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Légalisation

Antigua-et-Barbuda légalise la marijuana pour l’usage sacramentel des Rastafariens

Antigua-et-Barbuda est récemment devenu l’un des premiers pays des Caraïbes à accorder aux rastafaris l’autorisation officielle de cultiver la marijuana à des fins sacramentelles.

Pendant des décennies, les rastafaris ont été persécutés et emprisonnés pour avoir utilisé de la marijuana dans leurs rituels. La situation a changé dans les îles caribéennes d’Antigua et Barbuda, qui ont accordé aux rastafaris le droit de cultiver la plante à des fins sacramentelles.

Ras Tashi, prêtre et membre de la Fondation Ras Freeman
Ras Tashi, prêtre et membre de la Fondation Ras Freeman pour l’unification du Rastafari, revêt les robes de sa défunte mère et fume un joint alors qu’il se prépare pour le service dans le tabernacle, le dimanche 14 mai 2023, à Liberta, Antigua. (AP Photo/Jessie Wardarski)

Ras Kiyode Erasto, prêtre de la Ras Freeman Foundation for the Unification of Rastafari, a été victime de brimades et de discriminations en raison de sa foi pendant son enfance à Antigua.

” A une époque, les enfants rastafaris, ne pouvaient pas aller à l’école ” raconte-il, se souvenant que sa mère avait dû lui couper ses dreads pour qu’il soit autorisé à y retourner.

Les gouvernements d’Antigua et de Barbuda ont supprimé les lois interdisant la culture de marijuana à des fins rituelles afin de tenter d’apporter plus de respect au peuple rastafari.

Antigua-et-Barbuda est un pays souverain composé de deux îles. Il a obtenu son indépendance du Royaume-Uni en 1981, mais reste un royaume du Commonwealth avec Charles III comme chef d’État.

“Nous sommes fiers d’être un gouvernement ouvert à tous et nous pensons que nous devons offrir un espace à chacun, quelle que soit sa religion, quelle que soit sa confession, quelle que soit sa foi”, a déclaré le Premier ministre Gaston Browne.

Ce changement intervient après la dépénalisation de la marijuana en 2018, puis sa légalisation à des fins médicales.

“Nous sommes plus libres maintenant”, déclare Ras Tashi, un autre prêtre de la Fondation Ras Freeman pour l’unification de Rastafari à Antigua. “Nous pouvons venir planter n’importe quelle quantité de marijuana sur cette terre. Et aucune police ne peut venir s’emparer d’une plante. Nous nous battons pour ces droits et nous les obtenons.

Dans le rastafarisme, la consommation de marijuana rapproche les gens du divin. Elle est considérée comme une source de nourriture médicinale et spirituelle essentielle.

“Nous avons parcouru un long chemin depuis la discrimination, la fustigation et la violence à l’encontre des Rastafari jusqu’à une situation où ils sont pleinement acceptés”, ajoute le Premier ministre Browne.

Au début de l’année, M. Browne a rencontré des groupes de Rastafari et leur a accordé des licences légales de l’autorité nationale du cannabis médical pour cultiver la plante à des fins religieuses.

Cette petite nation d’environ 100 000 habitants est allée plus loin que les efforts régionaux déployés par des pays plus importants, et elle espère donner l’exemple au niveau mondial.

“Petite Antigua. Selon les travaux, nous organisons la centralisation dans les petites îles des Caraïbes. Et d’autres voient la stratégie, apprennent à connaître la bonne méthode et l’utilisent pour que tous puissent en bénéficier”, explique Ras Tashi, après le service du dimanche au Tabernacle.

Alors que l’opinion publique et les politiques relatives à la marijuana continuent d’évoluer dans le monde entier, les Rastafari d’Antigua-et-Barbuda continuent de faire pression en faveur d’un assouplissement plus large et d’une légalisation complète de la plante.

Le Premier ministre d’Antigua-et-Barbuda, Gaston Browne, lit les excuses qu’il a présentées à la communauté rastafari au nom de son gouvernement pour des décennies de persécution et d’oppression. La lettre a été remise au parlement le 1er mai 2018. (AP Video : Jessie Wardarski)

Tags : Cannabis Médical et Législation
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