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Science

Effets du cannabis sur la fonction visuelle et la qualité visuelle auto-perçue

Fumer du cannabis peut nuire à la vision, mais de nombreux consommateurs l’ignorent

Une étude réalisée par l’université de Grenade indique que fumer du cannabis altère de manière significative les principales fonctions visuelles, telles que l’acuité visuelle, la sensibilité aux contrastes, la vision tridimensionnelle (stéréopsie), la capacité de mise au point et la sensibilité à l’éblouissement.

Fumer du cannabis peut altérer la vision, avertissent les scientifiques : appel à la sensibilisation

La consommation de cannabis ou de marijuana est en hausse chez les jeunes, avec un élément « cool » associé à sa consommation. Cependant, plusieurs études ont établi un lien entre la consommation de cette substance psychoactive et de graves problèmes de santé, comme les maladies cardiaques. Une nouvelle étude a ajouté un autre effet secondaire potentiel à la liste : les troubles de la vision.

Selon des chercheurs de l’Université de Grenade (UGR), fumer du cannabis peut affecter considérablement les fonctions visuelles vitales telles que la capacité à se concentrer, la sensibilité au contraste, l’acuité visuelle, la sensibilité à l’éblouissement et la vision tridimensionnelle (stéréopsie). « Fumer du cannabis est associé à des effets négatifs sur la fonction visuelle. La qualité visuelle auto-perçue après avoir fumé du cannabis pourrait être liée à une altération de la sensibilité au contraste », écrivent les auteurs.

Le cannabis est un terme générique utilisé pour désigner de nombreuses concoctions psychoactives fabriquées à partir de trois plantes du genre Cannabis : Cannabis indica, Cannabis sativa et Cannabis ruderalis. Selon l’OMS, 2,5 % de la population mondiale consomme des produits à base de cannabis. En revanche, seulement 0,2 % de la population mondiale consomme des opiacés, et 0,2 % abuse de la cocaïne. Dans plusieurs pays, la production et la consommation de cannabis sont illégales.

Les effets thérapeutiques du cannabis ont été mis en évidence chez les personnes souffrant de cancer et de VIH. Cependant, des études ont également démontré que l’usage prolongé du cannabis peut entraîner une perte des capacités cognitives, comme la mémoire, et aggraver des maladies comme la schizophrénie. Elle peut également provoquer des maladies respiratoires telles que l’inflammation des poumons, l’exacerbation de la bronchite chronique et la faiblesse des défenses pulmonaires contre les infections. La liste est sans fin.

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Pour l’ étude, les auteurs ont analysé les effets de la consommation de cannabis sur différents paramètres visuels. Elle impliquait une évaluation visuelle exhaustive de 31 consommateurs de cannabis (20 hommes et 11 femmes âgés de 19 à 43 ans). Les participants ont été évalués dans deux conditions: lorsqu’ils n’avaient pas consommé de substances à base de cannabis et lorsqu’ils étaient sous l’influence de la drogue. Les effets sur la vision après la consommation de cannabis ont constitué le nœud de l’évaluation.

Les chercheurs ont découvert que les fonctions visuelles cruciales telles que la sensibilité à l’éblouissement, la sensibilité au contraste, la vision tridimensionnelle (stéréopsie) et la capacité de se concentrer, se sont considérablement détériorées. Néanmoins, tous les participants n’ont pas signalé une baisse de leur vision après avoir fumé du cannabis.

Alors que 30 pour cent des volontaires n’ont signalé aucune diminution de la qualité de leur vision, 65 pour cent ont déclaré qu’il y avait une légère aggravation de leur vue après avoir fumé le médicament. Les auteurs ont souligné que le paramètre visuel qui peut être le plus fortement lié à la perception de l’effet visuel par un utilisateur est la sensibilité au contraste.

Pourtant, plus de 90 % des consommateurs pensent que la consommation de cannabis n’a aucun effet sur leur vision, ou seulement un léger effet.

Un groupe de chercheurs du département d’optique de l’université de Grenade (UGR) a étudié les effets de la consommation de cannabis sur divers paramètres visuels par rapport à l’effet que les consommateurs eux-mêmes perçoivent comme ayant un effet sur leur vision.

Cette étude, dirigée par Carolina Ortiz Herrera et Rosario González Anera, a été publiée dans la revue Scientific Reports. Son auteur principal, Sonia Ortiz Peregrina, explique que la consommation de cannabis est en hausse, bien qu’il s’agisse d’une drogue illégale. Selon l’enquête nationale sur l’alcool, les drogues et autres addictions en Espagne 2019-2020, la consommation de cannabis au niveau national a augmenté depuis 2011, 37 % des adultes espagnols ayant consommé cette drogue à un moment donné. Environ 10% en ont consommé au cours de la dernière année.

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Dans cette étude, qui a obtenu l’approbation du Comité d’éthique de la recherche humaine de l’UGR (réf. 921/CCEIH/2019), un essai visuel exhaustif a été réalisé sur 31 consommateurs de cannabis, à la fois lorsqu’ils n’avaient consommé aucune substance au préalable et également lorsqu’ils étaient sous l’effet de la drogue. Les chercheurs ont également étudié la perception par les participants des effets visuels de la consommation de cette drogue.

Les résultats ont montré que, suite à la consommation, les aspects visuels tels que l’acuité visuelle, la sensibilité au contraste, la vision tridimensionnelle (stéréopsie), la capacité de mise au point et la sensibilité à l’éblouissement se sont considérablement détériorés. Malgré cela, tous les sujets n’ont pas signalé une détérioration de leur vision après avoir fumé du cannabis. En effet, 30 % ont déclaré que leur vision n’avait pas du tout souffert, tandis que 65 % ont répondu qu’elle ne s’était que légèrement détériorée. Les auteurs notent que le paramètre visuel qui pourrait être le plus fortement lié à la perception de l’effet visuel par les utilisateurs est la sensibilité au contraste.

Tout comme avec l’âge qui avance, la vue diminue…

L’étude a révélé un effet négatif sur tous les paramètres visuels évalués, l’effet du cannabis sur certains des paramètres étant analysé pour la première fois dans cette recherche. Ces résultats, ainsi que le manque de conscience que les participants ont présenté sur la déficience visuelle causée par le fait de fumer du cannabis, indiquent la nécessité de mener des campagnes de sensibilisation, car cette détérioration visuelle peut représenter un danger lors de l’exécution de tâches quotidiennes.

« Nos résultats pourraient aider à générer une meilleure compréhension des changements visuels liés à la consommation de cannabis et leurs implications pour les tâches quotidiennes, en sensibilisant les utilisateurs aux risques liés à la consommation de cette drogue », ont conclu les chercheurs.

Tags : effets secondaires
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