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Chanvre

Une start-up irlandaise lève des fonds pour inciter les agriculteurs à cultiver du chanvre à l’aide de drones

Greenheart CBD recherche davantage d’agriculteurs dans le pays et à l’étranger pour cultiver le chanvre

Une start-up irlandaise vient de lever 5,3 millions de dollars (4,5 millions d’euros) de financement pour fournir des prêts aux agriculteurs d’Irlande et du monde entier afin de les encourager à cultiver du chanvre pour la fabrication de produits à base de cannabidiol (CBD).

Greenheart CBD, basée à Co Meath et fondée par Paul Walsh et Mark Canavan il y a deux ans, utilise des drones et l’intelligence artificielle pour aider à maximiser la culture en surveillant continuellement la santé des plantes.

L’entreprise, qui a déjà obtenu une licence gouvernementale pour cultiver du chanvre avec des agriculteurs du comté de Wicklow, a mis au point un certain nombre de produits CBD biologiques pour les consommateurs, avec une traçabilité complète « de la graine à l’étagère ».

Ayant récemment signé un important contrat de distribution avec Uniphar pour distribuer ses produits, la société cherche maintenant à étendre sa chaîne d’approvisionnement. Elle a réussi à cultiver, en termes de vente au détail, 12 millions de dollars de récolte jusqu’à présent sur 10 acres en Irlande, mais elle veut maintenant obtenir plus de chanvre, en particulier dans les pays en développement.

L’association du cannabis

Malgré la popularité croissante des produits à base de CBD, de nombreux agriculteurs ont du mal à obtenir un financement des banques pour la production de chanvre en raison de son lien avec le cannabis. Greenheart intervient donc pour leur prêter directement via des contrats intelligents, qui sont construits sur la technologie blockchain.

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Les agriculteurs souscrivent essentiellement à un forfait qui leur permet de commencer à cultiver du chanvre immédiatement. En plus des semences, ils reçoivent un drone et d’autres technologies intelligentes qui leur permettent de produire la culture la plus pure à un rendement décent. Greenheart leur achète ensuite la récolte.

Les drones sont utilisés pour surveiller en permanence la santé de la culture, et ils sont équipés de bras rétractables qui permettent d’enlever les mauvaises herbes, de cueillir les bourgeons, etc.

« Il n’y a pas vraiment eu d’évolution technologique dans l’agriculture depuis l’introduction du tracteur, mais je pense que la technologie des drones pourrait tout changer », a déclaré M. Walsh.

https://www.irishtimes.com/business/agribusiness-and-food/irish-start-up-raises-funds-to-get-farmers-to-grow-hemp-using-drones-1.4534453

Un prêt typique à un agriculteur utilisant le modèle de prêt de l’entreprise peut aller de 500 à 50 000 dollars sur cinq ans, avec un taux d’intérêt de 5 %. Greenheart estime qu’un agriculteur du monde en développement pourrait réaliser 1 500 dollars par an avec les cultures commerciales existantes, mais qu’il pourrait obtenir 2 500 dollars par cycle de culture avec un acre de culture de CBD.

Une traçabilité totale

Selon M. Walsh, son modèle pourrait transformer les moyens de subsistance des agriculteurs tout en permettant à l’entreprise d’accéder au chanvre de la meilleure qualité, tandis que les consommateurs bénéficient d’une traçabilité totale des produits qui ne sont pas nocifs pour l’environnement.

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« Greenheart CBD s’est engagé à faire la différence dans le monde d’aujourd’hui en adoptant une approche unique et originale pour aider les petits exploitants à sortir du piège de la pauvreté », a déclaré Liam Robertson, directeur général d’Alphabit Fund, qui a dirigé la collecte de fonds de 5,3 millions de dollars.

L’entreprise va bientôt lancer publiquement le Greenheart Punt, un jeton numérique qui peut être acheté et vendu. Les 5,3 millions d’euros collectés proviennent d’investisseurs qui ont acheté certains de ces jetons, les autres devant être mis à disposition plus largement sous peu. Un punt équivaut à 0,10 dollar et 150 millions de jetons ont été frappés au total.

Les détenteurs de jetons pourront les utiliser pour accéder aux produits de Greenheart avec une remise importante. L’argent collecté par le biais du punt aidera également l’entreprise à financer l’achat de nouveaux terrains pour la production de CBD, et à construire une usine de décorticage pour permettre une expansion dans d’autres lignes de produits, notamment les matériaux d’isolation et les bio-plastiques.

Greenheart est déjà rentable et a obtenu plus de 2 500 clients depuis son lancement en janvier 2020.

Tags : Agriculture/GrowIrlandeTechnologie
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