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Présentation de la première véritable weed OGM au monde

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OGM ou Glycosylation des cannabinoïdes

Et non, Monsanto n’a pas survécu mais après des années de fausses alertes, c’est enfin arrivé: du cannabis génétiquement modifié pour le marché commercial. Créée par Trait Biosciences, la première plante véritablement transformée est arrivée. Trait, une société de biotechnologie basée à Los Alamos, au Nouveau-Mexique, a conçu cette plante pour produire des cannabinoïdes solubles dans l’eau, qui, selon eux, confère plusieurs avantages industriels que les entreprises ne peuvent obtenir de la plante produite de manière naturelle.

Les techniques classiques de création de cannabinoïdes solubles dans l’eau impliquent généralement l’émulsion d’extraits de cannabis qui sont essentiellement mélangés à de l’amidon. Les plantes exclusives Trait génèrent les cannabinoïdes solubles à l’intérieur du cannabis lui-même. Il n’est donc pas nécessaire de modifier chimiquement les molécules après des processus d’extraction coûteux et dangereux.

Avant de plonger dans cette merveille biotechnologique (ou modification génétique), examinons ce qui fait quelque chose de génétiquement modifié (GM) et ce qui ne le fait pas.

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Une introduction au génie génétique

Les activistes du cannabis moins partisan de la biotechnologie affirmeront que l’herbe génétiquement modifiée est sur le marché depuis des années et qu’elle répète souvent les mêmes affirmations «naturalistes» inventées par l’industrie de la biotechnologie elle-même. Selon cette croyance (erronée), la nature a essentiellement «modifié génétiquement» les plantes depuis toujours. Mais ce n’est pas vrai, il s’agit d’une ligne marketing inventée pour rendre le public plus sensible aux cultures OGM.

Dans les sciences (et non dans les industries privées), la modification ou l’ingénierie génétique fait référence à des méthodes artificielles permettant d’épisser des gènes d’origine humaine ou des gènes d’organismes étrangers en un autre être vivant. La modification génétique peut également faire référence à des techniques de “fusil de chasse”, dans lesquelles un organisme est inondé de radiations ou de pellets métalliques portant les gènes en question. Les nouvelles formes de vie créées de cette manière sont appelées organismes génétiquement modifiés ou OGM.

Les gens confondent souvent les OGM avec des organismes sélectionnés artificiellement. Des exemples de sélection artificielle ou de culture sélective, comprennent entre autres, des chiens domestiques ou ( au niveau végétal) certaines cultures comme les baies, le brocoli, les bananes et le cannabis. La sélection artificielle utilise des techniques de croisement pour amplifier les gènes désirés dans la progéniture d’un organisme, généralement par consanguinité, mais pas toujours.

Quelle que soit la manière dont la sélection artificielle est effectuée, elle repose toujours sur des techniques de reproduction traditionnelles (par exemple, pollinisation des fleurs, obtention de deux chiens), et elle n’introduit jamais de gènes étrangers ou créés par l’homme dans les parents ou leur progéniture.

La modification ou l’ingénierie génétique, par contre, n’utilise pas les techniques de sélection traditionnelles. Effectués en laboratoire, les organismes sont soumis à des méthodes très sophistiquées qui intègrent des gènes étrangers dans leur ADN. Si l’organisme peut transmettre ces gènes étrangers à sa progéniture, nous disons qu’il est «complètement transformé».

En quoi la plante de Trait Biosciences est-elle différente ?

La plante de cannabis en instance de brevet de Trait pourrait avoir des conséquences majeures pour l’industrie florissante du cannabis. En agriculture, les cultures OGM sont généralement conçues pour résister aux pesticides, aux herbicides et aux conditions environnementales extrêmes. Trait a plutôt introduit une plante de cannabis qui modifie fondamentalement la composition chimique de ses composants les plus précieux: les cannabinoïdes.

«À notre connaissance, il s’agit de la première plante de cannabis véritablement stabilisée et transformé. Il y en a eu des transitoires mais les gènes n’ont pas été transmis aux générations suivantes.”

a déclaré Ronan Levy, responsable de la stratégie de Trait, à MERRY JANE lors d’un entretien téléphonique.

Une de ces tentatives de transformation a eu lieu en 2012. Un groupe de recherche dirigé par le Dr Imane Wahby, a utilisé l’agrobactérie pour introduire des gènes étrangers dans les tissus des plantes de cannabis, à savoir les racines. Bien que les gènes étrangers aient réussi à pénétrer dans l’ADN du tissu, ils ne pouvaient probablement pas se transmettre à la progéniture (une ” transformation transitoire “, comme l’appelait Levy). C’est probablement parce que le cannabis a évolué pour conserver sa génétique interne et que les plantes qui peuvent s’auto-polliniser en devenant hermaphrodites (comme le cannabis) contournent souvent les tentatives pour les transformer complètement.

La technologie de cannabis soluble dans l’eau de Trait s’inscrit dans deux gammes de produits, Trait Distilled et Trait Amplified. Trait Distilled se concentre sur la fabrication de produits comestibles et à boire en utilisant les cannabinoïdes hydrosolubles de la société. Trait Amplified fait référence aux plantes OGM elles-mêmes.

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Trait a également plus de gammes de produits. Trait Defence utilise des méthodes biotechnologiques pour protéger son cannabis des virus, des bactéries et des moisissures. Trait Tailored propose du cannabis personnalisé qui produit des niveaux ou des ratios de cannabinoïdes spécifiques, par exemple des plantes produisant toujours 30% de THC qui équilibrent toujours un rapport de 1: 1 entre le THC et le CBD. Et la ligne Trait Zero de la société promet des plantes de chanvre qui ne produisent jamais de THC.

Parce que les plantes de Trait produisent des cannabinoïdes à l’intérieur et à l’extérieur des trichomes de la fleur, elles peuvent générer des rendements en cannabinoïdes plus élevés que les plantes cultivées traditionnellement, jusqu’à cinq fois supérieurs. L’entreprise extrait les cannabinoïdes glycosolés de la matière végétale à l’aide d’une presse industrielle, la même technique utilisée pour extraire le sucre de la canne à sucre.

“Il n’est pas nécessaire d’attendre la phase de floraison pour récolter la plante, dit-il. “Le cycle de croissance est donc plus court. Et parce que les cannabinoïdes poussent dans les tiges, les tiges, les racines et les feuilles, en théorie, vous pouvez adopter une approche de récolte continue, enlever les feuilles et les tiges d’une plante sans avoir à commencer avec une nouvelle plante.”

Fondamentalement, les plantes génétiquement modifiées de Trait pourraient être cultivées pour leurs cannabinoïdes à perpétuité virtuelle, puisque l’initiation du stade de floraison est ce qui, en fin de compte, indique à la plante de mourir dans un avenir proche. Théoriquement, cette même configuration devrait fonctionner pour le THC comme pour le CBD, mais pour l’instant, Trait se concentre uniquement sur le cbd.

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La déclaration précédente de Levy peut choquer la sensibilité de certaines personnes en faveur du cannabis, mais c’est vrai. Des recherches antérieures ont montré que si les cellules de cannabis étaient exposées à des quantités anormalement concentrées de cannabinoïdes, elles mourraient. Comme le disent les toxicologues, la toxicité a peu à voir avec la nature d’une molécule et beaucoup plus avec la dose. Après tout, boire trop d’eau peut être toxique pour le corps humain, même si 70 à 80% de nos corps sont composés d’eau.

Selon un dépôt de brevet , l’équipe de laboratoire de Trait a expliqué comment des gènes mutants pour une enzyme appelée cytochrome P450, la même enzyme qui décompose les médicaments présents dans notre foie et qu’une autre enzyme, la glycosyltransférase, pourraient convertir les cannabinoïdes en une forme hydrosoluble dans la plante de cannabis elle-même. Lorsque la glycosyltransférase mutante se lie à un cannabinoïde tel que le CBD, elle attache une simple molécule de sucre au cannabinoïde via un processus appelé glycosolation. Les cannabinoïdes qui bercent cet accessoire de sucre sont appelés cannabinoïdes glycosolés. Ce développement a eu plusieurs conséquences pour l’usine et les processus de fabrication de Trait, un seul d’entre eux étant les cannabinoïdes qui se dissolvent dans l’eau. 

Glycosylation des cannabinoïdes

«Si vous glycosylez les cannabinoïdes dans la plante, vous pouvez détoxifier le processus de synthèse des cannabinoïdes, ce qui permet potentiellement à la plante de synthétiser et de stocker des cannabinoïdes dans chaque cellule de la plante, pas seulement les trichomes.»

En d’autres termes, Levy dit que chaque partie des plantes de cannabis de Trait pourrait produire des cannabinoïdes. Cela inclut les feuilles, les tiges et les racines. Et comme le cannabis ne dépend pas de cannabinoïdes, Levy soutient que ces composés glycosolés ne compromettent pas la santé ou la survie de la plante.

Quel est l’intérêt de faire des cannabinoïdes solubles dans l’eau?

Les plantes OGM Trait sont idéales pour la fabrication de boissons homogène à haute pression (comme dans le lait), une sonication (ondes sonores) ou une émulsification (mélange de cannabinoïdes et d’amidons) afin de disperser l’extrait de cannabis dans l’eau.

Certaines sociétés ont fait en sorte que les cannabinoïdes se dissolvent mieux que d’autres. Alors que certaines boissons à base de weed sont «stables à la consommation», ce qui signifie que les cannabinoïdes restent suspendus et invisibles dans l’eau, d’autres ne sont pas aussi efficaces. Par exemple, vous remarquerez peut-être que dans certains boissons, l’extrait s’accumule au fond de la bouteille ou la boisson apparaîtra trouble une fois secouée. Levy a expliqué que les boissons à base de cannabinoïdes de Trait Amplified contiendraient réellement 100% de cannabinoïdes solubles dans l’eau et qu’aucune agitation n’est requise.

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