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Chanvre

Les jeunes pousses de chanvre pourraient être le prochain super aliment dans vos salades

Plantes de chanvre à jeunes feuilles dans une serre

Selon les chercheurs les pousses de chanvre sont le prochain superaliment incontournable

Baby feuilles de chanvre ou plantules de chanvre juvénile ? qui se retrouvera peut etre dans les saladiers des consommateurs ? Des chercheurs étudient l’aptitude d’une autre source de revenus pour les producteurs de chanvre. Au-delà des cultures de céréales, de fibres et de fleurs pour lesquelles le chanvre est devenu le plus étroitement associé. Les jeunes pousses de chanvre sont cultivées et testées en tant que nouvelle culture de légumes verts à feuilles a haute valeur ajoutée pour le consommateur. Cependant, la légalité de cette culture n’est pas claire. Alors que les graines de chanvre et les aliments à base de céréales ont été jugés généralement reconnus comme sûrs par la Food and Drug Administration américaine, il n’y a toujours pas de précédent juridique établi dans le cadre de la règle finale provisoire du ministère américain de l’agriculture pour la production de chanvre pour que la plante soit produite et commercialisée comme une laitue.

La laitue de chanvre

Dans la région productrice de « saladiers d’hiver » de Yuma (Arizona), à la frontière de la Californie, où 90% des légumes verts à feuilles du pays sont produits pendant les mois d’hiver, les consommateurs font la queue pour tester les jeunes pousses de chanvre et déterminer si elles peuvent être ajoutées aux salades en sac que la région produit pour la distribution nationale.

L’Arizona est le deuxième producteur de laitue aux États-Unis, après la Californie, et la plupart des produits cultivés en Arizona sont cultivés dans le comté de Yuma. Les jeunes pousses de chanvre pourraient être le prochain super-aliment de vos salades, selon les chercheurs de l’Université d’Arizona.

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Les jeunes pousses de chanvre pourraient être le prochain super aliment

« Nous avons le système de culture pour cela, nous avons … des moissonneuses mécaniques qui peuvent le récolter, nous avons des refroidisseurs et nous avons des infrastructures de transport pour nourrir la nation avec des légumes verts à feuilles, de la laitue, de la laitue romaine, de la laitue iceberg », a déclaré Masson au Hemp Industry Daily. « C’est notre culture de rente ici. »

Masson a planté 17 variétés différentes de céréales et de fibres de chanvre dans les champs d’essai de Yuma, maintenant la récolte pendant 18 jours avant que les feuilles de chanvre ne soient récoltées. Les jeunes pousses de chanvre « poussent comme de la mauvaise herbe », a déclaré Masson. La culture a atteint le stade des trois feuilles et a même fleuri, ce qui a permis de neutraliser une partie du goût amer de la feuille.

Les jeunes pousses de chanvre peuvent également offrir une valeur nutritionnelle élevée, bien que des recherches soient en cours dans ce domaine.

« Quand vous en mangez, c’est très dense », a dit M. Masson à propos des jeunes pousses de chanvre. « Vous pouvez sentir les fibres bouger à travers vous ; même si c’est agréable et tendre, il y a encore beaucoup de fibres.

Tests de goût

Sur 17 variétés, cinq se sont avérées avoir les meilleures qualités gustatives, sur la base d’un test de goût effectué par 89 volontaires.

Les cinq légumes verts ont été échantillonnés en même temps que des légumes verts à feuilles communes comme la romaine, le chou frisé et les épinards à petites feuilles pour comparaison. Un autre échantillon a été transformé en pesto de chanvre vert.

Selon M. Masson, les consommateurs ont apprécié les jeunes pousses de chanvre, qui ont des saveurs mentholées et fruitées, avec des influences florales, tandis que le croustillant du chanvre a été jugé similaire à celui du chou vert, et les consommateurs ont déclaré que le chanvre avait plus de « duvet de pêche » que les autres pousses.

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Les consommateurs ont déclaré que le chanvre avait plus de « duvet de pêche » que les autres légumes verts. Sur une échelle de 1 à 5, le chanvre a obtenu une note de 3,3, ce qui le place en plein milieu. Les consommateurs ont préféré le chanvre au chou vert, a déclaré M. Masson.

En attendant, certains producteurs de la région sont enthousiasmés par la perspective d’une nouvelle culture de légumes verts à feuilles. Les agriculteurs de la région ont évité de cultiver du chanvre pour la CDB, y voyant un potentiel « boom-bust » similaire à celui du jojoba, a déclaré M. Masson.

« La plupart des agriculteurs ici sont très conservateurs et ont donc été neutres sur la question (des bébés verts de chanvre) ; cependant, il y a eu quelques très grands agriculteurs et des centres de traitement de solides qui veulent vraiment le faire », a déclaré Masson.

D’après les premiers essais, les jeunes pousses de chanvre semblent avoir une bonne durée de conservation, et les installations de traitement de la laitue de Yuma, situées à proximité, effectuent leurs propres tests sur la fraîcheur et la qualité après récolte, a-t-il dit.

« Ils sont tous très réservés car ils savent que si cela se transforme en quelque chose d’important, ils doivent faire leurs devoirs maintenant et ne le dire à personne, donc quand cela deviendra légal, ils pourront laisser tomber et partir », a déclaré M. Masson. « Mais ce que j’entends, c’est qu’il se conserve très bien ».

Considérations du coût

Dans les essais de Masson, les jeunes pousses de chanvre ont germé plus vite que les jeunes épinards à feuilles, dont la densité de plantation est d’environ 3 millions de graines par acre.

À cette densité, les producteurs de chanvre pourraient craindre que les producteurs de jeunes pousses ne se fassent concurrence pour l’approvisionnement en semences. C’est une considération sérieuse pour une culture dont les graines sont relativement chères.

Henry Huntington, président et directeur général de lef Farms, un producteur de plantes vertes à feuilles en serre à Loudon, New Hampshire, a déclaré que le coût élevé de la graine de chanvre pourrait affecter la viabilité de la plante en tant que bébé vert rentable.

« Les jeunes pousses sont si jeunes qu’il faut beaucoup de graines pour produire une livre de plantes vertes. Comme il s’agit d’une culture unique, le coût des graines est un facteur important », a déclaré M. Huntington au Hemp Industry Daily.

Mais Masson a dit qu’il travaillait avec les producteurs de semences locaux pour constituer le stock. Sur la base des essais et de la réaction des consommateurs, Masson prédit que les jeunes pousses de chanvre seront une culture emblématique qui se vendra comme « du feu ».

« La plupart des légumes sont juste à la mode – c’est la robe de printemps que vous devez vendre au printemps – elle ne peut pas durer jusqu’à l’automne parce que personne ne va l’acheter et elle va mal tourner », a déclaré M. Masson.

« Je ne peux pas imaginer un vert plus à la mode que la feuille de marijuana. C’est une icône », a-t-il déclaré. « Les gens n’ont pas de tatouages de laitue romaine, mais de feuilles de marijuana.

Culture en intérieur

M. Masson a déclaré que l’étude de l’Université de l’Arizona s’inspirait d’une étude de deux ans menée à l’Université Cornell par Renyun Mi, étudiant diplômé en horticulture, qui examine les exigences de production et les qualités sensorielles de la nouvelle culture.

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La division de l’agriculture en environnement contrôlé de l’université Cornell étudie les nouvelles cultures qui peuvent être produites dans des environnements intérieurs, selon la publication commerciale horticole Greenhouse Grower.

Dans une série d’expériences menées par Mi et une équipe de collègues chercheurs de Cornell, des graines de chanvre ont été plantées dans des semis en plastique et récoltées 13 à 18 jours après le semis, lorsque les tiges sont moins fibreuses et que les feuilles sont tendres.

L’équipe de Cornell a utilisé des cultivars de graines de chanvre et des variétés de fibres et a effectué des essais pour :

  • Les meilleurs cultivars.
  • Les densités de semis et le poids frais et sec qui en résulte.
  • L’effet de la taille des graines sur le rendement.
  • À la suite des expériences de culture, les chercheurs ont demandé à un panel de consommateurs d’évaluer six espèces de laitues à jeunes feuilles sur la base du goût, de la texture, de l’arrière-goût et de l’apparence.
  • Les espèces comprenaient le chanvre, le chou frisé, la laitue romaine, la laitue beurre, les épinards et la roquette.

Selon le panel Cornell, les jeunes pousses de chanvre avaient un « goût relativement doux, avec des saveurs fruitées et florales uniques, et une texture douce et légèrement floue ».

L’équipe de recherche de Cornell a noté qu’il est nécessaire d’effectuer des recherches supplémentaires, de sélectionner et d’améliorer les techniques de sélection et de gestion des cultures pour optimiser pleinement cette nouvelle culture.

L’un des objectifs du travail de Mi était de développer un protocole standard pour optimiser le rendement et la qualité de la production de chanvre à jeunes feuilles, y compris le criblage des cultivars, la densité de semis et la taille des graines. L’étude a été publiée sur l’index des publications académiques de Bâle, en Suisse, qui a fait l’objet d’un examen par les pairs, le MDPI.

Cette culture potentielle est si nouvelle que de nombreux producteurs de légumes à feuilles d’intérieur n’ont même pas encore eu le temps de l’envisager. Huntington, le producteur de légumes verts du New Hampshire, a déclaré qu’une autre préoccupation pour la production dans un environnement de serre est l’humidité. Il a fait remarquer que les producteurs de cannabis sont souvent confrontés à l’oïdium.

« Nos jeunes pousses poussent si vite qu’elles transpirent comme de petites machines à brouillard », a déclaré M. Huntington. « Je m’inquiéterais de la compatibilité ».

Nouvelle normes alimentaires

Si elles sont adoptées pour la production alimentaire, les pousses de chanvre seraient soumises aux mêmes règles de sécurité alimentaire et aux mêmes normes de traçabilité élaborées dans le cadre de la loi de modernisation de la sécurité alimentaire de 2011.

L’industrie maraîchère a fait l’objet d’un examen minutieux ces dernières années, à la suite de rappels à grande échelle de laitue romaine et d’épinards après que des maladies d’origine alimentaire dues à E. coli aient été liées à des laitues provenant du comté de Yuma en Arizona et de la Central Valley en Californie.

Le segment des légumes à feuilles vertes de l’industrie des fruits et légumes a développé un effort à grande échelle pour se concentrer sur la sécurité alimentaire dans le cadre de l’accord de commercialisation des légumes à feuilles vertes basé en Californie, auquel les producteurs doivent se joindre s’ils veulent avoir un espoir de vendre leurs récoltes de légumes à feuilles vertes, selon M. Masson.

Le mois dernier, la Food and Drug Administration américaine a annoncé le lancement d’une étude pluriannuelle sur l’amélioration de la sécurité alimentaire qui vise à mieux comprendre l’écologie des agents pathogènes humains dans l’environnement susceptibles de provoquer des épidémies de maladies d’origine alimentaire.

Tags : Agriculture/GrowAlimentaire
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