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Histoire

Des tombes en Chine révèlent que des humains fumaient du cannabis il y a 2500 ans

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La découverte d’une ancienne cachette de cannabis révèle les secrets de l’âge de pierre

Des traces de THC ont été découvertes dans des brûleurs d’encens en bois datant du premier millénaire avant notre ère. Dix braseros en bois, contenant des pierres aux traces de brûlures évidentes, ont récemment été exhumés de huit tombes du cimetière Jirzankal sur le plateau du Pamir (massif sur l’Est du Tadjikistan). Les vestiges ont été découverts dans une ancienne tombe creusée dans une spectaculaire chaîne de montagnes près de l’Himalaya, surnommée “le toit du monde”. Il s’agit de la première preuve de l’usage récréatif du cannabis. Les scientifiques pensent que les personnes vivant en Chine à l’époque auraient mangé du cannabis lors des funérailles.

De nombreux historiens attribuent les origines de la consommation de cannabis aux anciennes steppes d’Asie centrale. Mais ces arguments reposent uniquement sur un extrait d’un texte ancien, datant de la fin du premier millénaire avant notre ère, écrit par l’historien grec Hérodote. Les archéologues cherchent donc depuis longtemps à identifier des preuves concrètes de l’usage du cannabis en Eurasie.

La professeure Nicole Boivin, directrice de l’Institut Max Planck pour la science de l’histoire humaine en Allemagne, a déclaré: Les résultats corroborent l’idée selon laquelle les plantes de cannabis ont d’abord été utilisées pour leurs composés psychoactifs dans les régions montagneuses de l’est de l’Asie centrale, avant de se répandre dans d’autres régions. du monde. Cependant, bien que des restes aient été découverts dans l’Égypte ancienne et dans d’autres sites du monde entier, on ne sait pas très bien comment ils se sont répandus à travers le monde.

Ces brûleurs en bois n’étaient associés à aucun reste macrobotanique et leur utilisation immédiate n’était pas claire. Le cimetière de Jirzankal remonte à environ 2500 ans et se caractérise par des motifs sur le paysage faits de pierres noires et blanches disposées en longues bandes marquant la surface des tombes et de buttes circulaires avec un ou deux anneaux de pierres dessous. Les anneaux de pierre et les tertres funéraires trouvent un parallèle dans les pratiques mortuaires des populations contemporaines dans les montagnes d’Asie centrale; Cependant, les rangées de pierres sont uniques à cette région. Des liens entre les peuples du premier millénaire avant notre ère à Ferghana (aujourd’hui en Ouzbékistan et au Kirghizistan) et au Xinjiang ont déjà été évoqués, en particulier en ce qui concerne les sépultures de kystes de dalles et l’existence de sépultures boisées.

L’étude, publiée dans la revue Science Advances, montre que les habitants préhistoriques choisissaient délibérément les plantes les plus puissantes, probablement parce qu’ils voulaient aller aussi haut que possible. Les scientifiques ont utilisé une technique de balayage appelée chromatographie en phase gazeuse couplée à la spectrométrie de masse pour isoler et identifier les composés conservés dans les brûleurs. À la surprise de l’équipe, ils correspondaient parfaitement à la signature chimique du cannabis. De plus, ils ont indiqué un niveau de THC supérieur à celui que l’on trouve normalement dans l’herbe sauvage.

Le professeur Boivin a déclaré: “Compte tenu du climat politique actuel entourant l’utilisation du cannabis, de telles études archéologiques peuvent nous aider à comprendre les origines des pratiques culturelles et des structures de croyances contemporaines qui, à leur tour, peuvent éclairer les politiques.”

On sait que le cannabis a été cultivé en Asie de l’Est pour ses graines et ses fibres huileuses datant d’au moins 4000 ans av JC. Mais ces variétés avaient de faibles niveaux de THC. La question de savoir quand et où les composés psychoactifs ont été reconnus a longtemps été un mystère.

Des études sur les ossements humains (sur isotope stable) du cimetière montrent que toutes les personnes enterrées là-bas n’ont pas grandi dans la région. Les données correspondent à la notion selon laquelle les cols de haute montagne d’Asie centrale et orientale ont joué un rôle clé dans les premiers échanges trans-eurasiens. En effet, la région reculée pourrait s’être trouvée à cheval sur une ancienne route commerciale clé de la Route de la Soie qui était autrefois la route la plus importante pour la diffusion culturelle dans le monde antique.

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Les habitants de la Chine antique cultivaient déjà le cannabis en 3500 av. J.-C., utilisant la plante pour l’huile et le tissu. Cependant, les découvertes faites au cimetière de Jirzankal fournissent les premières preuves que des personnes utilisent la plante pour ses effets psychoactifs.

Tags : Chine