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Chanvre

Le chanvre est « plus efficace que les arbres » pour absorber le carbone, selon un chercheur de Cambridge

Le chanvre est une « culture polyvalente »

Selon Darshil Shah, chercheur à l’université de Cambridge, le chanvre peut capturer le carbone atmosphérique deux fois plus efficacement que les forêts, tout en fournissant des biomatériaux neutres en carbone aux architectes et aux concepteurs.

« De nombreuses études estiment que le chanvre est l’un des meilleurs convertisseurs de CO2 en biomasse », a déclaré Shah, qui est chercheur principal au Centre for Natural Material Innovation de Cambridge.

« Il est même plus efficace que les arbres. Le chanvre industriel absorbe entre 8 et 15 tonnes de CO2 par hectare de culture. En comparaison, les forêts capturent généralement 2 à 6 tonnes de CO2 par hectare et par an, selon le nombre d’années de croissance, la région climatique, le type d’arbres, etc. »

Les bioplastiques et les matériaux de construction à faible teneur en carbone fabriqués à partir de cette plante peuvent être utilisés pour « remplacer les composites en fibre de verre, l’aluminium et d’autres matériaux dans toute une série d’applications », a-t-il ajouté.

Le Centre for Natural Material Innovation, qui fait partie du département d’architecture de l’université de Cambridge, mène des recherches sur les biomatériaux afin de « transformer la façon dont nous construisons pour parvenir à des émissions de carbone nulles ».

Les travaux de Shah portent sur le bois d’ingénierie, le bambou et les composites en fibres naturelles, ainsi que sur le chanvre, qu’il décrit comme « une culture polyvalente qui offre des matériaux et des ressources sous de multiples formes. »

Le chanvre, ou chanvre industriel, est une variété de la plante Cannabis sativa mais contient des niveaux très faibles du composé psychoactif tétrahydrocannabinol (THC) par rapport à la marijuana, qui est une autre variété.

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Les bioplastiques et les matériaux de construction neutres en carbone fabriqués à partir de la plante peuvent être utilisés pour « remplacer les composites en fibre de verre, l’aluminium et d’autres matériaux dans toute une série d’applications », a-t-il ajouté.

Le Centre for Natural Material Innovation, qui fait partie du département d’architecture de l’université de Cambridge, mène des recherches sur les biomatériaux afin de « transformer la façon dont nous construisons pour parvenir à des émissions de carbone nulles ».

Les travaux de Shah portent sur le bois d’ingénierie, le bambou et les composites en fibres naturelles, ainsi que sur le chanvre, qu’il décrit comme « une culture polyvalente qui offre des matériaux et des ressources sous de multiples formes. »

Aujourd’hui, le chanvre est de plus en plus utilisée pour fabriquer des bioplastiques, des matériaux de construction et des biocarburants, ainsi que des produits contenant du cannabidiol (CBD), un ingrédient actif vanté pour ses prétendus bienfaits pour la santé. Les fibres solides et rigides qui forment l’extérieur de la tige peuvent être utilisées pour produire des produits bioplastiques, y compris des pièces automobiles et même des pales d’éoliennes et des panneaux de revêtement, a déclaré Shah.

Avec les panneaux de revêtement bioplastiques en chanvre, nous constatons qu’ils constituent une alternative appropriée aux panneaux en aluminium, en plastique bitumé et en acier galvanisé, ne nécessitant que 15 à 60 % de l’énergie nécessaire à leur production.

Les anas, qui sont la partie interne ligneuse de la tige, peuvent être utilisés pour fabriquer du « béton de chanvre », un matériau de remplissage et d’isolation des murs non porteurs.

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Shah a souligné que contrairement à l’agriculture conventionnelle, qui émet de grandes quantités de carbone, les fermes de chanvre font le contraire.

Les terres agricoles au Royaume-Uni, en moyenne, émettent environ 3 tonnes de CO2 par hectare et par an », a-t-il déclaré. « Le chanvre offre un champ d’action incroyable pour faire pousser un avenir meilleur ». En outre, le chanvre produit plus de fibres utilisables par hectare que la foresterie.

Nous pouvons produire des bioplastiques qui peuvent remplacer les composites en fibre de verre

Shah a récemment collaboré avec le cinéaste Steve Barron, qui a converti la ferme Margent de 21 hectares dans le Cambridgeshire à la production de chanvre et a utilisé la récolte pour construire sa propre maison.

La ferme cultive le chanvre industriel de manière biologique, ce qui réduit encore les émissions par rapport à l’agriculture conventionnelle, où entre 30 et 40% des émissions proviennent des engrais et des pesticides.

M. Shah travaille avec la ferme pour développer de nouveaux matériaux à faible teneur en carbone qui pourraient être utilisés dans la fabrication et la construction.

« Avec les fibres de chanvre de Margent Farm, et en utilisant des résines 100 % biosourcées, nous pouvons produire des bioplastiques qui peuvent remplacer les composites en fibre de verre, l’aluminium et d’autres matériaux dans toute une série d’applications », a-t-il déclaré.

Nous pouvons utiliser la richesse des connaissances en science du textile que les humains ont accumulées au cours de milliers d’années pour produire une gamme de composites en fibres textiles dont les propriétés conviennent aux produits non structurels.

Tags : biotechnologieEnvironnement
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