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Pourquoi l’herbe rend certaines personnes heureuses et d’autres paranoïaques ?

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Une nouvelle étude suggère que la sensibilité individuelle du cerveau au THC détermine un niveau élevé d’heureux ou de paranoïaque

Cela n’est peut-être pas plus évident, du moins dans le domaine des loisirs, qu’une question persistante et sans réponse: pourquoi le cannabis fait-elle subir à une personne une sensation agréable et à une autre une paranoïa paralysante?

Grâce à une étude réalisée le 5 juillet par l’Université Western en Ontario, au Canada, nous pouvons nous rapprocher de la solution. Publiée dans Scientific Reports, cette étude est l’une des rares à explorer les «effets psychologiques divergents» produits par l’ingrédient psychoactif THC et à expliquer pourquoi cela se produit.

À l’aide de rats, l’étude a montré que les réactions psychologiques à l’herbe dépendaient de la partie du cerveau de l’individu la plus sensible au THC. S’il s’agit de la partie antérieure du cerveau, la consommation de cannabis produira des effets gratifiants (par exemple, sentiment de facilité, diminution de l’anxiété et de la joie). Si c’est la région postérieure (arrière) qui se trouve être la plus sensible au THC, cela produira des réactions négatives (Paranoïa et peur).

Steven R. Laviolette, l’un des chercheurs de l’étude, a déclaré à Yahoo Lifestyle que l’étude s’était engagée sur un nouveau territoire.

 On ne sait pas trop pourquoi il y a de telles différences dans la réponse au THC», dit Laviolette. “Nous en savons beaucoup sur les effets à court et à long terme . Mais nous savons très peu de choses sur les zones spécifiques du cerveau responsables du contrôle indépendant de ces effets.

Cette étude constitue donc une avancée décisive. «C’est une toute nouvelle découverte», a déclaré Laviolette. Le projet pluriannuel, dirigé par Christopher Norris, valide beaucoup de personnes qui ont signalé avoir subi des effets très négatifs  de la marijuana. Au-delà des seuls sentiments négatifs, les auteurs ont constaté que, dans les cas graves, les individus pouvaient présenter des symptômes de type «schizophrénie».

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Ce travail se démarque des précédentes tentatives d’explication des différentes réactions psychologiques, y compris une étude réalisée en 2014 par Oxford , qui suggère que des traits tels que la faible estime de soi jouent un rôle. 

L’étude de Norris et Laviolette suggère plutôt que la réaction échappe au contrôle de l’individu et pourrait être davantage basée sur la génétique. Pour ceux qui ont une mauvaise réaction, cela peut être une bonne nouvelle.

«Une fois que nous aurons déterminé quelles voies moléculaires sont à l’origine de ces effets dans différents domaines, nous pourrons travailler à long terme sur la modulation des formulations de THC afin qu’elles ne déclenchent pas ces voies spécifiques», explique à Laviolette “C’est l’objectif à long terme de ce que nous essayons de faire ici.”

La prochaine étape pour Laviolette et ses collègues est d’essayer de reproduire les résultats sur le cerveau humain, ce qui ne sera pas une tâche facile. Mais pour le moment, il espère que la nouvelle recherche éduquera les utilisateurs et les aidera à prendre des décisions éclairées. «Sachez que nous commençons à résoudre certains des détails les plus complexes de la manière dont le cannabis affecte le cerveau», a-t-il déclaré “Surveillez votre utilisation et si vous ressentez des effets secondaires négatifs, parlez-en à votre médecin.”

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Suivre l’étude en détail ici

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Tags : ConsommationÉtudepsychiatriePsychoactif