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LES CANNABINOÏDES ÉLIMINENT LES PROTÉINES D’ALZHEIMER FORMANT DES PLAQUES DANS LES CELLULES DU CERVEAU

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Le cannabis stimule le cerveau âgé

La maladie d’Alzheimer est un trouble cérébral progressif qui entraîne une perte de mémoire et peut sérieusement altérer la capacité d’une personne à effectuer des tâches quotidiennes. Selon la National Institutes of Health, il touche plus de cinq millions d’Américains et constitue l’une des principales causes de décès. C’est également la cause la plus fréquente de démence et son incidence devrait tripler au cours des 50 prochaines années.

Des études préliminaires en laboratoire à l’Institut Salk montrent que le THC réduit les protéines bêta-amyloïdes dans les neurones du cerveau humains

Les scientifiques de l’institut de recherche Salk situé à La Jolla, en Californie. ont trouvé des preuves préliminaires que le tétrahydrocannabinol (THC) et d’autres composés présents dans la plante cannabis peuvent favoriser l’élimination cellulaire de la bêta-amyloïde, une protéine toxique associée à la maladie d’Alzheimer.

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Une des causes de la maladie d’Alzheimer est l’accumulation de plaques séniles ou plaques amyloïdes entre les neurones

Bien que ces études exploratoires aient été menées sur des neurones cultivés en laboratoire, elles peuvent permettre de mieux comprendre le rôle de l’inflammation dans la maladie d’Alzheimer et de fournir des pistes pour mettre au point de nouveaux traitements pour le trouble.

“Bien que d’autres études aient démontré que les cannabinoïdes pourraient avoir un effet neuroprotecteur contre les symptômes de la maladie d’Alzheimer, nous pensons que notre étude est la première à démontrer que les cannabinoïdes affectent à la fois l’inflammation et l’accumulation de bêta-amyloïde dans les cellules nerveuses”, déclare le professeur David Schubert: Professeur et chef de laboratoire de neurobiologie cellulaire a Salk.

On sait depuis longtemps que la bêta-amyloïde s’accumule dans les cellules nerveuses du cerveau vieillissant bien avant l’apparition des symptômes et des plaques de la maladie d’Alzheimer. La bêta-amyloïde est un composant majeur des dépôts de plaque qui caractérisent la maladie. Mais le rôle précis de la bêta-amyloïde et des plaques qu’elle forme dans le processus de la maladie reste incertain.

Dans un manuscrit publié en juin 2016 sur le vieillissement et les mécanismes de la maladie , l’équipe de Salk a étudié des cellules nerveuses modifiées pour produire de hauts niveaux de bêta-amyloïde afin d’imiter les aspects de la maladie d’Alzheimer.

Les chercheurs ont découvert que des taux élevés de bêta d’amyloïde étaient associés à une inflammation cellulaire et à des taux plus élevés de mort neuronale. Ils ont démontré que l’exposition des cellules au THC réduisait les niveaux de protéine bêta-amyloïde et éliminait la réponse inflammatoire des cellules nerveuses provoquée par la protéine, permettant ainsi aux cellules nerveuses de survivre.

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«L’inflammation dans le cerveau est un composant majeur des dommages associés à la maladie d’Alzheimer, mais on a toujours supposé que cette réponse provenait de cellules de type immunitaire du cerveau, et non des cellules nerveuses elles-mêmes», déclare Antonio Currais, postdoctoral. chercheur dans le laboratoire de Schubert et premier auteur de l’article. «Une fois que nous avons pu identifier les bases moléculaires de la réponse inflammatoire à la bêta-amyloïde, il est devenu évident que les composés apparentés au THC produits par les cellules nerveuses pourraient être impliqués dans la protection de la mort des cellules.»

Les cellules cérébrales possèdent des commutateurs appelés récepteurs pouvant être activés par les endocannabinoïdes, une classe de molécules lipidiques fabriquées par le corps qui sont utilisées pour la signalisation intercellulaire dans le cerveau. Les effets psychoactifs de la marijuana sont causés par le THC, une molécule d’activité similaire à celle des endocannabinoïdes pouvant activer les mêmes récepteurs. L’activité physique entraîne la production d’endocannabinoïdes et certaines études ont montré que l’exercice pouvait ralentir la progression de la maladie d’Alzheimer.

Schubert a souligné que les conclusions de son équipe avaient été réalisées sur des modèles de laboratoire exploratoires et que l’utilisation de composés de type THC en tant que traitement devrait être testée lors d’essais cliniques.

Dans des travaux de recherche distincts mais connexes, son laboratoire a découvert un candidat-médicament contre la maladie d’Alzheimer appelé J147 qui élimine également le bêta-amyloïde des cellules nerveuses et réduit la réponse inflammatoire des cellules nerveuses et du cerveau. C’est l’étude du J147 qui a conduit les scientifiques à découvrir que les endocannabinoïdes sont impliqués dans l’élimination des bêta-amyloïdes et la réduction de l’inflammation.

«Les résultats d’aujourd’hui permettent de mieux comprendre les effets complexes du cannabis sur le cerveau. Bien que cela puisse avoir un potentiel thérapeutique dans certaines situations, il est important de mieux comprendre également les aspects négatifs, en particulier pour les femmes enceintes, les adolescents et les usagers chroniques. “

Voici une liste de la Society for Neuroscience décrivant certaines des conclusions de différentes recherches:

  • L’exposition prénatale au THC chez le rat a des effets durables sur les métabolites cérébraux, ce qui rend l’animal plus vulnérable au stress plus tard dans la vie (Robert Schwarcz, résumé 609.12).
  • Les rats exposés à des composés synthétiques similaires au THC au cours du développement fœtal montrent une altération de la formation des circuits neuronaux impliqués dans l’apprentissage et la mémoire à l’adolescence (Priyanka Das Pinky, abstract 424.17).
  • La consommation de cannabinoïdes par les rats adolescents stimule l’activité des voies cérébrales responsables de la formation d’habitudes (José Fuentealba Evans, résumé 602.07 – étude ).
  • Chez les rats adolescents, les cannabinoïdes peuvent perturber le développement d’un réseau de protéines important pour équilibrer l’activité excitatrice et inhibitrice dans une région du cerveau impliquée dans la prise de décision, la planification et la maîtrise de soi (Eliza Jacobs-Brichford, abstract 645.09 – abstract abstract ).
  • L’usage prolongé de cannabinoïdes modifie le métabolisme et la connectivité des régions du cerveau impliquées dans l’apprentissage et la mémoire chez la souris adulte (Ana M. Sebastião, abstract 778.08 – study ).
  • Le traitement des souris atteintes de la maladie d’Alzheimer avec le composé psychoactif présent dans la marijuana améliore la mémoire et réduit la perte neuronale, suggérant ainsi un traitement possible de la maladie humaine (Yvonne Bouter, résumé 467.14 – résumé de l’étude ).
  • Des études préliminaires en laboratoire menées au Salk Institute montrent que le THC réduit les protéines bêta-amyloïdes dans les neurones humains.
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Le THC reduit la progression des amas toxiques de protéines bêta-amyloïdes

La progression de la maladie d’Alzheimer repose sur des amas toxiques de protéines bêta-amyloïdes dans le cerveau. Le THC s’est avéré favoriser l’élimination cellulaire de cette protéine toxique d’Alzheimer du cerveau. Ces résultats corroborent les preuves permanentes des effets protecteurs des cannabinoïdes, y compris le THC, sur les patients atteints de maladie neurodégénérative.

Activation des endocannabinoïdes

Les récepteurs sont les “commutateurs” des cellules du cerveau. Ces commutateurs (récepteurs) peuvent être activés par les endocannabinoïdes, une classe de molécules lipidiques fabriquées par le corps qui sont utilisées pour la signalisation intercellulaire dans le cerveau. Une molécule de THC ressemble aux endocannabinoïdes en ce qu’elle peut activer les mêmes récepteurs. Les endocannabinoïdes sont produits naturellement dans le corps par l’exercice physique. Certaines études ont même montré que l’exercice physique pouvait également ralentir la progression de la maladie d’Alzheimer. S’éloignant légèrement du sujet, une autre étude a révélé que l’ exercice avait également un effet bénéfique sur la composition en bactéries intestinales.

Conclusion

Les scientifiques soulignent que les conclusions de cette étude ne suffisent pas à elles seules pour prouver que le cannabis est une mesure préventive ou un traitement curatif de la maladie d’Alzheimer. L’utilisation de composés de type THC en tant que thérapie devrait encore faire l’objet d’essais cliniques. Cependant, les chances sont bonnes!

Tags : AlzheimerÉtudeNeuroscienceTHC