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Ado: le cannabis affecte les fonctions cognitives, mais seulement pendant 72 heures

Les chercheurs affirment que les effets du cannabis ne dure que trois jours. C’est ce qu’une étude sur les cerveaux des adolescents affirme.

Cependant, d’autres experts disent que le cannabis maintient toujours des effets à long terme sur les adolescents. Cela toucherait les fonctions cognitives. Les effets cannabis sur le développement du cerveau chez les adolescents et les jeunes adultes demeurent un sujet controversé. Des études antérieures ont lié l’utilisation du cannabis chez les adolescents avec de nombreux risques de développement. Cela comprend donc le risque d’une baisse des capacités cognitives. Mais une nouvelle étude remet cela en question.

Publié ce mois-ci dans la revue JAMA Psychiatry, l’étude conclut que la recherche antérieure “peut avoir surestimé l’ampleur et la persistance des déficits cognitifs associés à la consommation.”

De plus, les chercheurs ont constaté que les personnes qui s’abstenaient de prendre du cannabis pendant plus de 72 heures avaient des problèmes cognitifs insignifiants.

“Nos analyses suggèrent une association détectable mais limitée entre l’usage du cannabis et les fonctions cognitives chez les adolescents et les jeunes adultes. Pour une majorité d’individus, de tels effets peuvent avoir une signification clinique discutable, en particulier après une abstinence prolongée », écrivent les auteurs.

Ce que l’étude met en évidence concernant les fonctions cognitives

La méta-analyse a examiné les données de 69 études publiées entre 1973 et 2017.

Au total, les études comprenaient 2 152 personnes décrites comme des consommateurs de cannabis lourds ou fréquents. Un autre groupe de 6 575 non consommateur servait de groupe témoin.

L’étude de ce mois est la première du genre à effectuer une méta-analyse de la recherche sur l’association entre les problèmes de fonctions cognitives et le cannabis chez les adolescents et les jeunes adultes, par opposition aux adultes seulement.

J. Cobb Scott

«En procédant à cette analyse, nous obtenons des estimations plus précises de l’ampleur et de la durée de ces effets, par opposition aux études individuelles, qui ont généralement été réduites, mais les gens en ont tiré beaucoup de conclusions au fil des ans, “J. Cobb Scott, PhD, professeur adjoint de psychologie au département de psychiatrie de l’Université de Pennsylvanie Perelman School of Medicine et auteur principal de l’étude, a déclaré à Healthline.

Les groupes pro-marijuana ont compris rapidement les implications de cette étude.

Paul Armentano

“Ces conclusions sont cohérentes avec celles d’études antérieures – en particulier, les récentes études longitudinales des jumeaux rapportant que la consommation de cannabis n’est associée à aucun changement résiduel du quotient intellectuel ou des fonctions cognitives et exécutives”, a déclaré Paul Armentano, directeur adjoint de l’Organisation nationale pour la réforme des lois sur le cannabis (NORML).

“Ces résultats devraient aider à apaiser les craintes que les effets aigus du cannabis sur le comportement puissent persister longtemps après l’ingestion du médicament, ou qu’ils puissent présenter des risques potentiels plus importants pour le cerveau en développement”, a-t-il ajouté.

L’opposition reste forte

Cependant, des critiques sur les risques posés par la marijuana pour les adolescents et les jeunes adultes demeurent.

L’American Academy of Pediatrics (AAP) est fermement opposée à la légalisation de la marijuana à des fins récréatives et médicales.

Cette nouvelle étude n’a pas modifier cette position.

«Nous continuons de nous préoccuper de l’impact de l’usage du cannabus chez les adolescents – sur leur développement émotionnel et psychosocial – et les données doivent encore confirmer les effets possibles du développement cérébral et de l’état physique», Dr. Sheryl A. Ryan, présidente de Le Comité sur l’utilisation et la prévention des substances de l’AAP a déclaré à Healthline.

Ryan note qu’un inconvénient majeur de l’étude est qu’elle n’a inclus aucune donnée longitudinale dans son analyse. Donc, cela ne contribue guère à comprendre les effets potentiels à long terme du cannabis sur les fonctions cognitives.

L’étude s’est limitée à examiner le fonctionnement cognitif. Ryan affirme que qu’il y a une myriade d’autres problématiques pour les adolescents qui consomment du cannabis. Cela inclut la santé pulmonaire, le risque de développer une psychose et la réussite scolaire.

«Nous devons en savoir plus sur les effets à long terme sur nos jeunes, en termes de nombreux aspects du développement, et jusqu’à ce que nous en sachions plus à partir d’études scientifiques rigoureuses, nous devons rester prudents sur la réduction des risques de consommation de marijuana chez nos jeunes “, A déclaré Ryan.

Comprendre la substance

Selon Scott, l’intention des chercheurs n’était pas de minimiser les risques du cannabis chez les adolescents. En effet, l’object est d’aider à se doter d’une compréhension plus complète.

“Nous n’encourageons certainement pas l’utilisation chez les adolescents ou même les jeunes adultes”, a déclaré Scott. “Mais nos données pointent sur le fait que [les effets] sont certainement plus faibles que ce qui a été précédemment trouvé.”

Son approche, a-t-il dit, est pratique.

“La raison de l’étudier chez les adolescents est parce qu’ils le font. Il n’y a pas grand-chose que nous allons faire qui va arrêter ça. Donc, s’ils utilisent de la marijuana, nous devrions avoir une réelle compréhension des risques potentiels d’utilisation, pourquoi ils utilisent malgré ces risques », a-t-il dit.

Le cannabis joue également un rôle de plus en plus important dans le traitement de certaines affections médicales.

Ce mois-ci, la Food and Drug Administration des États-Unis a, pour la première fois, recommandé l’approbation d’Epidiolex, un médicament dérivé du cannabis utilisé pour traiter l’épilepsie.

Avec le cannabis médicale et ses dérivés, comprendre comment cela affecte les adolescents est de la plus haute importance.

“Il y a beaucoup de choses que nous ne savons pas dans ce domaine. Juste parce que quelque chose est illégal ne signifie pas que nous ne devrions pas l’étudier et comprendre ses effets “, a déclaré Scott.

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Tags : adolescentÉtudeJAMAMédecine
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