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Légalisation

Le Liban s’apprête à légaliser la culture médicale et industrielle du cannabis

Le projet de loi, destiné au vote final du Parlement, pourrait stimuler l’économie paralysée du Liban et freiner la production illicite

Beyrouth, Liban – Le Parlement libanais devrait voter une loi qui légaliserait la culture du cannabis à des fins médicales et industrielles dans le but de stimuler son économie paralysée et de freiner la production illicite de la plante psychoactive.

Le projet de loi, qui a été approuvé par les commissions parlementaires et qui se dirige maintenant vers un vote final, n’affecterait que le cannabis qui contient moins de 1% du composé psychoactif tétrahydrocannabidinol, ou THC.

Le THC confère au cannabis les effets récréatifs qui en ont fait la substance illicite la plus utilisée à travers le monde. L’Organisation mondiale de la santé (OMS) estime qu’environ 147 millions de personnes, soit 2,5% de la population mondiale, consomment du cannabis.

Le Liban cultive la plante depuis au moins 100 ans et produit de grandes quantités de haschisch, un dérivé collant et odorant de la plante de cannabis qui ressemble au chocolat. Bien qu’illégal à produire, à vendre ou à utiliser, il est largement disponible localement et est également exporté illégalement.

Le haschich libanais se trouve dans les capitales européennes et constituait environ 80% de l’approvisionnement mondial pendant les années de guerre civile du pays (1975-90), lorsque la culture était à son apogée.

Au lieu de traiter de ce marché, ce projet de loi chercherait à en créer un nouveau impliquant des types de plantes de cannabis qui n’ont pas été traditionnellement cultivées au Liban .

Le député Yassine Jaber, qui dirigeait le sous-comité qui a rédigé la loi, a déclaré que le projet de loi était basé sur un rapport de 2019 du cabinet de conseil américain McKinsey & Company qui recommandait au Liban de légaliser la production de cannabis pour les « médicaments à haute valeur ajoutée avec exportation ». concentrer ».

Peu de temps après, le ministre de l’économie de l’époque, Raed Khoury, a déclaré qu’un secteur du cannabis légal au Liban pourrait générer 1 milliard de dollars de revenus par an car la qualité du haschich libanais était « l’une des meilleures au monde ».

« Nous avons un avantage concurrentiel et un avantage comparatif dans le secteur du cannabis », a déclaré Jaber à Al Jazeera. « Notre sol est parmi les meilleurs au monde pour cela, et le coût de production est faible par rapport à d’autres États. »

Réglementer le marché

Des dizaines de pays à travers le monde ont autorisé la recherche et la production de cannabis médical au cours des dernières années, avec des études démontrant à plusieurs reprises les effets thérapeutiques des cannabinoïdes, un constituant chimique majeur du cannabis, pour le traitement des nausées et des vomissements dans les maladies en phase terminale telles que le cancer et le SIDA .

L’OMS indique qu’elle a également montré des utilisations thérapeutiques pour « l’asthme et le glaucome, en tant qu’antidépresseur, stimulant de l’appétit, anticonvulsivant et antispasmodique ».

D’autres pays et régions sont allés plus loin et ont légalisé le cannabis, notamment l’Uruguay, la Géorgie, l’Afrique du Sud, 10 États américains et, plus récemment, le Canada.

Le projet de la loi est de crée une commission dotée d’une autorité de réglementation qui délivrerait des licences pour tout, de l’importation de semences et de plants, à la création de pépinières de cannabis, à la plantation et à la récolte de la récolte, à la fabrication de marchandises à partir de celle-ci et à l’exportation de ses dérivés.

Des licences peuvent être accordées aux sociétés pharmaceutiques libanaises, aux industries autorisées à créer des fibres, des huiles et des extraits industriels et aux sociétés étrangères qui ont une licence pour travailler dans l’industrie du cannabis à partir de leur pays d’origine.

En outre, des licences peuvent être accordées à des coopératives agricoles spécialisées établies au Liban, à des citoyens libanais tels que des agriculteurs ou des propriétaires fonciers, ainsi qu’à des laboratoires et centres de recherche qualifiés pour travailler avec des substances contrôlées.

«Occasion manquée»

L’un des objectifs déclarés du projet de loi est de réduire la pression sur le système judiciaire et pénitentiaire obstrué du Liban résultant du crime organisé impliquant le commerce local de cannabis.

Mais au lieu de dépénaliser la consommation de la plante ou de réduire les peines, il appelle à « renforcer les sanctions pénales en cas de violation des articles de cette loi ».

Entre 3 000 et 4 000 personnes sont arrêtées chaque année pour des délits liés à la drogue au Liban, la grande majorité pour consommation de haschisch, selon les statistiques du Bureau central de lutte contre la drogue.

Le projet de loi interdirait également expressément à toute personne ayant un casier judiciaire d’acquérir une licence pour cultiver ou travailler avec la culture de cannabis de quelque manière que ce soit.

Cela exclurait ainsi des dizaines de milliers de personnes qui ont purgé une peine ou détiennent des bons de souscription de drogue en suspens pour la culture et l’utilisation de cannabis, principalement dans la région fertile de l’est de la vallée de la Bekaa, où la majeure partie de la récolte est cultivée et transformée.

Cela signifie que de nombreux agriculteurs qui cultivent du cannabis depuis des générations ne seraient pas autorisés à participer au nouveau secteur juridique.

« Cette loi légaliserait la culture sans tenir compte de la situation des personnes qui consomment des drogues ou de celles qui les produisent », a déclaré à Al Jazeera Karim Nammour, un avocat de l’ONG progressiste Legal Agenda spécialisé dans la politique en matière de drogues.

« C’est une occasion manquée – ils n’ont pas adopté une approche holistique. »

Sandy Mteirik, responsable du développement de la politique en matière de drogue à Skoun, une organisation non gouvernementale libanaise axée sur la réhabilitation et le plaidoyer en matière de drogue, a également critiqué cette décision.  

« Ce n’est certainement pas ce que veulent les agriculteurs de la Bekaa », a-t-elle déclaré à Al Jazeera. « Il n’y a pas de mécanisme clair pour intégrer le marché illégal existant dans le marché légal. Vous ne pouvez pas simplement ignorer les implications et les conséquences de la criminalisation de la consommation de drogues et dire que ce nouveau marché est la priorité. »

Grandes entreprises, grandes entreprises

Jaber a déclaré que les agriculteurs locaux pourraient bénéficier du secteur une fois qu’un projet de loi d’amnistie attendu depuis longtemps serait adopté, supprimant le casier judiciaire des producteurs et utilisateurs de cannabis, qui, selon lui, devraient être considérés comme des « victimes ».

Le gouvernement du Premier ministre Hassan Diab s’est engagé à approuver un projet d’amnistie mais qui reste peu clair.

Jaber a déclaré que le projet de loi ne visait pas à résoudre le problème de la dépénalisation des consommateurs de drogues. « D’une manière ou d’une autre, l’Etat devra faire face à cela car les prisons sont pleines », a-t-il déclaré à Al Jazeera.

Cependant, il a prédit que le nouveau marché légal du cannabis ira de l’avant avec ou sans la participation de ceux qui ont été criminalisés par le secteur illégal.

« Je pense que de grandes entreprises viendront et d’autres agriculteurs viendront et ce sera une grande entreprise », a-t-il déclaré.

Mais Nammour a averti que la loi créerait un système à deux niveaux où les élites bénéficieraient de la production de cannabis, tandis que ceux qui l’ont traditionnellement cultivé dans des zones pauvres ne pourront pas participer, et les Libanais de tous les jours ne pourront consommer aucun de ses produits.

Il a également averti que le projet de loi laissait la porte ouverte à la corruption endémique au Liban. La commission chargée de superviser le secteur est financée par les licences qu’elle délivre, alors qu’elle est en même temps censée réglementer les licences et empêcher un monopole ou une offre excédentaire sur le marché.

« Le conflit d’intérêts est clair », a déclaré Nammour.

SOURCE: AL JAZEERA NEWS

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