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Chanvre

Le chanvre a le potentiel de rendre le secteur agricole écossais neutre en carbone

Une nouvelle étude de l’Université d’Aberdeen révèle le potentiel du chanvre pour rendre le secteur agricole écossais neutre en carbone

Le chanvre a le potentiel de rendre le secteur agricole écossais neutre en carbone et de fournir d’énormes avantages économiques, selon un nouveau rapport. Pour la première fois, une analyse détaillée a été réalisée sur les opportunités de marché pour le secteur du chanvre écossais, avec des recommandations limitées dans le temps pour réorganiser la chaîne d’approvisionnement.

Le chanvre était autrefois largement cultivé en Écosse et sa culture remonte à plus de 6000 ans. Il a de nombreux usages, notamment la compensation du dioxyde de carbone, l’alimentation, les engrais et les pesticides écologiques. Il est actuellement utilisé dans les matériaux de construction, comme biocarburant, comme tissu textile et même comme alternative au plastique. En tant que source alimentaire, il est riche en protéines, en fibres et en micronutriments, et présente un profil d’acides gras exceptionnel.

Le rapport est le fruit d’une collaboration entre le Rowett Institute de l’université d’Aberdeen et le Scotland’s Rural College (SRUC), en partenariat avec la Scottish Agricultural Organisation Society (SAOS) et la Scottish Hemp Association (SHA). Elle a analysé la chaîne d’approvisionnement en chanvre et en fibres en Écosse en utilisant des données collectées auprès d’agriculteurs principalement dans le nord-est de l’Écosse ainsi que dans les Borders.

Actuellement, la chaîne d’approvisionnement du chanvre écossais est sous-développée et les agriculteurs ne disposent pas de voies de commercialisation bien établies. La chaîne d’approvisionnement est également exposée à de nombreuses menaces limitant son développement, notamment une faible rentabilité, un manque de soutien technique, des limitations météorologiques, un manque d’aide financière et une législation stricte.

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Financée par les Rural and Environment Science and Analytical Services du gouvernement écossais par le biais d’une bourse Scottish Environment, Food and Agriculture Research Institutes (SEFARI)-Gateway, l’étude a également examiné les données commerciales du HMRC ainsi que les données mondiales de Mintel sur le développement de nouveaux produits. Les données commerciales montrent que le Royaume-Uni est un importateur net de graines de chanvre et de fibres de chanvre.

L’auteur conjoint du rapport, le Dr Wisdom Dogbe du Rowett Institute, a déclaré : « Les informations recueillies ont été utilisées pour réaliser une évaluation complète des défis et des opportunités auxquels est confronté le secteur du chanvre.

« Nous savons que la production mondiale de chanvre industriel est en déclin depuis les années 1960 en raison d’un climat politique défavorable à la culture et à l’utilisation de cette plante, ainsi que de la législation. Cependant, le chanvre a le potentiel d’être une culture rentable, neutre en carbone et respectueuse de l’environnement pour les agriculteurs.

« Le Royaume-Uni fait partie des cinq premiers pays à lancer des produits à base de chanvre dans le monde. La majorité des produits lancés sont dans la catégorie des snacks, des boissons et boissons nutritionnelles, des soins de santé, des céréales pour le petit déjeuner et des produits de boulangerie.

« Les cinq principaux faits associés aux produits à base de chanvre sont qu’ils contiennent peu, pas ou peu d’allergènes, qu’ils sont végétaliens, sans gluten, végétariens et qu’ils peuvent être cultivés biologiquement. Il a vraiment le potentiel d’être un produit rentable apportant des avantages à la fois pour la santé et pour l’environnement. »

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Le Dr Cesar Revoredo-Giha de la SRUC, co-auteur du rapport, a ajouté : « Notre recherche a fourni des conseils solides sur les mesures nécessaires à prendre pour faire progresser le secteur du chanvre écossais. Celles-ci comprennent, à court terme, des stratégies qui peuvent être adoptées par les parties prenantes telles que l’utilisation du chanvre comme culture de crédits carbone ainsi que la fourniture d’un soutien éducatif/technique aux producteurs de chanvre.

« Les stratégies à moyen terme consistent à assouplir la réglementation du chanvre et à établir un secteur de transformation du chanvre solide.

« Les stratégies à long terme pour revitaliser le secteur du chanvre comprennent l’établissement de liens verticaux et horizontaux forts, un centre de production de semences et une association de chanvre bien coordonnée. »

La présidente personnelle, le professeur Wendy Russell du Rowett Institute, qui a travaillé avec des agriculteurs pour soutenir la production de chanvre en Écosse et a développé le projet avec des partenaires, a ajouté : « Nous avons déjà démontré les avantages pour la santé de cette culture environnementale importante et nous continuerons à soutenir nos agriculteurs et le secteur de la transformation dans ce voyage passionnant. L’huile de chanvre, qui présente un ratio optimal d’acides gras oméga, a déjà été produite en Ecosse, mais ce rapport démontre également le potentiel sociétal et économique plus large de la production de chanvre en Ecosse. »


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