingestion de HHC.

Étant donné que les cannabinoïdes dérivés du chanvre (y compris le HHC) ne sont pas soumis à la réglementation sur le cannabis dans les États où l’usage est légal pour les adultes, les fabricants et les détaillants de produits HHC ne sont pas tenus de tester la puissance et la pureté de leurs produits.

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Bearly Legal, cependant, inclut les résultats de tests effectués par des tiers avec ses produits HHC, par les laboratoires KCA. Ces tests montrent que les cartouches de vape contiennent environ 99% de HHC. (Le rapport entre les molécules de HHC 9R et 9S dans le test s’élève, étrangement, à un peu plus de 100 %. Colorado Chromatography a attribué ce résultat à de légères déviations dans la marge d’erreur).

Le HHC est-il légal ?

Et maintenant nous arrivons à la question peut-être la plus épineuse de toutes : HHC est-il légal ?

Bearly Legal répond par l’affirmative. Le site Web de l’entreprise affirme que puisque le HHC est dérivé du chanvre et qu’il ne s’agit pas de THC, il n’y a pas de problème. « Les vapes, les gommes ou les edibles à base de HHC sont parfaitement légaux au niveau fédéral et le resteront très probablement au niveau des États », peut-on lire sur le site.

Les responsables de la société affirment en outre que, puisque le HHC se trouve dans les graines et le pollen des plantes de chanvre, il est « non synthétique » et constitue donc une « extraction de chanvre parfaitement légale au niveau fédéral ».

D’autres détaillants, sans surprise, sont d’accord. Dans un étrange contenu de marque paru récemment dans le LA Weekly, Binoid affirme que le cannabinoïde est légal… avec la réserve qu’il peut « éventuellement » être expédié dans les 50 États.

D’autres experts sont plus sceptiques. James Stephens, le scientifique spécialiste des cannabinoïdes chez Creo, pense que le HHC est soumis à la loi fédérale sur les analogues, qui stipule que toute substance analogue à une drogue de l’annexe I, dans ce cas, le THC conventionnel, serait elle-même considérée comme une drogue de l’annexe I. Comme le THC reste illégal, le HHC le serait aussi. M. Stephens estime également que cette substance présente des similitudes importantes avec les drogues synthétiques K2 et Spice, qui imitent le THC et sont également classées parmi les drogues de l’annexe 1.

« Je ne pense pas que le HHC soit légal », a-t-il déclaré à Leafly.

Pour le moment, les produits HHC existent (et prospèrent) dans la zone légale obscure entre le chanvre (qui est légal dans tout le pays) et le cannabis (qui ne l’est pas). Jusqu’à ce que le HHC soit soumis à un système réglementé par l’État, les consommateurs devront évaluer eux-mêmes les risques et les avantages de ces composés.

Avantages des cannabinoïdes hydrogénés

Un avantage majeur de l’hydrogénation est qu’elle offre une stabilité au niveau moléculaire, contribuant à la fois à la durée de conservation et à la résistance à la chaleur. L’hydrogénation est une transformation chimique sur des composés insaturés pour améliorer leur stabilité et leur résistance à la dégradation thermo-oxydante, ce qui se produit lorsque ces composés sont en présence d’air. C’est la raison pour laquelle vous ne pouvez pas laisser les huiles de cuisson sur le comptoir exposées au soleil, car cette réaction finira par les rendre rances. L’hydrogénation améliore la stabilité à l’oxydation en éliminant l’insaturation.

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Structures cannabinoïdes

La recherche dans ce domaine fournira une meilleure compréhension à mesure que les chercheurs comprendront mieux les cannabinoïdes hydrogénés et leur impact sur le corps humain.


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