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Une étude établit un lien génétique avec les effets des drogues psychédéliques

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Des chercheurs de l’université de Caroline du Nord ont établi que des variations génétiques dans un récepteur de la sérotonine pourraient être à l’origine des effets variables des drogues psychédéliques selon les personnes

Selon une étude récemment publiée par des chercheurs de l’université de Caroline du Nord, des variations génétiques communes dans un récepteur particulier de la sérotonine pourraient être à l’origine des effets variables des drogues psychédéliques sur différents individus. Cette étude, qui intervient à un moment où la recherche sur les avantages thérapeutiques potentiels des drogues psychédéliques connaît un nouvel essor, pourrait expliquer pourquoi ces substances semblent avoir des effets extrêmement positifs sur certains patients souffrant de graves problèmes de santé mentale, alors que d’autres n’y trouvent que peu d’intérêt thérapeutique.

Bryan Roth, MD, PhD, a dirigé une équipe de chercheurs de l’Université de Caroline du Nord (UNC) pour réaliser cette étude. Le but de la recherche était d’explorer comment les variations de ce seul récepteur de la sérotonine modifient l’activité de quatre thérapies psychédéliques. La recherche en laboratoire sur des cellules a montré que sept variantes ont un impact unique et différentiel sur la réponse du récepteur à quatre drogues psychédéliques : lapsilocine, LSD, 5-méthoxy-N,N-diméthyltryptamine (5-MeO-DMT) et mescaline. Les chercheurs estiment que cette recherche in vitro pourrait être utile pour déterminer les thérapies de santé mentale appropriées pour les patients.

« Sur la base de notre étude, nous nous attendons à ce que les patients présentant des variations génétiques différentes réagissent différemment aux traitements assistés par les psychédéliques », a déclaré Roth, qui dirige le programme de dépistage des médicaments psychotropes des National Institutes of Health. « Nous pensons que les médecins devraient prendre en compte la génétique des récepteurs de la sérotonine d’un patient pour identifier quel composé psychédélique est susceptible d’être le traitement le plus efficace dans les futurs essais cliniques. »

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Psychédéliques et santé mentale

Une recherche publiée en 2020 dans la revue JAMA Psychiatry a révélé que la psychothérapie assistée par la psilocybine était un traitement rapide et efficace pour un groupe de 24 participants souffrant de troubles dépressifs majeurs. Une autre étude publiée en 2016 a déterminé que le traitement à la psilocybine produisait des diminutions substantielles et durables de la dépression et de l’anxiété chez des patients atteints d’un cancer potentiellement mortel. Et l’année dernière, des chercheurs ont déterminé que les utilisateurs de psychédéliques étaient moins stressés pendant les lockdowns mis en place pour contrôler la pandémie de COVID-19.

Des recherches antérieures ont également déterminé que les drogues psychédéliques stimulent les récepteurs de la sérotonine dans le cerveau. Le récepteur de la 5-hydroxytryptamine, également connu sous le nom de 5-HT2A, est responsable de la médiation de la réaction d’une personne aux drogues psychédéliques. Cependant, il existe plusieurs variations génétiques naturelles et aléatoires qui peuvent affecter la fonction et la structure du récepteur 5-HT2A. Une grande partie de la recherche sur les effets des psychédéliques sur la santé mentale s’inspire de l’effet des drogues sur les récepteurs de la sérotonine, qui lient le neurotransmetteur sérotonine et d’autres molécules similaires pour aider à réguler l’humeur, les émotions et l’appétit.

Bien qu’elles soient très prometteuses, les drogues psychédéliques ne semblent pas être un traitement efficace pour tous. Dustin Hines, PhD, professeur adjoint de neurosciences au département de psychologie de l’université du Nevada à Las Vegas, qui n’a pas participé à l’étude de l’UNC, a déclaré que cette recherche pourrait permettre de comprendre pourquoi les thérapies psychédéliques fonctionnent bien pour certains patients alors que d’autres n’en tirent que peu de bénéfices thérapeutiques.

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« Il a été démontré que la variation génétique de ce récepteur influence la réponse des patients à d’autres médicaments », a déclaré Hines à Healthline. « Alors que les thérapies psychédéliques peuvent fournir des avantages thérapeutiques rapides et durables pour de multiples problèmes de santé mentale, il y a une proportion de patients qui ne répondent pas. »

Hines a également noté que les différences de conditions de santé mentale d’une personne à l’autre pourraient également contribuer à la façon dont les patients répondent à la fois aux traitements psychédéliques et aux traitements plus traditionnels.

« Certains individus souffrant de dépression peuvent avoir une prédisposition génétique qui augmente la probabilité qu’ils soient confrontés à la dépression au cours de leur vie », a déclaré Hines. « D’autres individus confrontés à la dépression peuvent avoir des contributions plus situationnelles ou environnementales ».

Les chercheurs de l’UNC ont noté que l’étude pourrait aider à éclairer les cliniciens qui envisagent d’utiliser les psychédéliques comme traitement pour leurs patients et ont appelé à des recherches plus approfondies.

« Il s’agit d’une autre pièce du puzzle que nous devons connaître lorsque nous décidons de prescrire toute thérapeutique ayant un effet aussi spectaculaire en dehors de l’effet thérapeutique », a déclaré Roth. « La poursuite des recherches nous aidera à continuer à trouver les meilleurs moyens d’aider les patients individuels.


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