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Légalisation

La Thaïlande commence à bâtir son industrie cannabique

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Visite dans son premier laboratoire légal

En Asie de l’Est et du Sud-Est, les démocraties et les dictatures ont depuis longtemps tendance à imposer des peines sévères aux consommateurs de cannabis. La Thaïlande, un allié clé dans la guerre mondiale contre la drogue aux États-Unis, n’a pas fait exception à la règle. Cependant, elle approuve le cannabis médical à petits pas.

La perception du cannabis a commencé à changer à une vitesse étonnante. Le gouvernement thaïlandais de droite a légalisé le cannabis médical et envisage la création d’une industrie locale comme “priorité absolue”.

Même certains conservateurs thaïlandais parlent maintenant avec enthousiasme de produire du “cannabis de classe mondiale” à partir de leurs terres agricoles et de prendre la place avant que d’autres pays asiatiques ne construisent leurs propres marchés. Dans toute la région, la Corée du Sud et les Philippines font de petits pas pour assouplir les lois anti-cannabis alors que la Chine a tranquillement autorisé la recherche.

En Thaïlande, à l’heure actuelle, il n’y a pas d’industrie du cannabis. Mais il y a quelques mois, les autorités ont tranquillement permis aux scientifiques de mettre sur pied le tout premier laboratoire de cannabis du pays, l’un des rares laboratoires légal de ce type en Asie.

En Thaïlande, il n'y a pas d'industrie de la marijuana. Il y a quelques mois, cependant, les autorités ont tranquillement autorisé les scientifiques à mettre sur pied le tout premier laboratoire de cannabis du pays - l'un des rares laboratoires juridiques de ce type en Asie. Des chercheurs thaïlandais de l'Université de Rangsit montrent des huiles de THC qu'ils ont distillées à partir de marijuana fournie par le bureau de lutte contre les stupéfiants du pays.
Des chercheurs thaïlandais de l’Université de Rangsit montrent des huiles de THC qu’ils ont distillées à partir de cannabis fournie par le bureau de lutte contre les stupéfiants du pays.Crédit : Patrick Winn/The World

Ce laboratoire, situé dans une école au nord de Bangkok appelée Rangsit University donne accès à plus d’une douzaine de pharmaciens, de chercheurs médicaux et de spécialistes en agriculture qui contribuent à bâtir cette industrie à partir de zéro.

Les premières souches de cannabis thaïlandaises sont fournies par des contrevenants
L’importation de weed en Thaïlande, même à des fins médicales, est toujours illégale. Les chercheurs ont dû travailler avec du cannabis confisqué par la police et fourni par l’intermédiaire du bureau thaïlandais de lutte contre les stupéfiants. En d’autres termes, les consommateurs et les trafiquants de drogues peuvent avoir contribué par inadvertance à l’avancement de la médecine.

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En début d’année, les scientifiques ont reçu environ 40 kilos de briques d’herbes. La plus grande partie était contaminée par des pesticides, des métaux lourds et d’autres résidus. Mais il y avait suffisamment de stock utilisable pour créer des huiles de qualité chargées en THC que les chercheurs ont fait distiller dans leurs laboratoires.

Ingrédients utilisés dans un prototype de poudre infusée au THC inventé par des scientifiques thaïlandais. Ils comprennent du poivre blanc, du poivre noir, du bois de santal, du gingembre et des feuilles de cannabis. Crédit : Patrick Winn/The World

Les prototypes présentés jusqu’à présent comprennent des plaquettes infusées au THC, des huiles de massage (qui peuvent être frottées sur l’estomac) et un vaporisateur nasal. Le prototype le plus inventif est une poudre savoureuse qui combine le chanvre avec des ingrédients typiquement thaïlandais : bois de santal, gingembre et trois types de poivre. La poudre est consommée sous forme liquide après avoir été mélangée à de l’huile de noix de coco. Il en résultera une boisson poivrée qui, selon les chercheurs, aura également des saveurs “florales et sucrées” de noix de coco.

La Thaïlande accueillera le premier programme d’études sur la ganja en Asie

Le collège qui accueille le laboratoire de cannabis, l’Université de Rangsit, est en train de mettre sur pied ce qu’ils appellent un programme d'”études sur la ganja”, enseigné par des professeurs spécialisés en pharmacie, médecine et agriculture de pointe. (En thaïlandais, “ganja” n’est pas de l’argot. C’est le mot formel pour cannabis.)

Pour l’instant, le programme d’études est envisagé comme un programme mineur, et non comme un programme majeur, bien que la demande soit très élevée. Plusieurs douzaines d’étudiants ont déjà essayé d’obtenir des places sur la liste d’inscription, même si le programme peut prendre plus d’un an à déployer.

Au fur et à mesure que le programme prendra de l’ampleur, les chercheurs commenceront à créer leurs propres souches de cannabis qui ne dépendront pas de l’herbe confisquée par la police, explique Thanapat Songsak, doyen du Collège de pharmacie.

La première récolte de cannabis légale cultivée par des professeurs thaïlandais à l’Université de Rangsit dans un laboratoire juridique au nord de Bangkok. Crédit : Patrick Winn/The World

Le buzz autour du cannabis médical en Thaïlande est intense. Les analystes font circuler des estimations qui évaluent à plus d’un demi-milliard de dollars le marché potentiel. Dans les couloirs du gouvernement, certains politiciens font pression en faveur de l’utilisation récréative, citant la Californie comme source d’inspiration.

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Néanmoins, le pays reste dans une ” période de transition “, déclare Supachai Kunaratnpruk, un ancien haut fonctionnaire du ministère thaïlandais de la Santé qui dirige maintenant les efforts de recherche de l’Université de Rangsit.

Pour commencer, il n’y a pas beaucoup d’approvisionnement. Les plants de cannabis ne sont cultivés que dans quelques serres approuvées par le gouvernement. Les médecins des hôpitaux publics ont été autorisés à distribuer un petit lot d’huiles de THC à certains patients, mais pour l’instant, il n’y a pas assez de plantes pour alimenter un marché industrialisé. Selon Supachai, les personnalités influentes au sein du gouvernement restent frileuses face au spectre d’une légalisation totale.

Il y a aussi une crainte bien fondée, dit-il, que cette industrie naissante devienne le monopole d’une ou deux sociétés, peut-être étrangères, qui se concentrent sur les profits et non sur la santé.

“Nous ne pouvons pas le laisser tomber entre les mains d’une seule poignée de personnes, d’une seule grande entreprise “, dit-il. “Notre responsabilité est de développer des souches spéciales thaïlandaises de cannabis de classe mondiale utilisées en médecine. Nous voulons coopérer avec les coopératives agricoles. Ils le cultivent, nous fournissons des connaissances et tout cela est vendu à la profession médicale. C’est le modèle.”

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