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La Chambre des États-Unis adopte un projet de loi sur la recherche sur le cannabis

Les membres de la chambre des représentants proposent une légalisation accélérée pour modifier les règles de la recherche sur le cannabis

Le 26 juillet, les législateurs ont approuvé la loi bipartite sur l’expansion de la recherche sur le cannabis médicale et le cannabidiol afin de rationaliser le processus de candidature pour les chercheurs et de supprimer les obstacles de la FDA.

Les membres de la Chambre des représentants des États-Unis ont voté hier soir en faveur d’une loi intitulée « The Medical Marijuana and Cannabidiol Research Expansion Act« , qui vise à faciliter la recherche scientifique sur le cannabis et le développement potentiel de médicaments.

Deux cent seize démocrates ont voté en faveur du projet de loi, ainsi que 109 républicains. Quatre-vingt-quinze républicains ont voté contre l’avancement du projet de loi.

Il passe maintenant au Sénat, où les législateurs avaient déjà voté à l’unanimité en faveur d’une législation similaire en avril. On s’attend à ce que le projet de loi soit rapidement transmis au bureau du président.

La loi donne au bureau du procureur général des États-Unis un délai de 60 jours pour approuver ou refuser les demandes des scientifiques souhaitant s’engager dans des essais cliniques impliquant l’utilisation de cannabis par des sujets humains. (Les protocoles doivent d’abord être examinés et approuvés par le secrétaire du ministère américain de la santé et des services sociaux et par les instituts nationaux de la santé avant d’être autorisés par le procureur général. Ces agences ne disposent pas d’un délai explicite pour achever leurs examens).

La loi charge également le procureur général des États-Unis de solliciter des demandes de la part de ceux qui souhaitent cultiver du cannabis à des fins de recherche ou de développement potentiel de médicaments, et prévoit un délai dans lequel le procureur général doit approuver ces demandes.

La loi demande également aux agences fédérales, dont le HHS, de fournir un rapport sur les « effets thérapeutiques potentiels du cannabidiol ou de la marijuana sur des conditions médicales graves ». Dans le passé, l’Académie nationale des sciences, de l’ingénierie et de la médecine des États-Unis a compilé des rapports similaires de cette nature pour le Congrès, bien que ces rapports aient suscité peu d’attention.

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Dans le cadre de la réglementation actuelle, la Drug Enforcement Administration américaine est principalement chargée d’examiner et de délivrer des licences aux cultivateurs de marijuana, ainsi que d’accorder des licences de l’annexe I aux scientifiques souhaitant étudier le cannabis dans un cadre clinique. En 2016, l’agence a annoncé qu’elle élargirait le bassin de cultivateurs sous licence fédérale au-delà de la seule Université du Mississippi (qui a initialement obtenu une licence fédérale de culture de cannabis en 1968). En mai 2021, l’agence a annoncé qu’elle avait conclu des accords avec une poignée de demandeurs tiers pour leur permettre de cultiver du cannabis destiné à être utilisé dans des essais cliniques approuvés par le gouvernement fédéral. Cependant, l’Institut national américain sur l’abus des drogues n’a pas encore officiellement conclu de partenariat avec l’une de ces entités et il n’y a pas de calendrier explicite quant à la date à laquelle il le fera.

Depuis des décennies, les scientifiques qui souhaitent travailler sur la marijuana se plaignent du fait qu’il faut souvent des années avant que leurs protocoles de recherche ne soient approuvés par la DEA, et que la qualité du cannabis fourni par le programme de culture de l’Université du Mississippi est de qualité inférieure et n’est pas représentative des produits disponibles sur les marchés légaux de l’État.

En réponse à ces plaintes, les membres de la Chambre des représentants ont adopté, au début de l’année, la loi HR 5657 : The Medical Marijuana Research Act, qui permet pour la première fois aux scientifiques autorisés d’accéder aux fleurs de cannabis et aux autres produits fabriqués conformément aux programmes de culture de la marijuana approuvés par les États. Cependant, ces dispositions explicites n’ont pas été incluses dans le nouveau projet de loi qui fait l’objet d’une procédure accélérée par les deux chambres.

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Le directeur adjoint de NORML, Paul Armentano, a critiqué cette omission. « Actuellement, la variété limitée de cultivars de cannabis accessibles aux chercheurs sous licence fédérale ne représente pas le type ou la qualité des produits du cannabis actuellement disponibles sur les marchés légaux de l’État », a-t-il déclaré. « Le fait que près de la moitié des adultes américains aient un accès légal à cette multitude de produits du cannabis, mais que les meilleurs scientifiques de notre pays n’en aient pas, est le comble de l’absurdité et constitue une mise en accusation du système actuel. Cette proposition rate l’occasion de changer cette réalité ».

Une législation distincte à la Chambre des représentants – la nouvelle loi intitulée « Developing and Nationalizing Key Cannabis Research Act of 2022 », parrainée par les membres du Congrès Scott Peters (D-CA) et David Joyce (R-OH) – autorise les scientifiques agréés à effectuer des tests cliniques sur les produits du cannabis autorisés par l’État et alloue des fonds pour la création de centres de recherche universitaires afin de s’engager dans la « recherche interdisciplinaire liée au cannabis ».

Malgré les obstacles fédéraux, l’intérêt scientifique et les études impliquant le cannabis ont considérablement augmenté au cours des deux dernières décennies. Depuis 2010, les scientifiques des États-Unis et du monde entier ont publié environ 30 000 articles évalués par des pairs faisant référence à la plante de cannabis ou à ses constituants, le nombre total d’articles augmentant chaque année. À titre de comparaison, les chercheurs ont publié moins de 3 000 articles au total sur la marijuana entre 1990 et 1999 et moins de 2 000 études au total au cours des années 1980.


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