L’industrie du cannabis en Thaïlande face à un avenir incertain

L’industrie du cannabis en Thaïlande face à un avenir incertain

En 2022, la Thaïlande a surpris le monde en devenant le premier pays asiatique à décriminaliser la marijuana. Pour un pays où la simple possession d’un joint pouvait autrefois vous envoyer en prison, cette nouvelle a fait grand bruit.

Croissance Éclair de l’Industrie du Cannabis

Au cours des deux dernières années, l’industrie du cannabis en Thaïlande a connu une croissance fulgurante. Des fermes immenses ont surgi à travers le pays presque aussi rapidement que les dispensaires. Plus de 20 000 dispensaires ont ouvert, et Kanchanaburi compte désormais plus de 600 000 plants de cannabis, faisant de cette région la principale zone de culture en Thaïlande. Les revenus de cette industrie devraient atteindre 1,2 milliard de dollars US d’ici 2025.

Un Revirement Inattendu

Cependant, il y a quelques semaines à peine, le Premier ministre Srettha Thavisin a publié une déclaration demandant au ministre de la Santé d’inclure à nouveau le cannabis dans la liste des stupéfiants. Il a également ordonné aux autorités locales de réprimer les activités criminelles liées au commerce illégal de marijuana.

Mais que se passe-il ? Le pays va-t-il vraiment adopter une législation qui rendra des millions de dollars d’équipements, d’installations et d’inventaires obsolètes ? Pour comprendre cette situation, examinons de plus près la relation de la Thaïlande avec le cannabis dans le passé.

Histoire du Cannabis en Thaïlande

Le cannabis est apparemment arrivé en Thaïlande par le biais de marchands indiens en provenance d’Asie centrale et de l’Himalaya, où les plants poussaient à l’état sauvage. Connu sous le nom de « ganja » en sanskrit, le nom vernaculaire du cannabis en Thaïlande était « kan cha ».

Les premières utilisations du cannabis étaient principalement médicinales. Les Thaïlandais l’incorporaient dans leur nourriture et leurs boissons, et utilisaient les plants de chanvre pour des textiles tels que les bandes de poignet pour la boxe Muay Thai. Cependant, au XXe siècle, comme de nombreux autres pays, la Thaïlande a commencé à participer aux efforts internationaux pour contrôler l’usage et la diffusion des stupéfiants illégaux.

En 1934, la Loi sur le Cannabis est entrée en vigueur, rendant illégale la possession ainsi que la vente et la distribution de plants de cannabis. La loi criminalisait également la possession et la vente de matériel lié au cannabis, comme les bongs.

En 1979, la Loi sur les Stupéfiants a été adoptée, classant le chanvre et le cannabis comme drogues de catégorie 5. La possession, la vente et l’utilisation de cannabis entraînaient de sévères sanctions pénales. Malgré cela, la consommation de cannabis a continué.

Puis, en 2018, le gouvernement thaïlandais a assoupli sa position et a légalisé le chanvre à des fins industrielles et médicinales. Le chanvre est défini comme tout produit de cannabis contenant moins de 0,02 % de THC (tétrahydrocannabinol). Le THC est le composé psychoactif responsable de l’euphorie associée à la marijuana.

Décriminalisation et Explosion de l’Industrie

En 2022, le ministère de la Santé a créé une onde de choc en annonçant l’exclusion du cannabis et du chanvre de la liste des stupéfiants de catégorie 5. Les résultats ont été immédiats. Des entrepreneurs et cultivateurs désireux de profiter de cette « ruée verte » ont envahi le pays.

Les dispensaires ont poussé comme des champignons. Bien que fumer en public soit techniquement interdit, les zones de vie nocturne animées et les rues touristiques sont devenues si denses en fumée que vos yeux en pleuraient.

Et maintenant, dans un autre coup de théâtre, le Premier ministre veut remettre le cannabis sur la liste des stupéfiants. Thavisin cite un manque de sécurité, de réglementation et un potentiel d’abus. Une étude récente a révélé que le nombre d’utilisateurs de cannabis de moins de 20 ans a augmenté de plus de 10 fois depuis 2022.

La Zone Grise Actuelle : La Légalisation de l’Industrie du Cannabis

Bien que le gouvernement ait légalisé le chanvre contenant moins de 0,02 % de THC à des fins industrielles et médicinales, le cannabis contenant plus que cela reste techniquement illégal, mais décriminalisé depuis qu’il a été retiré de la liste des stupéfiants.

Cela a conduit à une croissance incontrôlée et non réglementée avec un afflux d’étrangers entrant sur le marché, ce qui a fait chuter les prix et a impacté les agriculteurs locaux. Obtenir une licence pour un dispensaire est aussi simple que de remplir un formulaire en ligne.

Cela peut entraîner une vague de produits contaminés et dangereux sur le marché, constituant une menace pour la santé publique. De nombreux leaders pro-cannabis, comme M. Noah Levit Ades, directeur des opérations de cannabis au sein du Thonburi Healthcare Group, la première installation hospitalière de cannabis, estiment que le pays bénéficierait de davantage de règles et de restrictions.

Un Avenir Incertain

En résumé, l’industrie du cannabis en Thaïlande est hors de contrôle et il est clair que tout est allé trop vite, trop tôt. Maintenant, le gouvernement veut se retirer et rendre à nouveau illégal le cannabis récréatif. Si vous avez une ordonnance, l’usage médical sera toujours autorisé s’il est acheté dans des cliniques agréées.

Le gouvernement, les propriétaires d’entreprises, les utilisateurs et les investisseurs étrangers peuvent-ils trouver un terrain d’entente ? Après tout, l’industrie vaut maintenant plus d’un milliard, et chacun veut une part du gâteau.

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