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Les Australiens se font prescrire du cannabis médical en masse

medicinal cannabis in Australia

Prescription de cannabis médical en Australie : une analyse des tendances au cours des cinq premières années

En 2016, le gouvernement australien a légiféré pour rendre légale l’utilisation du cannabis à des fins médicinales. Au fil du temps, les demandes de prescriptions ont augmenté et depuis janvier 2020, elles représentent plus de 85% des ordonnances rédigées.

Depuis, les prescriptions de cannabis, y compris les variétés contenant du THC, ont explosé, une nouvelle recherche montrant que les médecins l’avaient prescrit pour plus de 140 conditions différentes.

L’étude, menée par la Lambert Initiative for Cannabinoid Therapeutics de l’Université de Sydney, a révélé que près d’un quart de million de prescriptions avaient été approuvées au cours des six dernières années en Australie, l’anxiété étant l’une des principales causes des « prescriptions à base de fleurs ». Parmi les autres affections courantes figurent la douleur (61%) et les troubles du sommeil (5,7%).

« Il semble qu’il y ait une augmentation des approbations au fil du temps pour les conditions relevant de la santé mentale. Mais ce ne sont pas les seules conditions pour lesquelles nous avons constaté une croissance », explique Sara Macphail, assistante de recherche à l’Initiative Lambert pour les thérapies à base de cannabinoïdes.

https://www.bodyandsoul.com.au/health/australians-are-accessing-medicinal-cannabis-prescriptions-in-droves/news-story/e39e1cf2c2f0a908e8182429b91682a1

« Jusqu’à présent, seul un nombre limité d’études cliniques de haute qualité ont été réalisées sur le cannabis pour les troubles de la santé mentale. Parmi ces quelques études, la plupart ont utilisé des produits à base de CBD. Donc, avec les produits à base de THC, nous ne savons tout simplement pas quelle serait l’efficacité – d’autres études doivent être réalisées pour tirer des conclusions dans un sens ou dans l’autre. »

Alors, comment fonctionnent les prescriptions de cannabis médicinal ?

Selon M. Macphail, l’Office of Drug Control classe les médicaments dans une « annexe » en fonction des risques et des inconvénients potentiels. Le CBD relève de l’annexe 4 (médicament délivré uniquement sur ordonnance) et le THC de l’annexe 8 (drogue contrôlée), ce qui signifie qu’ils sont réglementés séparément.

« Lorsqu’un médecin demande à prescrire du cannabis médicinal, il doit fournir à la TGA une justification clinique expliquant pourquoi le cannabis est considéré comme une option thérapeutique. Cela comprendra les détails de la condition traitée, et les autres traitements précédemment essayés « , dit-elle. « Dans certains États, la prescription de produits de l’annexe 8 nécessite l’approbation de la TGA et l’approbation supplémentaire d’une autorité sanitaire de l’État. »

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Qui a accès à ces prescriptions ?

Alors qu’avant 2020, les personnes âgées de 45 à 52 ans présentaient la plus forte incidence de prescriptions de cannabis, après 2020, les 20-31 ans constituaient le groupe prédominant. L’étude a également révélé que le cannabis à base de fleurs (contenant du THC) était prescrit pour l’anxiété, et particulièrement chez les hommes âgés de 31 ans ou moins.

« Nous ne pouvons pas dire avec certitude pourquoi il y a eu une augmentation des approbations pour ce sous-groupe de patients, nous ne pouvons que spéculer. Il se peut qu’il y ait une plus grande incidence de jeunes hommes souffrant de ces conditions, mais nous n’avons pas spécifiquement examiné cette question », dit Macphail.

« Il convient de noter que notre analyse a également révélé une augmentation des demandes de produits contenant du THC dans tous les secteurs », ajoute-t-elle.

Les chercheurs ne sont actuellement pas en mesure de dire si cette hausse est liée à la pandémie, mais la recherche montre que plus de 85 % du total des prescriptions à ce jour ont été données depuis janvier 2020. En outre, il y avait un biais d’État, le Queensland étant responsable de plus de la moitié de toutes les ordonnances rédigées au niveau national.

Pourquoi les médecins généralistes prescrivent-ils autant de médicaments ?

Selon Macphail, il est nécessaire de renforcer l’éducation et la formation. « [C’est] définitivement un obstacle à l’accès des patients au cannabis médicinal, et l’enquête du Sénat de 2020 a proposé que le programme du diplôme de médecine soit mis à jour », dit-elle.

« Il n’y a tout simplement pas non plus beaucoup d’informations disponibles pour les praticiens médicaux concernant l’accès et la prescription de ces produits. C’est souvent au praticien de faire ses propres recherches. La Therapeutic Goods Administration fournit quelques documents d’orientation pour les conditions qu’elle estime avoir les meilleures preuves, qui ont été publiés en 2017 : douleur chronique non cancéreuse, épilepsie, soins palliatifs, nausées et vomissements induits par la chimiothérapie, et spasticité dans la sclérose en plaques. »

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Même si elle souligne qu’il ne s’agit que de spéculations à ce stade, l’escalade rapide des prescriptions en 2020 pourrait se résumer à :

  • Des changements de politique : permettant une plus grande facilité d’accès, en particulier dans le Queensland et la Nouvelle-Galles du Sud.
  • L’acceptation : du potentiel thérapeutique du cannabis médicinal.
  • La combinaison de ces deux éléments pourrait amener les médecins à considérer le cannabis comme une option thérapeutique lorsque les autres solutions ont échoué.

L’auteur principal de l’étude, le Dr Elizabeth Cairns, a déclaré : « Il existe un besoin clair et non satisfait de traitements médicamenteux efficaces dans une variété de conditions qui pourraient être aidées par le cannabis médicinal. Par exemple, il pourrait être intéressant de mener des essais cliniques de haute qualité sur l’utilisation de produits à base de fleurs pour traiter l’anxiété, et c’est certainement quelque chose que l’Initiative Lambert et ses collaborateurs pourraient envisager à l’avenir. »

Bien sûr, l’essentiel est qu’il n’y a pas assez de connaissances et de preuves scientifiques.

 » La plante de cannabis est extrêmement complexe et le études clinique sont difficiles et coûteuse, c’est pourquoi, même si on l’entend souvent, il faut absolument faire des études. Le manques de preuves cliniques ne doit pas être confondu avec un manque d’efficacité, c’est simplement que les études n’ont pas encore été faites », explique M. Macqphail.

« Nous contribuons à combler certaines de ces lacunes grâce aux recherches que nous menons dans le cadre de l’Initiative Lambert et à la communication impartiale de nos résultats. En fin de compte, ce qui nous intéresse, c’est ce qui est le mieux pour le patient, donc si quelque chose ne fonctionne pas, nous voulons aussi le savoir. Cette étude est la partie émergée de l’iceberg et met en évidence les prochains domaines sur lesquels nous pouvons concentrer notre attention. »


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