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Le vote « historique » de la Chambre des représentants des États-Unis ouvre une porte vers la légalisation

Un projet de loi « historique » sur la légalisation du cannabis ouvre ce mois-ci

Les législateurs fédéraux américains vont probablement adopter un projet de loi « historique » sur la légalisation du cannabis dans le courant du mois, ce qui prépare le terrain pour une réforme majeure après les élections de novembre, selon un expert politique.

La semaine dernière, un courriel ayant fait l’objet d’une fuite a révélé que la Chambre des représentants des États-Unis votera sur un projet de loi de grande envergure appelé MORE Act peu après la reprise des travaux du Congrès le 14 septembre. Le vote en cours, a depuis fait la une des journaux internationaux et a suscité l’enthousiasme de la communauté du cannabis.

Le Marijuana Opportunity Reinvestment and Expungement Act décriminaliserait le cannabis en le retirant officiellement de la loi fédérale sur les substances contrôlées. Cela permettrait aux États fédéraux d’adopter leurs propres lois sur l’herbe, qui a été légalisée par 11 gouvernements d’États et par Washington D.C.

Le projet de loi supprimerait également les condamnations fédérales pour usage d’herbe et créerait un fonds pour les communautés les plus touchées par la guerre contre la drogue.

« C’est certainement historique », a déclaré Chris Lindsey, directeur des relations gouvernementales du Marijuana Policy Project. « Faire voter par la Chambre ce qui est en fait un projet de loi de légalisation serait certainement un grand moment dans la chronologie et l’histoire de ce mouvement. »

Chris Lindsey a déclaré que le MPP applaudissait les dispositions clés du projet de loi, en particulier la façon dont la déréglementation du cannabis permettrait enfin de remédier au préjudice historique qui a été imposé aux personnes de couleur en Amérique.

« La guerre contre le cannabis a vraiment été conçue dans un contexte raciste et a été régulièrement utilisée comme une arme contre les personnes de couleur », dit-il à Mugglehead dans une interview téléphonique.

Le projet de loi imposerait une taxe de 5 % sur les produits du cannabis, les recettes étant transférées à un fonds créé pour aider les personnes les plus touchées par l’application de la prohibition.

Lindsey prédit que la loi MORE sera adoptée à la Chambre, mais qu’elle se heurtera à des difficultés importantes au Sénat dirigé par les républicains en raison de l’opposition du chef de la majorité, Mitch McConnell, à la légalisation. Mais cela ne devrait en rien enlever au fait qu’il s’agit d’un grand moment pour un projet de loi important sur un sujet que beaucoup de gens soutiennent, ajoute-t-il.

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L’année dernière, des sondages du Pew Research Center et de Gallup ont montré qu’environ deux tiers des Américains sont favorables à la légalisation de l’herbe, même une majorité de républicains sont favorables à la réforme.

MORE Act

Le mois dernier, une coalition de grandes organisations de défense des droits civils a envoyé une lettre aux dirigeants du Congrès démocrate pour demander un vote visant à mettre fin à l’interdiction, au milieu des protestations nationales contre les meurtres de Noirs américains par la police.

Face à l’évolution de la pandémie de Covid-19 et à un dialogue national croissant sur les pratiques injustes des forces de l’ordre, la réforme de la marijuana, en tant que modeste première étape dans la lutte contre la drogue, est plus pertinente et plus urgente que jamais », a écrit le groupe. « La loi MORE reste la voie la plus efficace et la plus équitable pour aller de l’avant.

Pour Lindsey et le MPP, les Américains ne verront pas de réformes sérieuses de la police et de la justice pénale avant la fin de la prohibition fédérale.

« Vous ne pouvez pas le nier. Si vous regardez simplement les taux d’arrestation et rien d’autre, sans parler des nombreuses, nombreuses histoires personnelles qui ont été racontées et qui émergent et continuent d’émerger, comment les lois de prohibition ciblent les minorités de couleur », a-t-il déclaré.

Selon un rapport de l’American Civil Liberties Union publié en début d’année, les Noirs ont 3,64 fois plus de chances d’être arrêtés pour possession de drogue que les Blancs, malgré des taux d’utilisation similaires. En moyenne, 600000 Américains sont arrêtés chaque année pour des infractions liées à l’herbe.

Avec ou sans, la légalisation s’étend

Selon Lindsey, la loi MORE protégerait les Américains en levant les restrictions sur la recherche sur le cannabis, et ouvrirait la voie à des réglementations de santé et de sécurité pour les produits légaux.

Elle ouvrirait également la voie à l’adoption au Congrès de projets de loi sur le cannabis, plus petits mais importants, tels que la loi sur les États et la loi sur la sécurité bancaire, a-t-il déclaré.

La loi SAFE protégerait les banques et leur permettrait de servir les entreprises liées au cannabis, sans être sanctionnées par les régulateurs fédéraux. Lindsey, qui a contribué à la mise en place de dispositions dans l’Illinois pour les demandeurs d’équité sociale, affirme que le projet de loi améliorerait les chances des minorités de participer et de réussir dans l’industrie.

Si la loi des États devenait une loi fédérale , le gouvernement ne pourrait plus mettre de bâtons dans les roues envers les Etats ayant déjà légaliser .

Il y a actuellement quatre États, le New Jersey, l’Arizona, le Montana et le Dakota du Sud, qui ont approuvé les votes sur le cannabis récréatif lors des élections de novembre. Le Mississippi et le Nebraska ont approuvé les votes sur le cannabis médical.

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La légalisation du cannabis est plus importante que jamais, explique Lindsey, car elle est considérée comme une aubaine pour les États et les villes qui ont vu leurs recettes fiscales chuter pendant la pandémie.

Par exemple, le Colorado, qui a connu des ventes record en 2020, a déjà collecté plus de deux cents millions de dollars de recettes fiscales rien que cette année.

Lindsey explique que le but ultime du MPP est de voir la légalisation fédérale aux États-Unis, mais la stratégie à long terme de l’organisation est de continuer à opérer dans les États et de changer les lois locales afin de faire pression sur les législateurs de Washington.

Les chances de réforme augmentent si le Sénat passe

Bien que le vote de la Chambre sur la loi MORE ait généré un buzz important, Lindsey dit que le projet de loi ne sera probablement pas adopté par les deux chambres du Congrès, à moins que le Sénat ne se mette au bleu cet automne. La sénatrice Kamala Harris, la candidate démocrate à la vice-présidence, est la principale marraine de la version de la Chambre haute du projet de loi.

Pendant ce temps, le président Donald Trump s’est ouvertement opposé à la modification des lois fédérales sur les mauvaises herbes. Au début de ce mois, il a également suggéré que si les républicains voulaient gagner les élections, ils devraient éviter les bulletins de vote sur la légalisation du cannabis.

Mais même si le leader démocrate Joe Biden remporte la Maison Blanche, ajoute-t-il, cela ne renforcera pas nécessairement les chances d’adoption du projet de loi.

En juin, la campagne de Joe Biden a dévoilé un document politique de grande envergure, qui proposait de rééchelonner le cannabis sur une base fédérale, de légaliser la mauvaise herbe médicale au niveau fédéral et de laisser aux États le soin de décider de l’usage récréatif.

Les recommandations ont été rédigées par les « groupes de travail sur l’unité » de M. Biden, que sa campagne a créés en avril en partenariat avec l’ancien rival démocrate du primaire, le sénateur Bernie Sanders.

Une administration Biden ne soutiendrait probablement pas le MORE Act, selon Lindsey, ce qui signifie qu’une Chambre et un Sénat contrôlés par les démocrates auraient besoin d’une super-majorité avec deux tiers de soutien pour passer outre un veto présidentiel.

Et parce que les membres du parti sont souvent réticents à forcer leur chef à faire quelque chose qu’ils ne voudraient pas, cela pourrait créer une autre pierre d’achoppement pour le projet de loi.

Lindsey pense qu’il est plus probable que le projet de loi encourage au moins un engagement sérieux entre les partis sur ce à quoi ressemblera un bon système. Cependant, il est réticent à donner des prévisions sur la date à laquelle la mauvaise herbe deviendra légale aux États-Unis.

« Je ne voudrais pas parier maintenant – je pense que c’est un peu tôt », dit-il. « Vous ne voulez pas compter ces poulets. »

La Chambre votera probablement le MORE Act la semaine du 21 septembre.

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