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Baisse de 15% du nombre d’adolescents fumant du cannabis dans les pays ayant légalisé

Consommation de cannabis chez les lycéens américains les élèves du secondaire aux États-Unis, 1993-2019

Une nouvelle étude publiée cette semaine dans le JAMA de l’American Medical Association a révélé que les modifications apportées à la législation autorisant la consommation de cannabis pour les adultes dans de nombreux États américains ces dernières années n’ont pas entraîné d’augmentation de la consommation chez les adolescents, au contraire, on observe une diminution pouvant aller jusqu’à environ 15%.

Contrairement aux craintes de ceux qui s’opposent à l’assouplissement des lois sur le cannabis, une étude publiée cette semaine dans la prestigieuse revue JAMA, rapportée par le magazine cannabis, a révélé une baisse de 15% de la consommation de cannabis chez les lycéens dans les pays où la légalisation a été approuvée et une baisse de 7% dans les pays qui ont accepté le cannabis médical.

L’étude (PDF), financée en partie par les National Institutes of Health (NIH) des États-Unis, a examiné les données sur la consommation de cannabis chez les élèves du secondaire aux États-Unis entre 1993 et ​​2019 sur la base de données officielles du gouvernement.

Les données ont été obtenues dans le cadre de la Youth Risk Behavior Survey (YRBS), une enquête menée par l’Agence fédérale de prévention et de contrôle des maladies (CDC) une fois par an dans le système éducatif américain afin d’évaluer, entre autres, le taux de la consommation de drogues et d’alcool chez les jeunes du pays.

Le questionnaire YRBS contient deux questions sur le cannabis, l’une dans laquelle on leurs demande s’ils ne consomment pas du tout de cannabis et l’autre s’ils en consomment souvent. Ces questions sont présentées séparément afin d’évaluer à la fois la proportion d’adolescents qui consomment du cannabis occasionnellement et le taux d’adolescents qui en consomment régulièrement.

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Les chercheurs ont analysé les données de l’enquête gouvernementale et ont essayé de voir si des changements dans le statut juridique du cannabis dans certains États américains entraînaient un changement dans la proportion d’adolescents le consommant dans cet État.

Les chercheurs ont examiné séparément l’impact de deux changements législatifs aux États-Unis : la légalisation du cannabis à usage médical , qui a jusqu’à présent été approuvée dans 36 États américains, et la légalisation du cannabis à usage récréatif , qui a jusqu’à présent été approuvée en 18 États américains.

Les résultats de l’étude montrent que dans les pays qui autorisaient l’usage du cannabis médical , le taux d’adolescents consommant du cannabis en général a baissé en moyenne de 6 % et le taux d’adolescents consommant du cannabis a souvent baissé en moyenne de 7%.

En ce qui concerne les États américains qui ont pleinement légalisé l’usage récréatif, l’étude montre que le taux d’adolescents consommant du cannabis n’a pas changé au cours de l’année suivant l’approbation de la légalisation, mais lorsqu’il a été testé à nouveau deux ans après la légalisation et au cours des années suivantes, il a chuté en moyenne de 15%.

Il convient de noter qu’une étude précédente de la même équipe de chercheurs publiée en 2019 dans le Journal of the American Medical Association avait déjà révélé que la légalisation du cannabis à des fins récréatives entraînait une diminution de 8% de sa consommation chez les adolescents, mais que L’étude a été critiquée sur la base des données de 3 pays pour la légalisation uniquement, car les données d’autres pays de légalisation n’étaient pas encore disponibles pour les chercheurs à l’époque.

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L’étude actuelle est publiée en réponse à cette critique, et elle parvient à reproduire les résultats de l’étude précédente, mais cette fois avec des données de 10 États américains qui ont procédé à une légalisation complète à des fins récréatives. La diminution mesurée du taux de consommation chez les adolescents dans la présente étude (15 %) est comme indiqué encore plus forte que celle constatée dans l’étude précédente (8 %).

Des résultats encore plus significatifs ont été publiés l’année dernière (2020) à partir des données du Bureau central des statistiques du gouvernement du Canada, qui a signalé une baisse de 47 % du taux d’adolescents consommant du cannabis dans le pays environ un an et demi après qu’il a été approuvé pour la légalisation en octobre 2018.

À ce jour, aucune raison significative n’a été établie pour cette diminution de la consommation de cannabis chez les adolescents dans les pays ayant approuvé la légalisation, mais on peut estimer que dans les pays où le cannabis est illégal, l’usage lui-même devient une sorte de protestation. C’est-à-dire qu’une fois que le cannabis est légal et qu’il n’y a aucune raison de protester, la consommation diminue. Des hypothèses supplémentaires se rapportent à la théorie « l’eau volée adoucira ».

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