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La première loi prohibitive

La première loi prohibitive – Histoire d’une loi française qui a influencé l’Europe

En Europe, l’usage du chanvre en tant que psychotrope est resté partiellement méconnu jusqu’au dix septième siècle sauf par Paracelse et Rabelais. La connaissance de ses effets se répandit en Europe, en France, après la campagne napoléonienne d’Égypte, pays où il était largement consommé sous forme de haschich. Malgré un rapport Anglais qui concluait l’absence de nocivité du chanvre; le Cannabis fut interdit au même titre des drogues traditionnelles en 1916 par la France.

Paracelse l’Alchimiste

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Portrait présumé du médecin Paracelse (1493-1541), copie anonyme du xviie siècle

Paracelse est un médecin itinérant Suisse et théologien laïque (1493-1541), connu dans les cours d’Europe et dans les grandes villes.. Muni d’une langue acérée il fit naitre rapidement la polémique, anti conformiste, il se nomme lui même « prince des deux médecines »… Plusieurs guérisons dites « mystérieuses » lui sont attribuées.

« Lisez avec le cœur jusqu’à ce qu’au un moment de la vraie religion viendra … » Paracelse

Paracelse, a voyagé dans les contrées de l’Est, notamment en Turquie ou il a reçu sa formation des mystiques soufis. Selon lui, la force vitale de la plante constitue « l’Ens primum » qui possède des vertus curatives très importantes. Sa médecine essentiellement centrée sur l’aspect psychotrope du chanvre se disait « de faire revivre le fantôme de la plante », ou bien de faire revivre la plante dans le corps (corps et âme).

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L’homme, microcosme dans le macrocosme, d’après Robert Fludd

« Là où l’esprit souffre, le corps souffre aussi. » Paracelse

L’essence de la plante de cannabis est si puissante selon « l’alchimiste », qu’elle peut transformer tout ce qui vient en contact avec elle. Le cannabis est le «soleil», capable d’élever l’humanité à l’étape suivante …

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Monument en hommage à Paracelse dans le Paracelsus-Park à Einsiedeln

« Les maladies errent par toute la terre. Si un homme souhaite les comprendre, il lui faut errer lui aussi. Il lui faut voir la nature là où elle prodigue ses minéraux ; et comme la montagne ne vient pas à lui, il doit aller à elle. » Paracelse

Rabelais l’écrivain-médecin

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Médaille commémorative à l’effigie de Rabelais.

Rabelais est reconnu pour être un écrivain français de la Renaissance. En 1532 il publie Pantagruel; un roman humaniste qui raconte sur un mode burlesque la vie du héros éponyme, reprenant la trame des romans de chevalerie. Rabelais donne au chanvre le nom de Pantagruélon, en écho à son héros Pantagruel. Pantagruélon était un nom plaisant donné par Rabelais au chanvre, à de multiple usage; dans une première lecture parce que, Pantagruel représentait un roi de France (Henri II), et la corde de chanvre servant à pendre à l’époque… Le pantagruélion figurait un droit régalien.

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Allégorie du Roi de France : Au berceau, Pantagruel boit le lait de 4600 vaches.

Pantagruelion (ou la « plante magique ») :

« Indes cessez, Arabes, Sabiens
Tant collauder vos Myrrhe, Encent, Ebène,
Venez icy reongnoistre nos biens,
Et emportez de nostre herbe la grène.
Puys si chez vous peut croistre, en bonne estrène,
Graces rendez es cieulx un million: Et affermez de France heureux le règne,
On quel provient Pantagruelion. »

Toutefois il est a noté que Rabelais consacre l’essentiel de sa carrière à la médecine, et recommande le cannabis à tout ses patients avec sa valeur psychotrope ajoutée. Afin de soigner divers maux comme les plaies, brûlures, crampes, rhumatismes et douleurs spastiques. A l’époque ou le chanvre était surtout reconnu pour ses fibres dans la fabrication des navires français (cordage), Rabelais fait figure d’initiateur de la cause cannabique en France.

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« Les cabinets du docteur Rabelais » Illustration « le monde »

« Par le détail très circonstancié que donne ici l’auteur, des effets et propriétés merveilleuses du pantagruélion, il ne laisse aucun doute sur ce que nous avons dit que cette herbe étoit le chanvre. La mention de la cuscute et les expressions suivantes, relatives au pantagruélion, suffiroirent seules pour le prouver. » Charles Esmangart [1736-1793]

Le pétrole de l’Europe

Malgré quelques diabolisations ou tentatives répressives de l’église et de son inquisition; la connaissance des propriétés du chanvre se répandit dans toute l’Europe; comme le papier de chanvre de la bible de Gutenberg (1456)… A cette époque le chanvre est omniprésent dans le monde en tant que matériau primordial, nourriture et applications médicales.

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« immersion du chanvre », huile de Théodore von Hörmann, peintre autrichien du xixe siècle.

« Le Chanvre est cultivé, comme plante textile, dans un grand nombre de pays. Toutes ses parties exhalent une odeur forte, extrêmement désagréable, et les émanations qui se dégagent des chènevières causent des vertiges, des éblouissements, en un mot une sorte d’ivresse. […] Enfin, les feuilles de la variété indica servent, en Orient, à la préparation du hachich ». Diderot et d’Alembert dans leur Encyclopédie

De 1740 à 1807, le commerce du chanvre peut être comparé à celui du pétrole aujourd’hui. Ce n’est qu’en France, après la campagne napoléonienne d’Égypte, que le chanvre sera connu en France pour « drogue » récréative et les Premières législations prohibitionnistes qui vont avec.

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L’approvisionnement en chanvre des nations européennes revêtait un intérêt stratégique.

« Un navire de taille moyenne utilise 60 à 80 tonnes de chanvre sous forme de cordages et 6 à 8 tonnes sous forme de voile, par an » relève le professeur agrégé d’histoire Serge Allegret

Napoléon Bonaparte

Napoléon Bonaparte (général à cette époque) fut agressé peu après son arrivée en Égypte, par un fanatique en état d’ivresse cannabinique, survenue au moment de l’entrée à Alexandrie, le 1er juillet 1798 (Castelot (1967). Un fanatique musulman aurait tiré depuis une maison sur Bonaparte à cheval qui aurait reçu la balle dans sa botte gauche.

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Le Général Bonaparte et son état-major en Égypte, Jean-Léon Gérôme, 1867

Les archives ne mentionne pas cette tentative d’attentat; mais selon Max Gallo (1998), tous les auteurs consultés, du moins ceux qui en parlent, font état de cet événement dans les jours qui suivent l’entrée de Bonaparte à Alexandrie.

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« Fumeuse de hashish » reproduction Emile Bernard

Bonaparte a pris en conséquence la décision d’interdire la consommation du « chanvre » le 8 octobre 1800 « l’usage de la liqueur forte faite par quelques musulmans avec une certaine herbe nommée haschisch, ainsi que celui de fumer la graine de chanvre. ». Prétextant dans ce décret la nuisance de la plante sur ses soldats, en tant que substance illicite.

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L’Égypte de Napoléon par Juan Cole

Pour la première fois, il était fait ouvertement mention du cannabis et de ses risques dans un texte de loi. Le décret avait pour but de prohiber le commerce de chanvre et son utilisation en Égypte. Pour ceux qui enfreignaient cet ordre, il aurait été prévu une peine de 3 mois d’emprisonnement.

« Les Paradis artificiels »

Toutefois le cannabis suscita l’intérêt de scientifiques ayant accompagné Bonaparte, dont Jacques Moreau de Tours. Ce dernier, psychiatre, l’étudia scientifiquement, le testa pour traiter ses malades et publia Du Haschich et de l’Aliénation Mentale. Le gouvernement britannique prit l’initiative de mettre en place une commission chargée d’une étude sur le cannabis (Indian Hemp Drugs Commission).En résulte l’étude la plus approfondie jamais été faite sur le sujet, soit 7500 pages; le rapport concluait à l’absence de nocivité du chanvre.

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Photographie d’inde, issue du « Indian Hemp Drugs Commission »

Le cannabis devient populaire et se fit connaître comme haschich pour de nombreux artistes et écrivains comme Théophile Gauthier, Charles Baudelaire, Alexandre Dumas, Gérard de Nerval, Delacroix etc… Ainsi naquit le club des haschichins qui réunissant à l’hôtel Pimodan l’intelligencia de l’époque. Les écrits de T. Gauthier comme le Club des Haschichins ou de C. Baudelaire comme Les Paradis artificiels populariseront ces expériences.

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« Club des Hachichins »

La consommation de chanvre sera interdite à la suite de cet usage « récréatif »,  par la première loi de prohibition concernant les psychotropes. Elle fut votée le 12 juillet 1916 en France qui n’empêchera pourtant pas la régie française des tabacs de vendre officiellement un mélange de kif et de tabac en Afrique du nord et la France de produire du chandou en Indochine à travers une Régie de l’opium jusque dans les années 50… En 1916, comme la France, la Grande-Bretagne adoptera une législation prohibitionniste contre le cannabis, qui s’étendra à toutes les « drogues »…

Tags : chanvreFrancehistoireprohibition
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