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L’UE doit-elle aider à légaliser les fermes de cannabis au Maroc ?

Les luttes politiques retardent la légalisation du cannabis au Maroc

Si le projet de loi franchit les derniers obstacles dans les prochaines semaines, le Maroc pourrait devenir le deuxième pays arabe à légaliser le cannabis. Le Liban a été le premier en 2020. Mais, grâce à l’essor de la marijuana médicale, cette mesure s’inscrit parfaitement dans les objectifs de développement de l’UE et dans la politique internationale en matière de drogues.

Selon diverses agences internationales, dont l’ONU et l’Observatoire européen des drogues et des toxicomanies, le Maroc est l’un des plus grands producteurs de cannabis au monde et le plus grand fournisseur de sous-produits illégaux tels que le haschisch qui sont destinés à l’UE. La légalisation du cannabis à des fins médicales et industrielles pourrait avoir un impact positif sur environ un million d’agriculteurs de subsistance, principalement dans le nord du pays.

La loi est devenue l’un des sujets les plus controversés à l’approche des élections nationales marocaines de septembre. Il est difficile de savoir si le projet de loi sera adopté, a déclaré Khalid Mouna, professeur associé d’anthropologie à l’université Moulay Ismail de Meknès, dans le nord du Maroc. Mouna étudie les communautés de cultivateurs de cannabis. « Le projet est toujours en débat à la première chambre et il est instrumentalisé par les adversaires politiques », a-t-il dit.

Derrière le gouvernement

La légalisation du cannabis a déjà été suggérée au Maroc. Selon Mouna, il s’agissait surtout d’une tactique visant à obtenir le soutien des électeurs dans les zones défavorisées de culture du cannabis.

Cette fois-ci pourrait être différente, a déclaré Tom Blickman, un chercheur sur la politique internationale en matière de drogues pour l’Institut Transnational basé à Amsterdam. « Je pense que c’est sérieux parce que l’initiative vient du gouvernement, et derrière le gouvernement il y a le palais », a-t-il dit, faisant référence à la famille royale marocaine. « Les propositions précédentes venaient de l’opposition ».

Les progrès actuels du Maroc vers la légalisation ont commencé en décembre lors d’une réunion de la Commission des stupéfiants de l’ONU en Autriche. Le Maroc a été le seul pays membre de la région à voter avec les autres nations qui souhaitaient également reclassifier le cannabis. L’Organisation mondiale de la santé a recommandé que le cannabis soit retiré de la liste des drogues dangereuses afin que son usage médical puisse faire l’objet de recherches.

Le vote de l’ONU, qui a vu la motion adoptée par une faible marge, a ouvert la voie au ministre marocain de l’intérieur, Abdelouafi Laftit, pour présenter le projet de loi sur la légalisation du cannabis au Parlement en avril. Le gouvernement a approuvé le projet de loi : Les députés doivent maintenant le ratifier.

Ruée vers l’or vert ?

En présentant le projet de loi, M. Laftit a déclaré que la légalisation du cannabis contribuerait à améliorer la vie des cultivateurs de cannabis à faible revenu, à les soustraire aux réseaux internationaux de contrebande de drogue et à obtenir de meilleurs résultats environnementaux dans les régions du Maroc où cette culture est traditionnellement pratiquée.

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La majeure partie du cannabis du pays provient de la région économiquement déprimée du Rif, dans le nord, où les fermes sont un secret de polichinelle. Mais alors que les fermes sont tolérées, les agriculteurs eux-mêmes vivent souvent dans la pauvreté et la peur.

L’avant-projet de loi propose une agence nationale du cannabis et des coopératives d’agriculteurs pour réguler le secteur. Si le cannabis était légalisé, « le Maroc serait idéalement positionné pour bénéficier d’un énorme afflux d’investissements vers les infrastructures nécessaires pour servir son marché lucratif », conclut un rapport de 2019 de la société d’études du marché du cannabis New Frontier Data. Les chercheurs ont ajouté que cela permettrait également aux cultivateurs marocains de se diversifier dans d’autres produits liés au cannabis.

Le Maroc a également « un avantage unique, le simple fait d’être si proche du marché européen », a déclaré John Kagia, responsable des connaissances de New Frontier Data. Le cannabis provenant de ce pays est généralement de haute qualité, a-t-il ajouté.

Obstacles islamistes

Cependant, de sérieux obstacles politiques se dressent sur la voie d’une industrie officielle du cannabis au Maroc. Un membre important du Parti marocain de la justice et du développement (PJD), Abdelilah Benkirane, également ancien Premier ministre, a suspendu ce mois-ci son adhésion au parti islamiste conservateur. Il l’a fait parce que le PJD avait abandonné son opposition à la légalisation de la culture du cannabis à des fins médicales et industrielles. Le PJD est à la tête du gouvernement de coalition actuel, mais il a perdu le soutien de la population pendant la pandémie.

Les politiciens ont également débattu vigoureusement de la question de savoir quelles commissions parlementaires devraient examiner le projet de loi. Les critiques ont déclaré qu’il s’agissait d’un autre moyen de prolonger son adoption.

En avril, des groupes d’agriculteurs des régions productrices de cannabis du nord ont annoncé qu’ils souhaitaient également modifier le projet de loi. Beaucoup disent qu’ils n’ont pas été suffisamment consultés.

Par exemple, la légalisation de la culture du cannabis pourrait amener les exploitations à s’installer dans des régions plus propices à l’agriculture, et les agriculteurs du nord veulent restreindre la culture future aux zones où cette culture a toujours été pratiquée. Cela pourrait également faire baisser les prix qu’ils obtiennent pour leurs récoltes. Les agriculteurs ont également demandé une amnistie pour les plus de 40 000 personnes faisant l’objet d’un mandat d’arrêt en raison de leur implication dans ce commerce.

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Des alternatives à la criminalité

M. Blickman a déclaré que les gouvernements de l’UE pourraient faire davantage pour soutenir la campagne de légalisation au Maroc en mettant l’accent sur ce que l’on appelle le « développement alternatif ».

À l’origine, le « développement alternatif » est né du fait que « le manque de succès et les coûts financiers et sociaux élevés de la « guerre contre la drogue » ont amené de nombreux pays à repenser leurs politiques », selon un document stratégique publié en octobre 2020 par le ministère allemand de la coopération économique et du développement.

Dans un premier temps, le développement alternatif a consisté à trouver d’autres sources de revenus pour les agriculteurs qui avaient été impliqués dans la culture de drogues illicites, comme les bananes, le cacao, le café, le bétail ou même le poisson. Le cannabis, à usage médical, est récemment devenu l’une de ces alternatives.

« De plus en plus de pays, dont l’Allemagne, adoptent des lois pour réglementer l’usage médical », note le document stratégique du gouvernement. « Cela pourrait augmenter la demande de cannabis médical cultivé légalement et ouvrir des potentiels de développement dans des régions où le cannabis n’a été cultivé qu’illégalement jusqu’à présent. »

Selon Kagia, il existe un lien étroit entre l’idée de développement et le marché commercial. La plupart des pays qui tentent actuellement de légaliser la culture du cannabis prévoient d’exporter vers l’Europe, a-t-il dit. « Et sans les marchés commerciaux en Europe, le cannabis comme outil de développement ne fonctionne pas. Un marché du cannabis médical bien réglementé sera le principal catalyseur de la croissance de l’industrie. »
Atmosphère toxique

« Il serait bon que l’Europe soit plus ouverte pour voir comment elle peut aider à la mise en place de cette industrie en important, par exemple, du cannabis médical du Maroc vers l’Allemagne – le plus grand marché du cannabis médical à l’heure actuelle », a déclaré Blickman. « Une déclaration favorable des pays ayant des programmes de cannabis médical pourrait aider ».

Driss Benhima, ancien directeur de l’Agence de développement du Nord du Maroc, gérée par le gouvernement, qui a dirigé de multiples études sur la culture du cannabis dans la région et conseillé le gouvernement sur le sujet, a convenu que si l’Europe facilitait les importations, cela aiderait son pays.

Tout d’abord, dit-il, cela aidera à préserver l’environnement naturel, « qui est profondément endommagé par l’agriculture intensive utilisée dans la production illicite de cannabis. » Et deuxièmement, et c’est peut-être le plus important, elle aidera à résoudre ce qu’il décrit comme « le manque de confiance toxique entre les cultivateurs de cannabis et les institutions publiques nationales », qui a handicapé les projets de développement passés dans ce domaine.

« J’espère que la légalisation changera tout cela », a déclaré Benhima, « et conduira à des revenus décents, à l’intégration sociale et à la protection de l’environnement. »

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